Munitions, obusier de campagne QF 4,5 pouces

Munitions, obusier de campagne QF 4,5 pouces

Ordnance, obusier de campagne QF 4,5 pouces

L'obusier de campagne Ordnance QF 4,5 pouces était l'un des meilleurs canons britanniques de la Première Guerre mondiale et était toujours en service au début de la Seconde Guerre mondiale, lorsque beaucoup ont été capturés par les Allemands.

L'obusier de 4,5 pouces a été développé au lendemain de la guerre des Boers, où les obusiers britanniques existants s'étaient avérés trop lourds et trop lents. L'armée a demandé à un certain nombre d'organisations différentes de soumettre des conceptions pour la nouvelle arme et, dans un geste inhabituel, a choisi la conception soumise par Coventry Ordnance Works.

Le Coventry Ordnance Works a produit une arme simple mais robuste. Il utilisait un sentier en boîte avec un écart sous la brèche, ce qui lui donnait une élévation maximale de 45 degrés. Le mécanisme de recul était placé sous le canon, qui était donc exceptionnellement haut au-dessus de l'essieu. Ce fut le premier canon de campagne britannique à utiliser une culasse coulissante. Il avait un recul variable, allant de 40 pouces lorsque le canon était horizontal, jusqu'à 20 pouces à 45 degrés, pour empêcher la culasse de toucher le sol.

Le seul changement requis au cours de la carrière de service de l'obusier était d'arrondir les coins de la culasse, qui était susceptible de se fissurer après des tirs répétés. Cela a produit le Mk II.

L'obusier de 4,5 pouces n'était que légèrement plus lourd que le canon de campagne standard de 18 livres et pouvait donc être utilisé dans des batteries mixtes. Il fallait un attelage de six chevaux et une équipe de dix hommes d'équipage, y compris les manieurs de chevaux. Le 4,5 pouces a tiré un obus presque deux fois plus lourd que celui du 18 livres, sur une plus longue portée, et était à peu près le meilleur obusier de son type en 1914. Il pouvait tirer des obus HE, des éclats d'obus, des étoiles de parachute et des obus fumigènes.

Pendant la Première Guerre mondiale, l'obusier de 4,5 pouces a été utilisé par les armées britannique, canadienne, australienne et néo-zélandaise. En 1916, 400 furent donnés aux Russes pour tenter de soutenir l'armée tsariste. Ces armes ont combattu dans les batailles de 1917 sur le front de l'Est et pendant la guerre civile russe.

Un total de 182 obusiers avaient été produits par le déclenchement de la guerre en 1914, et 3 177 autres ont été construits pendant la guerre. Quelque 25 millions de cartouches de 4,5 pouces ont été tirées sur le front occidental. L'arme a également été utilisée par les Canadiens, les Néo-Zélandais, les Indiens et les Russes (qui en ont reçu 400). 1 225 étaient encore en service britannique en 1918.

L'obusier de 4,5 pouces est resté en service dans l'armée britannique en 1939 et beaucoup sont allés en France avec le BEF. Le principal changement durant l'entre-deux-guerres fut de remplacer les roues à rayons en bois par de nouvelles roues à pneumatiques, pour permettre leur remorquage par des véhicules.

L'obusier de 4,5 pouces a servi en France en 1940, en Érythrée et en Afrique du Nord en 1940-42. Il a été retiré du service de première ligne en 1943, principalement parce qu'il n'avait plus assez de portée pour être utile, et utilisé comme arme d'entraînement. En 1944, les réserves de munitions s'épuisèrent et l'arme fut déclarée obsolète en septembre 1944.

L'obusier de 4,5 pouces a joué un rôle dans deux scandales politiques au cours de sa durée de vie. Le premier est survenu en 1915, lorsqu'une pénurie d'obus HE a conduit au « scandale des obus », qui a contribué à renverser le dernier gouvernement libéral. Le second est venu après la guerre, lorsque Krupp a poursuivi le gouvernement britannique pour des redevances pour le fusible d'horlogerie utilisé dans les obus de 4,5 pouces, qui était basé sur l'une de leurs conceptions. Krupp a gagné l'affaire.

Un certain nombre de ces armes ont été capturées par les Allemands et mises en service. Ceux pris sur le front de l'Est sont devenus le 11,4 cm leichte Feldhaubitze 363(r). Ceux pris aux Britanniques en 1940 sont devenus le 11,4 cm leFH 361(e). 96 d'entre eux ont été utilisés dans les défenses du mur de l'Atlantique.

Nom

Munitions, QF, obusier de 4,5 pouces

Calibre

114,3 mm (4,5 pouces)

Longueur du canon

1,778 m (70 pouces)

Poids pour le transport

Poids en action

1 tonne 6cwt 3qr 14lb

Élévation

-5 à +45 degrés

traverser

6 degrés

Poids de la coque

15,876 kg (35 lb)

Vitesse initiale

308 m (1 010 pi)/s

Portée maximale

6675 m (7 300 verges)

Cadence de tir

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