Carte des pertes territoriales allemandes

Carte des pertes territoriales allemandes

  • Les zones blanches indiquent les nations qui sont restées neutres tout au long de la Première Guerre mondiale.
  • Les zones rouges, discutées ci-dessous, sont celles cédées par l'Allemagne en vertu des dispositions du Traité de Versailles.

Les principaux ajustements territoriaux européens effectués en 1919 comprenaient les éléments suivants :

  • Les quartiers de Eupen et Malmédy faisait partie de la Prusse, et plus tard de l'Allemagne, depuis la fin des guerres napoléoniennes. Ils ont été accordés à la Belgique lors de la Conférence de paix de Paris dans le but de renforcer les défenses belges contre une éventuelle future agression allemande.
  • Le bassin de la Sarre, une zone largement germanophone, avait longtemps été contestée entre la France et divers États allemands. Il est devenu de plus en plus important à la fin du 19e siècle lorsque ses vastes gisements de charbon ont contribué à alimenter le développement industriel allemand. Le traité de Versailles fait de la Sarre une entité autonome, mais la France obtient le contrôle administratif et est autorisée à exploiter ses gisements de charbon. Un plébiscite était prévu pour 1935, lorsque l'allégeance ultime de la région serait déterminée.
  • Des parties des provinces de Alsace et Lorraine ont été annexés par l'Allemagne à la suite de la guerre franco-prussienne (1871), créant une source de grande lamantation en France pendant plus de 40 ans. Le traité de Versailles rendit la région à la France.
  • Une zone connue sous le nom de Couloir polonais a été coupé de la Prusse occidentale par les dispositions du traité de Versailles dans le but de donner à la Pologne nouvellement créée un accès direct à la mer. Habitée principalement par des résidents de langue polonaise, la région contenait également une grande minorité de peuples de langue allemande. Le corridor avait une largeur de 20 à 70 milles, mais n'incluait pas la ville de Dantzig (Gdask) sur la mer Baltique et plusieurs communautés environnantes. Les Allemands devaient être autorisés à passer librement vers et depuis la Prusse orientale.
  • Dantzig (aujourd'hui Gdask ou Gdansk, Pologne) est devenue une ville libre par le traité de Versailles et devait être administrée par la Société des Nations.
  • Memel (Memelland aux Allemands) avait été un district de Prusse orientale sur la côte baltique, mais les dispositions du traité de 1919 plaçaient Memel sous la juridiction de la Société des Nations, qui accordait à la France le contrôle administratif. En 1923, les troupes lituaniennes expulsèrent les Français et Memel devint plus tard un district autonome au sein de la Lituanie.

Voir discussion générale du Traité de Versailles.


Comment le traité de Versailles et la culpabilité allemande ont mené à la Seconde Guerre mondiale

Lorsque l'Allemagne a signé l'armistice mettant fin aux hostilités de la Première Guerre mondiale le 11 novembre 1918, ses dirigeants pensaient qu'ils acceptaient une paix sans victoire, comme l'a souligné le président américain Woodrow Wilson dans ses célèbres quatorze points. Mais à partir du moment où les dirigeants des nations alliées victorieuses sont arrivés en France pour la conférence de paix au début de 1919, la réalité d'après-guerre a commencé à s'écarter fortement de la vision idéaliste de Wilson&# x2019.

Cinq longs mois plus tard, le 28 juin&# x2014exactement cinq ans après l'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand et de son épouse à Sarajevo&# x2014les dirigeants des puissances alliées et associées, ainsi que des représentants de l'Allemagne, se sont réunis dans la galerie des glaces du palais de Versailles pour signer le traité final. En plaçant entièrement le fardeau de la culpabilité de guerre sur l'Allemagne, en imposant des paiements de réparations sévères et en créant un ensemble de plus en plus instable de nations plus petites en Europe, le traité échouerait finalement à résoudre les problèmes sous-jacents qui ont provoqué le déclenchement de la guerre en 1914, et contribuerait à préparer le terrain. la voie à un autre conflit mondial massif 20 ans plus tard.

La Conférence de paix de Paris : Aucune des nations vaincues n'a pesé, et même les plus petites puissances alliées n'avaient pas grand-chose à dire.
Des négociations de paix officielles ont ouvert à Paris le 18 janvier 1919, l'anniversaire du couronnement de l'empereur allemand Guillaume Ier à la fin de la guerre franco-prussienne en 1871. La Première Guerre mondiale avait évoqué des souvenirs douloureux de ce conflit&# x2014qui s'est terminé en allemand l'unification et sa saisie des provinces d'Alsace et de Lorraine de la France&# x2014et maintenant la France avait l'intention de faire payer l'Allemagne.

Les &# x201CBig Four&# x201D leaders des nations alliées victorieuses (Woodrow Wilson des États-Unis, David Lloyd George de Grande-Bretagne, Georges Clemenceau de France et, dans une moindre mesure, Vittorio Orlando d'Italie) ont dominé les négociations de paix. Aucune des nations vaincues n'a été invitée à se prononcer, et même les plus petites puissances alliées n'avaient pas grand-chose à dire. Bien que le Traité de Versailles, signé avec l'Allemagne en juin 1919, ait été le résultat le plus célèbre de la Conférence de paix de Paris, les Alliés avaient également des traités séparés avec l'Autriche, la Bulgarie, la Hongrie et la Turquie, et le processus de paix officiel n'a pas été conclu jusqu'à la signature du traité de Lausanne en juillet 1923.

Fonctionnaires du gouvernement rédigeant les termes du Traité de Versailles. (Crédit : Bettmann/Getty Images)

Le traité a été long et n'a finalement satisfait aucune nation.
Le traité de Versailles contraint l'Allemagne à céder des territoires à la Belgique, à la Tchécoslovaquie et à la Pologne, à rendre l'Alsace et la Lorraine à la France et à céder toutes ses colonies d'outre-mer en Chine, dans le Pacifique et en Afrique aux nations alliées. De plus, il a dû réduire drastiquement ses forces armées et accepter la démilitarisation et l'occupation alliée de la région autour du Rhin. Plus important encore, l'article 231 du traité rejetait la responsabilité de l'incitation à la guerre sur l'Allemagne et l'obligeait à payer plusieurs milliards de réparations aux nations alliées.

Confronté à la tâche apparemment impossible d'équilibrer de nombreuses priorités concurrentes, le traité s'est avéré être un document long et confus qui ne satisfaisait personne. « C'est littéralement une tentative de refaire l'Europe », déclare Michael Neiberg, professeur d'histoire à l'U.S. Army War College et auteur de Le traité de Versailles : une histoire concise (2017). Je ne suis pas de ceux qui pensent que le traité a rendu la Seconde Guerre mondiale inévitable, mais je pense que vous pourriez affirmer qu'il a fait de l'Europe un endroit moins stable.

Dans la vision de Wilson du monde d'après-guerre, toutes les nations (pas seulement les perdantes) réduiraient leurs forces armées, préserveraient la liberté des mers et rejoindraient une organisation internationale de maintien de la paix appelée la Société des Nations. Mais ses collègues dirigeants alliés ont rejeté une grande partie de son plan comme naïf et trop idéaliste. Les Français, en particulier, voulaient que l'Allemagne paie un lourd tribut pour la guerre, y compris la perte de territoire, le désarmement et le paiement de réparations, tandis que les Britanniques considéraient le plan de Wilson comme une menace pour leur suprématie en Europe.

VIDÉO : Le krach boursier de 1929

Le jeudi noir met fin aux années folles, ouvrant la voie à une dépression économique mondiale.

En plus d'affecter l'Allemagne, le traité de Versailles aurait pu causer la Grande Dépression.
Beaucoup de gens, même à l'époque, étaient d'accord avec l'économiste britannique John Maynard Keynes que l'Allemagne ne pouvait pas payer autant de réparations sans de graves risques pour l'ensemble de l'économie européenne. Dans ses derniers mémoires, le président américain Herbert Hoover est allé jusqu'à blâmer les réparations pour avoir causé la Grande Dépression.

Mais si la plupart des Allemands étaient furieux contre le Traité de Versailles, l'appelant un Diktat (paix dictée) et condamnant les représentants allemands qui l'ont signé en tant que "criminels de novembre" qui les avaient poignardés dans le dos, avec le recul, il semble clair que le traité s'est avéré beaucoup plus clément que ses auteurs n'auraient pu l'imaginer. « L'Allemagne a fini par ne pas payer ce que le traité prévoyait que l'Allemagne devrait payer », a déclaré Neiberg, ajoutant que presque personne ne s'était attendu à ce que l'Allemagne soit en mesure de payer la totalité du montant.

Et malgré la perte du territoire allemand, « beaucoup de gens ont compris dès 1919 que la carte offrait en fait à l'Allemagne des avantages », souligne Neiberg. &# x201Cit mis de petits États sur les frontières de l'Allemagne, en Europe orientale et centrale. Il a éliminé la Russie en tant qu'ennemi direct de l'Allemagne, au moins dans les années 1920, et il a éliminé la Russie en tant qu'alliée de la France. Ainsi, bien que le traité ait semblé très dur pour certaines personnes, il a en fait ouvert des opportunités pour d'autres.”

La clause de culpabilité de guerre était plus problématique. « Il faut remonter à 1914, lorsque la plupart des Allemands pensaient qu'ils étaient entrés en guerre parce que la Russie avait mobilisé son armée », explique Neiberg. Pour la plupart des Allemands en 1919, et pas seulement ceux de droite, blâmer l'Allemagne spécifiquement pour la guerre n'avait aucun sens. Surtout quand ils n'ont pas mis de clause de culpabilité de guerre sur l'Autriche-Hongrie, ce que l'on pourrait raisonnablement dire que ce sont les personnes qui ont réellement commencé cela.”

La première réunion informelle de la Société des Nations à Genève. (Crédit : Archives Bettmann/Getty Images)

Nouvelles frontières européennes, réparations de la Société des Nations et de l'Allemagne.
Pris dans leur ensemble, les traités conclus après la Première Guerre mondiale ont redessiné les frontières de l'Europe, découpant l'ancien empire austro-hongrois en États comme la Yougoslavie, la Pologne et la Tchécoslovaquie. Comme le dit Neiberg : « Alors qu'en 1914, vous aviez un petit nombre de grandes puissances, après 1919 vous avez un plus grand nombre de petites puissances. Cela signifiait que le rapport de force était moins stable.”

Le Traité de Versailles avait également inclus un pacte pour la Société des Nations, l'organisation internationale que Woodrow Wilson avait envisagée pour préserver la paix entre les nations d'Europe et du monde. Mais le Sénat américain a finalement refusé de ratifier le traité de Versailles en raison de son opposition à la Ligue, ce qui a sérieusement affaibli l'organisation sans la participation des États-Unis ni le soutien militaire.

Pendant ce temps, les difficultés économiques de l'Allemagne, exacerbées par le fardeau des réparations et l'inflation européenne générale, ont déstabilisé la République de Weimar, le gouvernement établi à la fin de la guerre. En raison du ressentiment durable du traité de Versailles, le parti national-socialiste (nazi) et d'autres partis de droite radicale ont pu obtenir du soutien dans les années 1920 et au début des années 201830 en promettant de renverser ses dispositions sévères et de faire de l'Allemagne un grand pays européen pouvoir une fois de plus.

Le traité de Versailles a rendu la Seconde Guerre mondiale possible, pas inévitable.
En 1945, lorsque les dirigeants des États-Unis, de la Grande-Bretagne et de l'Union soviétique se sont rencontrés à Potsdam, ils ont reproché aux échecs du traité de Versailles d'avoir rendu nécessaire un autre grand conflit et ont juré de réparer les torts de leurs prédécesseurs du maintien de la paix. Mais Neiberg, comme de nombreux historiens, adopte un point de vue plus nuancé, soulignant des événements autres que le traité&# x2014, y compris les États-Unis ne rejoignant pas la Société des Nations et la montée du régime stalinien en Union soviétique&# x2014comme éléments nécessaires pour comprendre le chemin à la Seconde Guerre mondiale.

« Selon mon point de vue personnel en tant qu'historien, vous devez être très prudent en reliant directement des événements qui se sont produits à 20 ans d'intervalle », dit-il. 𠇊 un traité différent produit un résultat différent, oui. Mais vous ne devriez pas attirer l'inévitabilité. Cela fait partie de la recette, mais ce n'est pas le seul ingrédient.


Carte des pertes territoriales allemandes - Histoire

    (d-maps.com) (Bibliothèque du Congrès) (Collection de cartes numériques de la bibliothèque de l'American Geographical Society) (Collection de cartes David Rumsey)
  • Cartes historiques de l'Allemagne
  • Cartes historiques de l'Allemagne (WHKMLA)
  • Cartes historiques de l'Allemagne, 1378-2003 (Institut d'histoire européenne - Mayence (Université d'Alabama)
  • Historische Karten - Deutsches Reich 1789 (Thomas Hoeckmann) (oldmapsonline.org)
    (Droysens Allgemeiner Historischer Handatlas, 1886) (Putzgers Historischer Weltatlas, 1905) (WHKMLA) (Droysens Allgemeiner Historischer Handatlas, 1886) (WHKMLA) (WHKMLA) (Droysens Allgemeiner Historischer Handatlas, 188217) (Muir, historique, 198217) Droysens Allgemeiner Historischer Handatlas, 1886) (Atlas d'histoire moderne de Cambridge, 1912) (WHKMLA) (Atlas d'histoire moderne de Cambridge, 1912) (WHKMLA) (Atlas d'histoire moderne de Cambridge, 1912) (Putzgers Historischer Weltatlas, 1905) (Droysens Allgemeiner Historischer Handatlas, 1886) (Vidal-Lablache, Atlas général d'histoire et de géographie, 1912) (Cambridge Modern Hist. Atlas, 1912) (Mapping Solutions) (Muir’s Historical Atlas, 1911) (Cambridge Modern History Atlas, 1912) (Charles Colbeck, The Public Schools Historical Atlas, 1905) (Droysens Allgemeiner Historischer Handatlas, 1886) (Cambridge Modern History Atlas, 1912) (Cambridge Modern History Atlas, 1912) (Cambridge Modern History Atlas, 1912) (Cambridge Modern History Atl as, 1912) (Cambridge Modern History Atlas, 1912) (CMHA, 1912) (CMHA, 1912) (Mapping Solutions) (Cambridge Modern History Atlas, 1912) (Cambridge Modern History Atlas, 1912) (Cambridge Modern History Atlas, 1912) (Droysens Allgemeiner Historischer Handatlas, 1886) (Atlas d'histoire moderne de Cambridge, 1912) (IEG-Maps) (Atlas d'histoire moderne de Cambridge, 1912) (IEG-Maps) (IEG-Maps) (Justus Perthes) (Atlas d'histoire moderne de Cambridge, 1912 ) (IEG-Maps) (Heinrich Kiepert) (Emil Maurmann)
  • Alsace-Lorraine, 1910 (IEG-Cartes) (IEG-Cartes) (IEG-Cartes) (IEG-Cartes)

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Pertes territoriales allemandes de 1919 à 1945 (Traité de Versailles - Conférence de Potsdam)

Il est intéressant de noter que les portions vertes ont continué à être contestées par le gouvernement allemand jusqu'à la réunification dans les années 1990. Bien qu'il n'y avait aucune probabilité sérieuse de reconquérir le territoire, les électeurs de ces régions qui ont fui vers l'ouest en tant que réfugiés se comptaient par millions et soutenir la récupération de ces terres était un élément politique important pour leurs votes.

Pas vraiment étrange, il reste beaucoup d'États avec des revendications territoriales. Surtout ceux où leur appartenance ethnique était auparavant majoritaire, la Palestine étant un excellent exemple

Je me demande pourquoi ces cartes de l'Allemagne d'avant-guerre et de ses pertes territoriales sont affichées si souvent et pourquoi suscitent-elles constamment autant d'émotions et de commentaires.

Je suppose parce qu'il raconte une histoire d'événements d'une ampleur, sans aucun équivalent dans la civilisation occidentale. C'est l'histoire la plus intense d'orgueil, d'ambition historique et d'atrocités indicibles qui se moquent de chaque description, que vous trouverez - se résume à une seule image.

Et toujours d'actualité pour l'ordre mondial aujourd'hui, alors que l'Allemagne s'est complètement dépouillée de toute cette compréhension historique d'elle-même qui a permis la Seconde Guerre mondiale et est difficile à expliquer.


L'industrie sidérurgique allemande dépendait du charbon de la Sarre et du minerai de fer d'Alsace-Lorraine. L'Allemagne a perdu ces deux zones. L'Allemagne a également perdu des mines de charbon en Haute-Silésie, au profit de la Pologne.

  1. C'était un problème difficile à résoudre et une commission des réparations fut établie pour décider combien de marchandises et combien d'argent l'Allemagne devait payer.
  2. Le chiffre de 6 600 millions d'euros a finalement été convenu.
  3. Certains pensaient que ce chiffre était trop élevé. J.M. Keynes (un économiste britannique) a déclaré que l'Allemagne ne ferait que devenir plus pauvre et amère. Il avait raison.

Qu'est-ce que la Prusse ? : Comprendre l'histoire de la Prusse

Bouton d'officier prussien (Wikimedia Commons)

Ainsi, vos ancêtres sont répertoriés dans les archives comme « Prussiens », mais vous ne pouvez pas trouver la Prusse sur les cartes modernes de l'Europe. Ce qui donne? Avant d'être absorbé par l'Allemagne, “Prussia” (allemand : Preussen) était une puissance militaire et économique majeure en Europe centrale aux XVIIIe et XIXe siècles. Jetons un coup d'œil à l'histoire prussienne pour voir ce que nous pouvons apprendre sur vos ancêtres prussiens.

Tout d'abord : où était la Prusse ? À son apogée, la Prusse comprenait la moitié de la Pologne moderne et tout sauf le sud de l'Allemagne. Bien qu'elle-même l'un des nombreux États allemands, la Prusse comprenait à un moment donné: la Prusse occidentale, la Prusse orientale, le Brandebourg (y compris Berlin), la Saxe, la Poméranie, la Rhénanie, la Westphalie, la Silésie non autrichienne, la Lusace, le Schleswig-Holstein, Hanovre, et Hesse-Nassau.

Mais le duché de Prusse lui-même (la partie la plus orientale de la Prusse) ne comprenait que les terres médiévales conquises par les chevaliers teutoniques. La région est devenue une partie Brandebourg-Prusse au 17ème siècle, et le royaume de Prusse en 1701.

Cette carte de l'Empire allemand de 1871 à 1918, montre la Prusse en bleu. (Wikimedia Commons)

La Prusse a grandi en taille et en influence tout au long des XVIIIe et XIXe siècles en s'alliant avec d'autres puissances européennes (en particulier l'Autriche). Notamment, la Prusse a conquis la Silésie détenue par les Autrichiens et déclenché la guerre décisive de Sept Ans en envahissant la Bohême. La Prusse était également l'un des trois pays à partager la Pologne et (bien que les guerres aient brutalisé l'Europe centrale), la Prusse a gagné un territoire considérable à la fin des guerres napoléoniennes). À la suite du Congrès de Vienne, la Prusse a annexé de grandes parties du Saint Empire romain germanique (un autre État aujourd'hui disparu).

La Prusse a également bénéficié d'un autre résultat du Congrès de Vienne : la Confédération allemande. L'affiliation lâche des cités-États germanophones n'incluait pas la Prusse, mais la Prusse a exercé son influence sur la région. La Prusse a établi un syndicat avec les États de la Confédération qui excluait l'Autriche, permettant à la Prusse de devancer son rival pour devenir l'État germanophone dominant dans la région.

De plus, les historiens reconnaissent la Prusse comme le prédécesseur d'un État allemand unifié. Otto Von Bismarck, premier ministre de Prusse, a joué un rôle déterminant dans la création de l'Allemagne. Voyant une opportunité d'étendre l'influence prussienne (et rêvant d'un empire allemand unifié), Bismarck s'empara du territoire par des guerres avec le Danemark et l'Autriche. Il a également déclaré une nouvelle alliance entre la Prusse et les États allemands, appelée la Confédération de l'Allemagne du Nord (1867-1871).

Après avoir poussé la France à la guerre (et rapidement gagnée), Bismark a négocié un empire allemand unifié en 1871. La Prusse est restée la puissance dominante de l'empire allemand jusqu'à sa dissolution en 1918 après la Première Guerre mondiale.

En raison de l'importance de la Prusse dans l'histoire allemande, vous pouvez souvent trouver les mêmes ressources pour les ancêtres prussiens que pour vos ancêtres allemands. Vous pouvez trouver une liste de ressources en ligne spécifiquement pour l'ascendance prussienne sur le Wiki FamilySearch.


Chronologie de l'Empire romain et des terres du peuple celtique

475 avant JC Le peuple de Rome et ses alliés (la Ligue latine) renversèrent leurs dirigeants étrusques. Après l'attaque gauloise sur Rome, la ville fut progressivement reconstruite pour devenir l'une des plus grandes d'Italie. EN 338 avant JC, les Romains régnaient sur la Ligue latine avec un pouvoir absolu. De 300 à 280 avant JC, les Romains maîtrisèrent leurs ennemis locaux : les Étrusques, les Samnites et les Gaulois du nord de l'Italie (vallée du Pô).


Les cités grecques du sud de l'Italie préoccupées par la puissance de Rome envoyèrent contre elle leur champion Pyrrhus. Il a remporté plusieurs batailles mais il est finalement parti combattre dans d'autres guerres et avec sa défaite finale en 275 avant JC, les Romains étaient maîtres de toute l'Italie.


279 avant JC Les Gaulois avancèrent en Macédoine, en Grèce et en Thrace. Ils furent bientôt chassés de chacun de ces pays mais restèrent en Thrace jusqu'à la fin du siècle. De Thrace, trois tribus gauloises avancent en Anatolie et forment un nouveau royaume appelé Gallatie.


264-241BC Les Romains sont entrés en guerre avec Carthage et ont construit une marine forte. Ils ont finalement vaincu Carthage en 241 avant JC et ont pris le contrôle de l'île de Sicile et plus tard des îles de Corse et de Sardaigne.

236BC Les Celtes ont commencé à céder leurs terres à d'autres personnes. Les Romains ont conquis les Gaulois dans la vallée du Pô. Les Romains détruisirent plusieurs armées gauloises et certaines tribus gauloises importantes quittèrent même l'Italie et allèrent vivre au nord des Alpes.


En 219 avant JC, les tribus celtes ont perdu des terres en Espagne au profit des Carthaginois. Quand Hannibal, le général carthaginois, attaqua Seguntum, les Romains vinrent à la défense de la ville. C'est le début de la seconde guerre punique.


218BC Hannibal a remporté de nombreuses batailles contre les Romains, y compris la bataille de Cannes où il a vaincu quatre légions de la république romaine. Les Romains attaquèrent et conquirent l'Espagne puis Carthage elle-même. Les Carthaginois ont finalement été vaincus à la bataille de Zama en 203 av. Les Romains ont gagné tous les territoires de Carthage en Espagne.


200-191BC Les Gaulois de la vallée du Pô qui s'étaient rangés du côté d'Hannibal ont été vaincus et la région est devenue la province romaine de la « Gaule plus proche ». A la fin du siècle, les Thraces chassent les Gaulois de Thrace. Les Celtes ont également perdu beaucoup de terres en Gallatie lorsque les Séleucides et les Pergamenes les ont attaqués.


Nous ne savons pas si de grands mouvements de peuple celtique ou un commerce étroit ont amené la culture celtique en Grande-Bretagne. Certaines tribus celtes de Gaule se sont installées en Grande-Bretagne avant que les Romains n'attaquent la Grande-Bretagne, en 55 av.

200-146 avant JC Les Romains se sont battus avec les États grecs mais principalement la Macédoine.

149BC Les Romains ont finalement repris la Macédoine après avoir remporté leur troisième guerre macédonienne. En 146 avant JC, les Romains ont placé toute la Grèce sous leur contrôle direct.


149 avant JC Dans une troisième guerre entre les deux pays, Carthage fut rasée et ses habitants vendus comme esclaves. Suite à cette victoire finale, les Romains ont gagné les territoires nord-africains de Carthage.


133BC Le roi de Pergame mourut et laissa son royaume à Rome. Les Romains contrôlaient désormais presque toutes les terres entourant la mer Méditerranée.

42BC Mark Anthony et ses légions romaines ont combattu les Parthes et ont subi de lourdes pertes. Il se retira et fit des Romains les suzerains de l'Arménie.


31BC Mark Anthony a également aidé Cléopâtre à recréer l'empire de Ptolémée en Égypte. C'était impopulaire auprès des Romains et Octavius, le fils de Jules César, l'a vaincu à la bataille d'Actium.


Sous le règne d'Octave Auguste, le royaume celtique de Galatie (25 av. J.-C.) et de Paphlaganie (6 av. J.-C.) furent absorbés par l'empire romain.
Sous Octave, bien qu'il y ait eu une paix relative, la frontière romaine a été repoussée jusqu'au Danube. Lorsque les Romains ont tenté de repousser la frontière jusqu'à l'Elbe, les Allemands du nord du pays, sous la direction d'Arminius, ont tendu une embuscade et massacré trois légions romaines.


La Cappadoce a été ajoutée à l'Empire romain par l'empereur Tibère et la Maurétanie par l'empereur Caligula.


41AD L'empereur Claude envahit la Grande-Bretagne et remporta une bataille décisive à Medway. Le chef celte Caractacus s'enfuit avec sa bande de guerriers pour demander l'aide de la tribu guerrière des Silures (dans le sud du Pays de Galles actuel).


Les Silures ont réussi à tendre des embuscades à de plus petits groupes de soldats romains et parfois ils ont combattu avec succès des unités plus importantes. Au cours d'une bataille, ils ont vaincu une légion romaine et ne se sont enfuis que lorsqu'une légion de relève est arrivée.


78AD Julius Frontinus, le gouverneur romain de Grande-Bretagne a finalement vaincu les Siluriens après avoir déplacé la Deuxième Légion Auguste à Caerleon.


L'empereur Domitien a construit des forts sur les terres allemandes entre le Rhin et le Danube et a pris la frontière romaine dans la Forêt-Noire et les montagnes du Taunus.


En 79 après JC, Agricola devint gouverneur de Grande-Bretagne et il mena les Romains dans les montagnes de Grande-Bretagne. Il a immédiatement vaincu la tribu guerrière ordovicienne du nord du Pays de Galles. La tribu Brigantia du nord de l'Angleterre et du sud de l'Écosse furent ses prochaines victimes. Enfin, en 84 après JC, les Romains combattirent les tribus calédoniennes d'Écosse et les vainquirent à la bataille de Mons Graupius.


Cependant, les combats sur le Danube signifient que les Romains doivent réduire le nombre de légions en Grande-Bretagne à trois et les Romains retirent leur frontière au nord de la Grande-Bretagne.


L'empereur Trajan a réuni dix légions romaines pour combattre les Daces et après de durs combats, les Romains ont été victorieux. La Dacie était la première province de Rome au-delà du Danube.


L'Arménie est devenue une province romaine en 114 après JC.


L'Adiabène et la Mésopotamie ont été conquises par les Romains en 116 après JC.

Lorsque Trajan mourut en 117 après JC, l'Empire romain avait atteint sa plus grande taille.

L'empereur Hadrien n'essaya pas de conquérir de nouvelles terres mais se contenta de défendre les frontières de l'Empire. Il se retira de Mésopotamie et d'Arménie.


En Grande-Bretagne, ses troupes ont construit un mur à travers le nord de la Grande-Bretagne pour protéger la frontière romaine des tribus calédoniennes tenaces. En 145 après JC, la frontière britannique a été déplacée vers le nord jusqu'au mur d'Antonin.


En 251 après JC, les Romains se sont retrouvés attaqués et vaincus par les Goths qui ont pris le contrôle des Balkans puis de l'Anatolie. Cinq ans plus tard, les Francs et les Alamans d'Allemagne envahirent la Gaule romaine et attaquèrent l'Espagne et l'Italie. Les Perses ont conquis l'Arménie et en 260 après JC, ils ont fait irruption en Syrie et ont pillé Antioche.


L'empereur Aurélien (270-275 après JC) abandonne officiellement la Dacie aux Goths et Gépides germaniques. En Allemagne, le triangle Rhin-Danube a également été officiellement abandonné à la tribu allemande des Alamans.

L'empire romain est devenu définitivement divisé en empires d'Occident et d'Orient. L'Empire romain d'Orient est devenu connu sous le nom d'Empire byzantin.


Au quatrième siècle après JC, des cavaliers guerriers de l'Est appelés Huns ont forcé certaines tribus allemandes à s'installer dans l'Empire romain d'Occident. Rome elle-même a été saccagée par les Wisigoths en 410 après JC. La même année, l'empereur romain dit aux Britanniques qu'ils devraient organiser leur propre défense sans l'aide des troupes romaines. Dans une grande partie de la Grande-Bretagne et de la Gaule, les administrateurs romains ont été expulsés et les indigènes ont organisé leur propre défense. Quelques Romains sont restés pour combattre les envahisseurs.


La Grande-Bretagne était maintenant une cible facile et a été attaquée par les Pictes du nord et par les Celtes irlandais à l'ouest. Dans l'est de la Grande-Bretagne, des mercenaires allemands ont été employés par le leader romano-britannique Vortigen pour aider à se défendre contre les groupes d'invasion. En retour, ces mercenaires ont eu la chance de s'installer dans l'est de la Grande-Bretagne. Cependant, ces mercenaires étrangers ont encouragé d'autres membres de leurs tribus à se joindre au pillage de la Grande-Bretagne et à s'installer sur les terres celtiques. Les nouveaux migrants comprenaient les Saxons, les Jutes et les Angles. Ils ont formé leurs propres royaumes dans ce qui est maintenant connu sous le nom d'Angleterre.


En 455 et 493 après JC, un royaume ostrogoth fut établi en Italie et la domination romaine prit fin. L'empire byzantin survécut encore mille ans jusqu'à ce que les Turcs s'emparent de Constantinople en 1453 après JC.

Carte de l'Empire romain et des terres celtiques

Vous pouvez également trouver tout ce texte dans la carte -

800 avant JC Les Celtes contrôlaient la majeure partie de l'Europe centrale et en 700 avant JC, ils conquirent également les terres du nord de l'Espagne. Au cours des cent années suivantes, ils se sont étendus au centre de l'Espagne mais ont perdu leurs terres dans le nord de l'Espagne. Les Celtes d'Europe centrale sont connus sous le nom de Gaulois. Les Celtes ont peut-être commencé à arriver en Grande-Bretagne vers 480 av. Ils ont poursuivi leur colonisation de la Grande-Bretagne tout au long de cette période.


410-390BC Les Gaulois se sont étendus à travers les terres, que coule le fleuve Danube, et dans le nord de l'Italie. Là, ils ont conquis le peuple étrusque et ils ont vaincu les Romains et pillé Rome.


Carte des pertes territoriales allemandes - Histoire

RÉSUMÉ DES CAMPAGNES DE LA GUERRE MONDIALE 2

dont la CAMPAGNE NORVÉGIENNE 1940

Chaque Résumé est complet à part entière. Les mêmes informations peuvent donc être trouvées dans un certain nombre de résumés connexes

(pour plus d'informations sur le navire, accédez à la page d'accueil de l'histoire navale et saisissez le nom dans la recherche sur site)

1939

SEPTEMBRE 1939

Les sous-marins britanniques de la Home Fleet en patrouille au sud-ouest de la Norvège ont subi leur première perte dans des circonstances tragiques. "OXLEY" est torpillé par erreur par "Triton" et s'effondre au large d'Obrestad le 10.

NOVEMBRE 1939

Guerre russo-finlandaise - Les négociations sur les changements de frontière et le contrôle des îles du golfe de Finlande ont échoué et la Russie a envahi le 30. La guerre s'éternisa jusqu'en mars 1940 avec des conséquences fatales pour la Norvège.

Guerre de la marine marchande - Les premiers convois HN/ON ont navigué entre le Firth of Forth et la Norvège en novembre couverts par la Home Fleet. Les convois ont été interrompus en avril 1940.

1940

JANVIER 1940

Europe de l'Ouest - Les plans allemands pour une offensive occidentale (opération « Gelb ») ont été reportés. La planification s'est poursuivie pour l'invasion de la Norvège sous le nom de code « Weserubung ».

FÉVRIER 1940

L'incident “Altmark” - "Altmark" était le navire de ravitaillement de Graf Spee avec des prisonniers de la marine marchande à bord. Elle se réfugie à Jossingfiord, dans les eaux territoriales norvégiennes. Dans la soirée du 16, le destroyer “Cossack” (Capt Vian) accompagne une équipe d'arraisonnement et après une courte lutte, libère les prisonniers.

Guerre russo-finlandaise - La Grande-Bretagne et la France envisagent d'envoyer de l'aide à la Finlande. Cela leur permettrait d'occuper Narvik dans le nord de la Norvège et de réduire l'approvisionnement en minerai de fer suédois vers l'Allemagne.

MARS 1940

Bataille de l'Atlantique - Il y a eu une accalmie dans la bataille de l'Atlantique lorsque les sous-marins ont été retirés pour la campagne de Norvège, et avant que les raiders de surface ne commencent leurs opérations et que les avions à long rayon d'action et les sous-marins aient émergé des bases en France et en Norvège.

Guerre russo-finlandaise - Conclusion - Un traité de paix le 13 a mis fin à la guerre, la Finlande cédant le territoire contesté à l'Union soviétique.

Norvège - Plus tard dans le mois, et malgré l'abandon des plans d'aide à la Finlande, la Grande-Bretagne et la France ont décidé de perturber le trafic de minerai de fer suédois vers l'Allemagne en minant les eaux norvégiennes (opération 'Wilfred'). Des plans ont également été élaborés pour débarquer des troupes en Norvège, du sud au nord, à Stavanger, Bergen, Trondheim et Narvik pour prévenir toute représaille allemande (opération 'R4). Toute l'opération était programmée pour le 8 avril.

AVRIL 1940

“U-50” en patrouille au large des Shetlands à l'appui de l'invasion norvégienne, a été coulé par le destroyer “Hero” le 10.

Îles Féroé - Le 13 avril, suite à l'invasion allemande de la Norvège, une avant-garde de Royal Marines est débarquée sur les îles Féroé, au nord-ouest des îles Shetland avec l'accord éventuel du gouverneur danois.

Campagne de Norvège

3e - Les premiers transports de troupes allemands partent pour la Norvège.

7e - Des navires de guerre allemands couvrant et transportant des troupes se dirigent vers la Norvège

8e - Opération "Wilfred" - Des destroyers de la Royal Navy ont posé des champs de mines simulés et réels à trois points au large de la côte norvégienne entre Stadtlandet et Bodo. Battlecruiser “Renown” et d'autres destroyers ont fourni une couverture. L'un des écrans, “GLOWWORM” (Lt-Cdr Roope) a été détaché pour rechercher un homme à la mer juste au moment où le croiseur de 8 pouces “Admiral Hipper” se dirigeait vers Trondheim. Ils se sont rencontrés au nord-ouest du port et le destroyer a rapidement coulé, mais pas avant qu'il ne percute et n'endommage le “Hipper”. + Le Lt-Cdr Gerard Roope RN a reçu la Croix de Victoria à titre posthume.

7-8 - En réponse aux mouvements allemands signalés, des unités de la Home Fleet, dont le “Rodney”, le “Valiant”, le “Repulse”, quatre croiseurs et 14 destroyers ont quitté Scapa Flow et Rosyth. Ils étaient accompagnés d'un croiseur français et de deux destroyers. Deux autres croiseurs britanniques et neuf destroyers ont quitté d'autres fonctions et se sont dirigés vers les eaux norvégiennes. Le lendemain, le 8, ils furent rejoints par les quatre croiseurs transportant des troupes de l'opération 'R4', mais après que les soldats eurent été débarqués en Grande-Bretagne. Plus de 20 sous-marins, dont trois français et un polonais ont pris position.

9th - Germany invaded Denmark and Norway (Operation 'Weserubung'): Copenhagen was soon occupied and DENMARK surrendered. In Norway, troops landed at Oslo, Kristiansand and Bergen in the south, Trondheim in the centre and Narvik in the north. The southern forces and those from Trondheim pushed inland and joined up by the end of the month. They then moved north to relieve Narvik, which was isolated by the Allies soon after the first German landings.

German Navy forces included a pocket battleship, six cruisers and 14 destroyers for the landings at the five Norwegian ports, with battlecruisers “Scharnhorst” and “Gneisenau” covering the two most northerly landings. Thirty U-boats patrolled off Norway and British bases, but throughout the campaign they suffered from major torpedo defects.

Early in the morning of the 9th, battlecruiser “Renown” was in action with the two German battlecruisers to the west of Vestfiord. “Gneisenau” was d amaged and “Renown” slightly. The Germans withdrew. As “Renown” was in action, German occupation forces heading for Oslo came under heavy fire from Norwegian coastal defences. Shore-sited guns and torpedoes in Oslo Fiord sank heavy cruiser “BLUCHER”. A Home Fleet cruiser force was detached to attack the German warships in Bergen, but ordered to withdraw. They come under continuous air attack and destroyer “GURKHA” was bo mbed and sunk southwest of Bergen. That evening, German cruiser “KARLSRUHE” left Kri stiansand and was torpedoed by submarine “Truant”. She was scuttled next day.

10th - First Battle of Narvik - The 2nd Destroyer Flotilla (Capt. Warburton-Lee) with “Hardy”, “Havock”, “Hostile”, “Hotspur” and “Hunter”, entered Ofotfiord to attack the German ships assigned to the occupation of Narvik. These included 10 large destroyers. Several transports were sunk together with destroyers “ANTON SCHMITT” (AS) and “WILHELM HEIDKAMP” (WM) in Narvik Bay . Other German destroyers were damaged, but as the British 2nd Flotilla retired, “HARDY” was beached, “HUNTER” sunk and “Hotspur” badly damaged by the remaining German ships . + Capt Bernard Warburton-Lee RN was posthumously awarded the Victoria Cross.

By the 10th, the British Home Fleet was reinforced by battleship “Warspite” and carrier “Furious”. On the same day submarine “THISTLE” on patrol off Utsira failed in an attack on “U-4”. Shortly after she was sunk by the same U-boat. Fleet Air Arm Skua dive-bomber’s of 800 and 803 Squadrons flying from the Orkney Islands sank German cruiser "KOENIGSBERG" at her moorings in Bergen. She was damaged earlier by shore batteries in the landings. This was the first major warship sunk by air attack.

11ème - Returning from the Oslo landings, German pocket battleship “Lutzow” was tor pedoed and badly damaged by submarine “Spearfish” in the Skagerrak. Cruiser “Penelope” on her way into Narvik was damaged running aground in Vestfiord.

13th - Second Battle of Narvik - Battleship “Warspite” and nine destroyers were sent into the Narvik fiords to finish off the remaining German ships. Submarine “U-64” was surprised and sunk by “Warspite's” Swordfish catapult aircraft as it scouted ahead. The eight surviving German destroyers – “BERND VON ARNIM” (BA), “DIETHER VON ROEDER” (DR), “ERICH GIESE” (EG), “ERICH KOELNNER” (EK), “GEORG THIELE” (GT), “HANS LUDEMANN” (HL), “HERMANN KUNNE” (HK) and “WOLFGANG ZENKER” (WZ) were a ll destroyed or scuttled. The British “Eskimo” and “Cossack” were da maged. By the 13th, the first British troop convoys had left the Scottish Clyde for Narvik, but some ships were diverted to Namsos. German forces were well-established in the south and centre of Norway and had control of the air.

14e - Submarine “TARPON” on patrol off southern Norway was sunk by German minesweeper “M-6”. German gunnery training ship “BRUMMER” was torpedoed and sunk by submarine “Sterlet”.

14th-16th - The first Allied landings took place between the 14th and 16th. In the north, British troops occupied Harstad in preparation for an attack on Narvik. They were reinforced by French and Polish units through into May. Royal Marines led British and French troops into Namsos ready for an attack south towards Trondheim. The British went ashore in the Andalsnes area to try to hold central Norway with the Norwegian Army. Neither of these operations proved possible and on the 27th April the decision was taken to pull out of central Norway.

15e - As the Harstad-bound troopships approached their destination, escorting destroyers “Brazen” and “Fearless” located and sank “U-49”. Southwest of Stavanger, “U-1” went to th e bottom after striking a mine.

17e - Heavy cruiser “Suffolk” bombarded installations at Stavanger, but on her return was badly damaged by Ju-88 bombers and barely made Scapa Flow with her stern awash.

18e - Four days after sinking the “Brummer”, “STERLET” was pres umed sunk in the Skagerrak by German anti-submarine trawlers

24 - After four days continuous AA duty off Andalsnes, cruiser “Curacoa” was b adly damaged by bombs. Carrier “Glorious” flew off obsolescent Gladiator biplanes for shore operations.

27e - Allied plans to attack towards Trondheim and hold central Norway proved impossible. The decision was taken to pull out of central Norway and the evacuation of Andalsnes and Namsos got under way.

30e - Sloop “BITTERN” was s unk by Ju-87 dive-bombers off Namsos.

MAY 1940

Norwegian Campaign - continued

2nd/3rd - In three days and nights the last 10,000 British and French troops were evacuated from Namsos and around Andalsnes following the failure to attack towards Trondheim and hold central Norway. Other troops were later landed further north, including at Bodo in an attempt to block the German advance from Trondheim towards Narvik. The Allies continued to build up forces for the attack on Narvik. + Lt-Cdr Richard Stannard RNR, commanding officer of HM trawler Arab of the 15th Anti-Submarine Striking Force, was awarded the Victoria Cross for gallantry under air attack during operations off Namsos.

3e - Retiring northwest from Namsos, destroyers “AFRIDI” and the French “BISON” were s unk by Ju-87 Stuka dive-bombers.

4e - As preparations continued in northern Norway for the attack on Narvik, Polish destroyer “GROM” was b ombed and sunk.

5e - Submarine “SEAL” successfully laid mines in the southern Kattegat on the 4th before being damaged by a German mine. Trying to make for neutral Sweden on the surface, she was attacked and captured off The Skaw by German air and sea patrols.

17e - Cruiser “EFFINGHAM” ran aground on an uncharted rock in Vestfiord carrying troops to Bodo to help block the German advance on Narvik. She was later torpedoed and abandoned.

23e - By now carriers “Furious” and “Glorious” had flown ashore the first modern RAF fighters.

24 - The Allies decided to pull out of Norway altogether, but not before Narvik was captured and the port installations destroyed.

26e - During the attack on Narvik, AA cruiser “CURLEW” was bo mbed and sunk in nearby Lavang Fjord.

28 - Two days after the loss of sister ship “Curlew”, “Cairo” was badl y damaged off the town of Narvik just as French and Polish troops completed its capture. The Norwegian Campaign shortly drew to a close.

Grande-Bretagne - Following a 10th May House of Commons debate on the Norwegian campaign, Prime Minister Neville Chamberlain resigned and Winston Churchill assumed leadership. Albert V. Alexander succeeded him as First Lord of the Admiralty. The planned attack on Narvik would still go ahead, but that same day the German Blitzkrieg on Holland, Belgium and France was launched.

Bataille de l'Atlantique - The Allied loss of Norway brought German warships and U-boats many hundreds of miles closer to the Atlantic convoy routes and in time within close range of the Russian convoys that followed the June 1941 German invasion. Britain's blockade line from the Orkneys to southern Norway was simply outflanked. Within a matter of days the first U-boats were sailing from the Norwegian port of Bergen.

4th-8th - Norwegian Campaign - It's Conclusion . Following the capture of Narvik, Allied forces totalling 25,000 men were evacuated in four days from northern Norway, by which time King Haakon VII and his Government were on their way to Britain aboard heavy cruiser “Devonshire”.

8e - At the end of the evacuation, fleet carrier “GLORIOUS” and escorting destroyers “ACASTA” and “ARDENT” sailed fo r Britain independently of the other withdrawing forces. West of Lofoten Islands they met the 11in gun battlecruisers “Scharnhorst” and “Gneisenau” sailing to attack suspected Allied shipping off Harstad. The British ships were soon overwhelmed and sunk, but not before “Acasta” hit “Scharnhorst” with a torpedo. Few of the Royal Navy crews survived.

Allied submarines working with the Royal Navy continued to play a part in operations off Norway and had their share of losses. On the last day of the campaign the Polish “ORZEL” on passage to her patrol area and made famous after escaping from invaded Poland, was presumed mined. Another Allied boat was lost twelve days later.

9th-20th . and Immediate Aftermath - The surviving Norwegian troops surrendered to the German Army and the Norwegian Campaign was over. NORWAY and its people were not liberated until after the German surrender in May 1945. During that time, many Norwegians escape to fight with the Allies, resistance movements grew in effectiveness, and large German forces were held down there at Hitler’s command in case the Allies invaded. Naval losses on both sides were heavy, and in the case of the Germans included damage to battlecruiser "Scharnhorst" (followed shortly by "Gneisenau") and pocket battleship "Lutzow".


Timeline of the German Military and the Nazi Regime

This timeline chronicles the relationship between the professional military elite and the Nazi state. It pays specific attention to the military leaders’ acceptance of Nazi ideology and their role in perpetrating crimes against Jews, prisoners of war, and unarmed civilians in the name of that ideology.

In the aftermath of the Holocaust, Germany’s military generals claimed they had fought honorably in World War II. They insisted it was the SS—the Nazi elite guard—and the SS leader, Heinrich Himmler, who were responsible for all crimes.

This myth of the German military’s “clean hands” was largely accepted in the United States, where American military leaders, embroiled in the Cold War, looked to their German counterparts for information that would help them against the Soviet Union. And because the few available Soviet accounts of the war were deemed untrustworthy—and most of the crimes committed by the German military had taken place in Soviet territory—the myth remained unchallenged for decades.

This led to two long-lasting distortions of the historical record of World War II. First, German generals came to be seen as models of military skill rather than as war criminals complicit in the crimes of the Nazi regime. Second, the German military’s role in the Holocaust was largely forgotten.

This timeline addresses these distortions by chronicling the relationship between the professional military elite and the Nazi state. It pays specific attention to the military leaders’ acceptance of Nazi ideology and their role in perpetrating crimes against Jews, prisoners of war, and unarmed civilians in the name of that ideology.

World War I (1914-18)

World War I was one of the most destructive wars in modern history. Initial enthusiasm on all sides for a quick and decisive victory faded as the war devolved into a stalemate of costly battles and trench warfare, particularly on the western front. Over 9 million soldiers died, a figure which far exceeded the military deaths in all the wars of the previous hundred years combined. The enormous losses on all sides resulted in part from the introduction of new weapons, like the machine gun and gas warfare, as well as from the failure of military leaders to adjus t their tactics to the increasingly mechanized nature of warfare.

The Great War was a defining experience for the German military. Perceived failures on the battlefield and the homefront shaped its beliefs about war and informed its interpretation of the relationship between civilians and soldiers.

October 1916: The German Military’s Jewish Census

During World War I, approximately 100,000 of the roughly 600,000 soldiers who served in the German military were Jewish. Many were German patriots who saw the war as an opportunity to prove their loyalty to their country. However, antisemitic newspapers and politicians claimed that Jews were cowards who were shirking their duty by staying away from combat. To prove this claim, the Minister of War began an investigation into the number of Jews serving in the front lines. For reasons that are not clear, the results were never published, which allowed antisemites to continue to question Jewish patriotism after the war.

November 11, 1918: The Armistice and the Stab-in-the-Back Legend

After more than four years of fighting, an armistice, or ceasefire, between defeated Germany and the Entente powers went into effect on November 11, 1918. For the German people, the defeat was an enormous shock they had been told that victory was inevitable.

One way some Germans made sense of their sudden defeat was through the “stab-in-the-back” legend. The legend claimed that internal “enemies”—primarily Jews and communists—had sabotaged the German war effort. In truth, German military leaders convinced the German emperor to seek peace because they knew that Germany could not win the war, and they feared the country’s imminent collapse. Many of these same military leaders then spread the stab-in-the-back legend to deflect blame for the defeat away from the military.

June 28, 1919: The Treaty of Versailles

The Treaty of Versailles, which ended World War I, was signed on June 28, 1919. Germany’s newly formed democratic government saw the treaty as a “dictated peace” with harsh terms.

In addition to other provisions, the treaty artificially limited German military power. It restricted the German army to a 100,000-man volunteer force, with a maximum of 4,000 officers, who were each required to serve for 25 years. This was intended to prevent the German army from using rapid turnover to train more officers. The treaty forbade production of tanks, poisonous gas, armored cars, airplanes, and submarines and the import of weapons. It dissolved the elite planning section of the German army, known as the General Staff, and closed the military academies and other training institutions. The treaty demanded the demilitarization of the Rhineland, forbidding German military forces from being stationed along the border with France. These changes greatly limited the career prospects of German military officers. 1

January 1, 1921: The German Military is Reestablished

The new German republic, known as the Weimar Republic, faced many difficult tasks. One of the most challenging was the reorganization of the military, called the Reichswehr. The government reinstituted the Reichswehr on January 1, 1921 under the leadership of General Hans von Seeckt. The Reichswehr’s small and homogenous officer corps was characterized by antidemocratic attitudes, opposition to the Weimar Republic, and attempts to undermine and circumvent the Treaty of Versailles.

Throughout the 1920s, the military repeatedly violated the treaty. For example, the disbanded General Staff simply transferred its planning to the newly established “Troop Office.” The military also secretly imported weapons that had been banned by the Treaty of Versailles. It even signed an agreement with the Soviet Union, which allowed it to conduct prohibited tank exercises in Soviet territory. The Reichswehr’s mid-level officers later became the leaders of the military under Hitler.

July 27, 1929: The Geneva Convention

On July 27, 1929, Germany and other leading countries signed the Convention Relative to the Treatment of Prisoners of War in Geneva. This international agreement built on the earlier Hague Conventions of 1899 and 1907 to increase protections for prisoners of war. The convention was one of several important international agreements regulating war in the 1920s. The Geneva Protocol (1925) updated restrictions relating to the use of poison gas. In 1928, the Kellogg-Briand Pact renounced war as a national policy.

These postwar agreements were an attempt to update international law in a way that would prevent another conflict as destructive as World War I. However, the dominant attitude within the German army was that military necessity always outweighed international la w. L ike many other nations, Germany bent or broke the rules when it found it advantageous to do so .

February 3, 1933: Hitler Meets with Top Military Leaders

Adolf Hitler was appointed Chancellor of Germany on January 30, 1933. Just four days later, he met privately with top military leaders to attempt to win their support. This was especially important because the military had historically played a very important role in German society and therefore had the ability to overthrow the new regime.

The military leadership did not fully trust or support Hitler because of his populism and radicalism. However, the Nazi Party and the German military had similar foreign policy goals. Both wanted to renounce t he Treaty of Versailles, to expand the German armed forces, and to destroy the communist threat. In this first meeting, Hitler tried to reassure the German officer corps. He talked openly about his plans to establish a dictatorship, reclaim lost land, and wage war. Almost two months later, Hitler showed his respect for the German military tradition by publicly bowing to President Hindenburg, a celebrated World War I general.

February 28, 1934: The “Aryan Paragraph”

Passed on April 7, 1933, the Law for the Restoration of the Professional Civil Service included the Aryan Paragraph. The paragraph called for all Germans of non-Aryan descent (i.e. Jews) to be forcibly retired from the civil service.

The Aryan Paragraph did not initially apply to the armed forces. On February 28, 1934, however, Defense Minister Werner von Blomberg voluntarily put it in effect for the military as well. Because the Reichswehr discriminated against Jews and blocked their promotion, the policy affected fewer than 100 soldiers. 2 In a memorandum to high level military leaders, Colonel Erich von Manstein condemned the firings on the basis of the traditional values of the German military and its professional code, to little effect. Blomberg’s decision to apply the Aryan Paragraph was one of many ways that senior military officials worked with the Nazi regime. They also added Nazi symbols to military uniforms and insignia and introduced political education based on Nazi ideals into military training.

June 30- July 2, 1934: “The Night of the Long Knives”

In 1933-1934, Hitler put an end to efforts by SA leader Ernst Röhm to replace the professional army with a people’s militia centered on the SA. Military leaders demanded that Röhm be stopped. Hitler decided that a professionally trained and organized military better suited his expansionist aims. He intervened on the military’s behalf in exchange for their future support.

Between June 30 and July 2, 1934, the Nazi Party leadership murdered the leadership of the SA, including Röhm, and other opponents. The murders confirmed an agreement between the Nazi regime and the military that would remain intact, with rare exceptions, until the end of World War II. As part of this agreement, military leaders supported Hitler when he proclaimed himself Führer (leader) of the German Reich in August 1934. The military leaders immediately wrote a new oath that swore their service to Hitler personally as the personification of the German Nation. 3

March 1935-March 1936: Creating the Wehrmacht

In early 1935, Germany took its first public steps to rearm, in violation of the Treaty of Versailles. On March 16, 1935, a new law reintroduced the draft and officially expanded the German army to 550,000 men.

In May, a secret Reich Defense Law transformed the Reichswehr dans le Wehrmacht and made Hitler its Commander-in-Chief, with a “Minister of War and Commander of the Wehrmacht” under him. The name change was largely cosmetic, but the intent was to create a force capable of a war of aggression, rather than the defensive force created by the treaty. In addition, the conscription law excluded Jews, much to the disappointment of those Jewish men who wanted to prove their continuing loyalty to Germany. Military leaders worked with the Nazi regime to expand arms production. In March 1936, the new Wehrmacht remilitarized the Rhineland.

November 5, 1937: Hitler Meets with Top Military Leaders Again

On November 5, 1937, Hitler held a small meeting with the foreign minister, the war minister, and the heads of the army, navy and air force. Hitler discussed his vision for Germany’s foreign policy with them, including plans to absorb Austria and Czechoslovakia soon, by force if necessary, with further expansion to follow. 4 The Commander-in-Chief of the Army Werner Freiherr von Fritsch, Minister of War von Blomberg, and Foreign Minister Konstantin von Neurath objected, not on moral grounds, but because they believed Germany was not ready militarily, especially if Britain and France joined the war. In the days and weeks that followed, several other military leaders who learned of the meeting also expressed their disapproval.

January-February 1938: The Blomberg-Fritsch Affair

In early 1938, two scandals involving top Wehrmacht leaders allowed the Nazis to remove commanders who did not fully support Hitler’s plans (as laid out in the November meeting). First, Minister of War Blomberg had recently married, and information came to light that his wife had “a past,” involving, at the least, pornographic pictures. This was completely unacceptable for any army officer. Hitler (with the full support of the other senior generals) demanded Blomberg’s resignation. Around the same time, Commander-in-Chief of the Army von Fritsch resigned after Himmler and Reichsmarshal Hermann Göring trumped up false charges of homosexuality against him.

The two resignations became known as the Blomberg-Fritsch Affair. They gave Hitler the opportunity to restructure the Wehrmacht under his control. The position of Minister of War was taken over by Hitler himself, and General Wilhelm Keitel was appointed as the military head of the armed forces. Fritsch was replaced with the much more pliable Colonel-General Walther von Brauchitsch. These changes were just the most public. Hitler also announced a series of forced resignations and transfers at a cabinet meeting in early February.

March 1938-March 1939: Foreign Policy and Expansion

From March 1938 to March 1939, Germany made a series of territorial moves that risked a European war. First, in March 1938, Germany annexed Austria. Hitler then threatened war unless the Sudetenland, a border area of Czechoslovakia containing an ethnic German majority, was surrendered to Germany. The leaders of Britain, France, Italy, and Germany held a conference in Munich, Germany, on September 29–30, 1938. They agreed to the German annexation of the Sudetenland in exchange for a pledge of peace from Hitler. On March 15, 1939, Hitler violated the Munich Agreement and moved against the rest of the Czechoslovak state. These events sparked tension within the military’s High Command. General Ludwig Beck, Chief of the General Staff, had long protested the prospect of another unwinnable war. However, his colleagues refused to back him up—they were willing to hand over the reins of strategy to the Führer. Beck resigned, to no effect.

September 1, 1939: Germany Invades Poland

On September 1, 1939, Germany invaded and quickly defeated Poland, beginning World War II. The German occupation of Poland was exceptionally brutal. In a campaign of terror, German police and SS units shot thousands of Polish civilians and required all Polish males to perform forced labor. The Nazis sought to destroy Polish culture by eliminating the Polish political, religious, and intellectual leadership. These crimes were perpetrated mainly by the SS, although Wehrmacht leaders were in full support of the policies. Many German soldiers also participated in the violence and looting. Some in the Wehrmacht were unhappy with the involvement of their soldiers, shocked by the violence, and concerned about the lack of order among the soldiers. Generals Blaskowitz and Ulex even complained to their superiors about the violence. However, they were quickly silenced. 5

April 7-June 22, 1940: The Invasion of Western Europe

In the spring of 1940, Germany invaded, defeated, and occupied Denmark, Norway, Belgium, the Netherlands, Luxembourg, and France. This string of victories—especially the astoundingly quick defeat of France—greatly increased Hitler’s popularity at home and within the military. The few military officers who had objected to his plans now found their credibility destroyed and the potential to organize opposition to the regime reduced. After the victory in Western Europe, Hitler and the Wehrmacht turned their attention to planning an invasion of the Soviet Union.

March 30, 1941: Planning the Invasion of the Soviet Union

On March 30, 1941, Hitler spoke secretly to 250 of his principal commanders and staff officers on the nature of the upcoming war against the Soviet Union. His speech emphasized that the war in the East would be conducted with extreme brutality with the aim of destroying the communist threat. Hitler’s audience knew he was calling for clear violations of the laws of war, but there were no serious objections. Instead, following Hitler’s ideological position, the military issued a series of orders that made it clear they intended to wage a war of annihilation against the communist state. The most notorious of these orders include the Commissar Order and the Barbarossa Jurisdiction Decree. Together these and other orders established a clear working relationship between the Wehrmacht and the SS. In addition, the orders clarified that soldiers would not be punished for committing acts contrary to the internationally agreed upon rules of war.

April 6, 1941: The Invasion of Yugoslavia and Greece

The Axis powers invaded Yugoslavia on April 6, 1941, dismembering the country and exploiting ethnic tensions. In one region, Serbia, Germany established a military occupation administration that exercised extreme brutality against the local population. During the summer of that year, German military and police authorities interned most Jews and Roma (Gypsies) in detention camps. By the fall, a Serbian uprising had inflicted serious casualties upon German military and police personnel. In response, Hitler ordered German authorities to shoot 100 hostages for every German death. German military and police units used this order as a pretext to shoot virtually all male Serbian Jews (approximately 8,000 men), approximately 2,000 actual and perceived communists, Serb nationalists and democratic politicians of the interwar era, and approximately 1,000 Romani men.

June 22, 1941: The Invasion of the Soviet Union

German forces invaded the Soviet Union on June 22, 1941. Three army groups, consisting of more than three million German soldiers, attacked the Soviet Union across a broad front, from the Baltic Sea in the north to the Black Sea in the south.

In accordance with their orders, German forces treated the population of the Soviet Union with extreme brutality. They burned entire villages and shot the rural population of whole districts in retaliation for partisan attacks. They sent millions of Soviet civilians to perform forced labor in Germany and the occupied territories. German planners called for the ruthless exploitation of Soviet resources, especially of agricultural produce. This was one of Germany’s major war aims in the east.

June 1941-January 1942: The Systematic Killing of the Soviet POWs

From the beginning of the Eastern campaign, Nazi ideology drove German policy towards Soviet prisoners of war (POWs). German authorities viewed Soviet POWs as inferiors and as part of the "Bolshevik menace.” They argued that because the Soviet Union was not a signatory to the 1929 Geneva Convention, its regulations requiring that POWs be given food, shelter, and medical care, and forbidding war work or corporal punishment, did not apply. This policy proved catastrophic for the millions of Soviet soldiers taken prisoner during the war.

By war’s end, over 3 million Soviet prisoners (about 58 percent) died in German captivity (versus about 3 percent of British or American prisoners). This death toll was neither an accident nor an automatic result of the war, but rather deliberate policy. The army and the SS cooperated in the shooting of hundreds of thousands of Soviet POWs, because they were Jews, or communists, or looked “asiatic.” The rest were subjected to long marches, systematic starvation, no medical care, little or no shelter, and forced labor . Time and again German forces were called upon to take "energetic and ruthless action" and "use their arms" unhesitatingly "to wipe out any trace of resistance" from Soviet POWs.

Summer-Fall 1941: Wehrmacht Participation in the Holocaust

Most German generals did not see themselves as Nazis. However, they shared many of the Nazis’ goals. In their opinion, there were good military reasons to support Nazi policies. In the eyes of the generals, communism fed resistance. They also believed the Jews were the driving force behind communism.

When the SS offered to secure the rear areas and eliminate the Jewish threat, the army cooperated by providing logistical support to the units and coordinating their movements. Army units helped round up Jews for the shooting squads, cordoned off the killing sites, and sometimes took part in shootings themselves. They established ghettos for those whom the shooters left behind and relied on Jewish forced labor. When some troops showed signs of unease, the generals issued orders, justifying the killings and other harsh measures.

February 2, 1943 German 6e Army Surrenders at Stalingrad

The Battle of Stalingrad, which lasted from October 1942 to February 1943, was a major turning point in the war. After months of fierce fighting and heavy casualties, and contrary to Hitler’s direct order, the surviving German forces (about 91,000 men) surrendered on February 2, 1943. Two weeks later, Propaganda Minister Joseph Goebbels gave a speech in Berlin calling for radicalization of mobilization measures and total war. The speech acknowledged the difficulties the country was facing and marked the beginning of increased desperation on the part of the Nazi leadership.

Their defeat at Stalingrad forced German troops on the defensive and was the beginning of their long retreat back to Germany. This retreat was marked by widespread destruction as the military implemented a scorched earth policy on Hitler’s orders. There was also an increased emphasis on maintaining military discipline, including ruthless arrests of soldiers who expressed doubts about Germany’s final victory.

July 20, 1944: Opération Valkyrie

Although generally unconcerned about Nazi crimes—several of the conspirators had even taken part in the killing of Jews—a small group of senior military officers decided that Hitler had to die. They blamed Hitler for losing the war and felt that his continued leadership posed a serious threat to Germany’s future. They attempted to assassinate Hitler on July 20, 1944, exploding a small but powerful bomb during a military briefing in his East Prussian headquarters at Rastenburg.

Hitler survived and the plot fell apart. He quickly took his revenge for this attempt on his life. Several generals were forced to commit suicide or face humiliating prosecution. Others were tried before the infamous People’s Court in Berlin and executed. While Hitler remained suspicious of the remaining members of the German officer corps, most continued to fight for him and for Germany until the country’s surrender in 1945.

1945-1948 Major War Crimes Trials

After the German surrender in May 1945, some military leaders were tried for war crimes and crimes against humanity. The highest ranking generals were included in the trial of 22 major war criminals before the International Military Tribunal (IMT) in Nuremberg, Germany beginning in October 1945. Wilhelm Keitel and Alfred Jodl, both of the German armed forces high command, were found guilty and executed. Both sought to blame Hitler. However, the IMT explicitly rejected the use of the superior orders as a defense.

Three subsequent IMT trials before an American military tribunal at Nuremberg also focused on the crimes of the German military. Many of those convicted were released early, under the pressure of the Cold War and the establishment of the Bundeswehr. Unfortunately, most perpetrators of crimes against humanity have never been tried or punished.


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