Stalingrad : Opération Uranus, 19 novembre-24 décembre 1942

Stalingrad : Opération Uranus, 19 novembre-24 décembre 1942


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Cette carte montre l'opération Uranus, l'offensive soviétique qui repousse les Allemands de Stalingrad et isole la sixième armée de la ville.

Stalingrad 1942, Pierre Antill. L'une des batailles les plus monumentales et les plus discutées de l'histoire de la Seconde Guerre mondiale, Stalingrad a été une défaite majeure pour l'Allemagne sur le front de l'Est. Le livre fournit une ventilation détaillée des armées des deux côtés, discute des mérites des commandants, de la manière dont ceux-ci ont influencé la bataille et les Allemands se sont laissés détourner de leur objectif principal et concentrent des ressources aussi importantes sur ce qui était, initialement, de toute façon, une cible secondaire. [voir plus]


Stalingrad : Opération Uranus, 19 novembre-24 décembre 1942 - Histoire

introduction

Après avoir enduré des mois de combats défensifs acharnés et coûteux à Stalingrad, le 19 novembre 1942, les forces de l'Armée rouge ont porté un coup dur à l'armée allemande jusque-là triomphante. À la consternation totale des Allemands, en une semaine, les forces soviétiques encerclèrent la Sixième armée allemande dans le chaudron mortel de Stalingrad. Dix semaines plus tard, les restes en lambeaux de l'armée se sont rendus, mettant ainsi fin à la bataille la plus célèbre de la guerre germano-soviétique.

L'histoire, cependant, a mal informé les États-Unis. Les muses de l'histoire sont inconstantes. Ils n'enregistrent que ce qui a été signalé et ignorent ce qui ne l'a pas été. L'adage « Aux vainqueurs appartient le butin » s'applique aussi bien à l'histoire qu'à la guerre. Butin de guerre, l'histoire exerce également une puissante influence sur les générations futures. Cela n'a été nulle part plus évident que dans le cas de la guerre de l'Allemagne sur le front de l'Est. Les Allemands victorieux racontèrent avec fierté le cours triomphal de la guerre jusqu'à la fin de 1942. Par la suite, les Soviétiques victorieux proclamèrent leurs exploits martiaux, et peu d'Allemands les contestèrent.

Les noms de lieux célèbres de 1941 et 1942, tels que Minsk, Kiev, Smolensk et Khar'kov, évoquent correctement des images de triomphe allemand, tandis que les noms de Moscou, Stalingrad, Koursk, Biélorussie et Berlin résonnent comme des victoires soviétiques sans réserve. Ces images, cependant, sont trompeuses et imparfaites. Par exemple, malgré les impressionnantes avancées allemandes en 1941 et 1942, les opérations allemandes Barbarossa et Blau [Bleu] ont échoué, Moscou et Leningrad sont restés aux mains des Soviétiques, et des défaites allemandes catastrophiques ont suivi, qui ont abouti à la destruction du Reich allemand.

De même, l'histoire des dernières années de guerre a encore plus induit les États-Unis en erreur en omettant de qualifier le succès apparemment sans fin sur le champ de bataille soviétique. Naturellement, les Soviétiques étaient assez réticents à ternir leur bilan, et les Allemands évitaient souvent le désagrément en attribuant simplement la défaite à un Hitler dément et à une force soviétique écrasante. Le bilan de combat soviétique qui en a résulté ressemblait ainsi à une marche sans faille et sans tache vers une victoire inévitable. Cette mosaïque historique défectueuse a perverti l'histoire de la guerre en masquant de nombreux échecs et défaites soviétiques qui ont ponctué la marche certes victorieuse de l'Armée rouge. Il a également élevé la réputation de certains commandants soviétiques victorieux tels que G.K. Zhukov et I.S. Konev à des proportions presque surhumaines, dissimulant le fait qu'après tout, eux aussi étaient humains et, en tant que tels, démontraient des faiblesses humaines caractéristiques.

L'opération soviétique Mars est l'exemple le plus flagrant où l'historiographie de la guerre germano-soviétique a échoué aux États-Unis.3   Initialement prévue pour la fin octobre 1942, mais reportée au 25 novembre, l'opération Mars était destinée à accompagner l'opération Uranus, le nom de code de la contre-offensive stratégique soviétique de Stalingrad. En menant les opérations Mars et Uranus, les Soviétiques Stavka [Le quartier général du haut commandement] a cherché à reprendre l'initiative stratégique sur le front de l'Est et a mis l'Armée rouge sur la voie de la victoire totale. Planifiée et menée par le maréchal GK Zhukov et une foule d'autres généraux soviétiques célèbres et nommée de manière appropriée pour le dieu de la guerre, l'opération Mars a constitué la pièce maîtresse des conceptions stratégiques soviétiques à l'automne 1942. Son immense échelle et son intention stratégique ambitieuse ont fait de l'opération Mars au moins aussi important que l'opération Uranus et probablement plus important. Dans son inconstance, cependant, l'histoire a oublié l'opération Mars parce qu'elle a échoué, alors qu'elle a vanté l'opération Uranus parce qu'elle a réussi.

Aujourd'hui, suffisamment de documents d'archives allemands et soviétiques sont disponibles pour permettre de corriger cette erreur historique et pour commémorer correctement les sacrifices du demi-million de soldats de l'Armée rouge et des nombreux Allemands qui sont tombés au cours de l'opération, un chiffre qui dépasse le nombre de morts militaires du Forces armées des États-Unis pendant toute la guerre.

Prélude

Fin septembre 1942, la clé Stavka les chefs politiques et militaires ont formulé une stratégie pour renverser le sort de la guerre. 4   Leurs plans reflétaient les expériences amères des 18 derniers mois de guerre et les réalités militaires auxquelles ils étaient confrontés. Au cours de la tragique période initiale de la guerre en 1941, l'ambitieuse opération allemande Barbarossa avait propulsé les forces allemandes aux portes de Leningrad, Moscou et Rostov avant de durcir la résistance soviétique et les effets de la vaste étendue territoriale de l'Union soviétique se sont combinés pour amener les forces allemandes épuisées à une halte. La surextension allemande et une contre-offensive soviétique désespérée ont infligé une défaite sans précédent, mais temporaire, à la Blitzkrieg aux portes mêmes de Moscou en décembre 1941. Malgré les succès soviétiques ultérieurs au cours de l'hiver rigoureux qui a suivi, les forces allemandes sont restées menaçantes à proximité de la capitale soviétique.

Sans se laisser décourager par leur revers à Moscou et inspirée par la défaite désastreuse des deux offensives soviétiques en mai 1942 à Khar'kov et en Crimée, l'armée allemande lança en juin 1942 l'opération Blau pour tenter de reprendre l'initiative stratégique et de gagner le conflit. Reproduisant leurs opérations ambitieuses de 1941, bien qu'à une moindre échelle, à l'été 1942, les forces allemandes ont plongé vers l'est à travers les steppes sans fin du sud de la Russie jusqu'aux rives de la Volga à Stalingrad et vers la région riche en pétrole du Caucase. Après des gains spectaculaires, l'offensive allemande tête baissée a atteint les rives de la Volga en septembre, mais s'est arrêtée en octobre dans les ruines de la ville de Stalingrad et le long des pentes nord traîtresses de l'imposante barrière montagneuse du Caucase (voir carte 1). Une fois de plus, les planificateurs et les opérateurs allemands avaient sous-estimé la résilience de l'Armée rouge, les défis imposants de l'immense théâtre d'opérations et la résolution stoïque de leurs ennemis. Encore une fois, à l'automne 1942, le Wehrmacht face à la colère inévitable d'une contre-offensive hivernale soviétique. La seule question était, où ?

Carte 1 -
La campagne été-automne, mai-octobre 1942 Planification

le maréchal Joukov a joué un rôle important en septembre et octobre 1942 Stavka séances de planification. 5   C'était parce qu'il avait gagné la confiance de Staline en se révélant un combattant tenace et souvent victorieux. Ancien officier de cavalerie, Joukov avait gagné une grande partie de sa réputation de combattant au combat contre les Japonais en août et septembre 1939. Les forces sous son commandement avaient complètement mis en déroute les forces japonaises à Khalkhin Gol, dans l'est de la Mongolie, une défaite qui contribua plus tard à la crise Décision japonaise de rester à l'écart de la guerre germano-soviétique. Peu de gens se souviennent maintenant, cependant, de la cruauté des assauts de Joukov le long du Khalkhin Gol [fleuve], qui lui avait coûté environ quarante pour cent de sa force d'attaque et avait suscité de vives critiques de la part de l'état-major général de l'Armée rouge. 6  

D'après ses expériences de combat antérieures, Joukov a bien compris que ce ne serait pas une tâche facile. La neuvième armée allemande du général Walter Model avait érigé de solides défenses autour du saillant et avait fortifié toutes les villes et villages le long de la périphérie du saillant, y compris les villes clés de Rzhev, Belyi et Sychevka. Les Allemands avaient fortifié les rivières flanquant le saillant et avaient défriché le bois des principales routes nord-sud et est-ouest et des voies ferrées qui traversaient le saillant. Joukov et Model comprirent tous les deux que celui qui contrôlait les routes contrôlerait le saillant. Bien que les forêts denses et les marécages dominaient le terrain dans les régions occidentale et centrale du saillant, les Allemands avaient dégagé suffisamment de terrain pour permettre à la fois une défense ferme et la manœuvre des réserves tactiques et opérationnelles mobiles à l'intérieur. De plus, d'ici la fin octobre, les chemins de terre et les nombreuses rivières qui sillonnent le saillant devraient être gelés ou presque gelés.

Joukov s'est également rendu compte que le général Model serait un adversaire redoutable, car lui aussi était un combattant. Model avait livré une rebuffade cuisante aux forces soviétiques dans la région à l'hiver 1941, et le combat en 1942 a fourni aux forces de Model une appréciation précise de chaque centimètre carré de terrain dans la région. Néanmoins, Joukov était convaincu que ses forces, ainsi que les énormes réserves stratégiques que le Stavka s'étaient rassemblés à un rythme presque effréné au cours de l'été 1942, étaient suffisamment puissants pour permettre à l'Armée rouge de lancer deux contre-offensives stratégiques majeures, se soutenant mutuellement, l'une, qu'il préconisait, contre le groupe d'armées allemand Centre et l'autre, que d'autres soutenaient, contre des Groupe d'armées allemand Sud à Stalingrad.

Pendant le Stavka, Joukov a souligné la supériorité des forces soviétiques dans le secteur central décisif du front. Ici, les fronts soviétiques de Kalinine et de l'Ouest, soutenus par la zone de défense de Moscou, comptaient près de 1 900 000 hommes avec plus de 24 000 canons et mortiers, 3 300 chars et 1 100 avions. 9   D'autre part, dans le sud de l'Union soviétique, les 3 devants dans la région de Stalingrad ont déployé plus d'un million d'hommes avec environ 15 000 canons et mortiers, 1 400 chars et plus de 900 avions. 10   Certes, les forces roumaines, italiennes et hongroises déployées dans le sud ajoutent à la vulnérabilité allemande, et leur présence là-bas améliore sans aucun doute les chances de succès soviétiques. Cependant, a fait valoir Joukov, l'éradication de la menace allemande contre Moscou contribuerait inévitablement au succès dans le sud également. Si l'offensive soviétique échoue, Stavka les réserves pourraient se développer et exploiter l'autre offensive. 11   Staline a accepté les recommandations de Joukov, car lui aussi bouillait toujours sur les échecs précédents pour vaincre le groupe d'armées allemand Center.

Les Stavka a envoyé la directive de l'opération mars sur les fronts occidental et Kalinin les 28 et 29 septembre, et a participé devants ont donné des ordres à leurs armées le 1er octobre. 16   Bien que l'offensive devait commencer le 28 octobre, le temps pluvieux a retardé le gel habituel d'octobre et forcé le report de l'opération jusqu'à la fin novembre, moins d'une semaine après que Vasilesky a lancé l'opération Uranus. 17   A révisé Stavka La directive, envoyée au front occidental du général d'armée IS Konev le 10 octobre, a laissé les objectifs d'origine intacts, déclarant : ligne de chemin de fer de Moscou à Velikie Luki" (voir carte 2). 18   La directive exigeait que les 20e et 31e armées du front occidental, soutenues par la 29e armée, effectuent l'attaque principale contre les défenses allemandes le long des rivières Osuga et Vazusa, au nord-est de Sychevka. Une fois que ces armées avaient pénétré les défenses tactiques allemandes, un groupe mécanisé par la cavalerie (6e char et 2e corps de cavalerie de la garde) devait exploiter la 20e armée, capturer Sychevka, déployer les défenses allemandes de Rzhev par le sud et se relier aux forces de la 41e armée. attaquant vers l'est depuis la région de Belyi. Les 20e et 31e armées épongeraient ensuite les forces allemandes dans le saillant en conjonction avec les armées de soutien et se prépareraient à attaquer vers le sud en direction de Viaz'ma avec le 6e char et le nouveau 5e corps de chars.

Carte 2 - Opération "mars", l'opération Rzhev-Sychevka (24 novembre - décembre 1942) Le front Kalinine du général MA Purkaev devait mener son attaque principale au sud de Belyi avec la 41e armée et le long de la rivière Luchesa au nord de Belyi avec la 22e armée, tandis que la 39e L'armée, à l'extrémité nord du saillant de Rzhev, lancerait un assaut secondaire vers le sud à travers la rivière Molodoi Tud vers Olenino. 19   Le crack Staline Le 6e corps de fusiliers volontaires serait le fer de lance de l'attaque de la 41e armée. Une fois les défenses allemandes pénétrées, les 1er et 2e corps mécanisés exploiteraient vers l'est pour se relier à l'ouest de Sychevka avec le groupe mécanisé de cavalerie de la 20e armée. La 22e armée du front Kalinin, dirigée par le 3e corps mécanisé, avancerait vers l'est jusqu'à la vallée de la rivière Luchesa, percerait les défenses allemandes, aiderait à la capture de Belyi et encerclerait les forces allemandes autour d'Olenino en collaboration avec la 39e armée. Une fois les principales attaques réussies, d'autres armées soviétiques autour de la circonférence enflammée du saillant de Rzhev se joindraient à l'offensive, détruiraient la neuvième armée allemande et se regrouperaient pour participer à l'opération Jupiter. 20  

Le long retard du lancement de l'opération a laissé suffisamment de temps à Joukov et au de face commandants de rassembler leur imposante armée et de préparer les troupes au combat. Comme d'habitude, pour assurer le secret de l'opération, les troupes ont été informées de l'attaque quelques jours seulement avant qu'elle ne commence. Cet ordre au 8th Guards Rifle Corps de la 20e armée était typique des préparatifs de dernière minute :

Aux commandants des formations du 8th Guards Rifle Corps. 20.11.42

1. Occuper entièrement les positions de barrage avant l'aube du 23.11.42. Cachez soigneusement les mouvements de personnel et d'équipement.

2. [Déplacer] l'infanterie en petits groupes et les chars, les véhicules et le transport individuellement.

3. Éliminer les escouades et les pelotons composés de « ressortissants » [ethniques non russes] en les divisant en sous-unités. À des fins de camouflage, blanchissez toutes les armes et tous les transporteurs.

4. Au cours de la journée du 22.11.42, procéder à l'étude des axes d'attaque avec le personnel de commandement.

une). Donner au personnel une chance de bien dormir et, sans faute, nourrir [les troupes] avec de la nourriture chaude et distribuer la norme de vodka requise avant l'attaque.

b). Fournir à tout le personnel un bain et une paire de vêtements propres.

c). Procurez-vous une salopette de camouflage blanche et des bottes en feutre.

Le plan de l'opération mars présentait toutes les caractéristiques d'une opération offensive de type Joukov. Pour maximiser la pression sur les Allemands, ses forces attaqueraient simultanément dans tous les secteurs. En lançant ses principales attaques contre la base du saillant de Rzhev depuis l'est et l'ouest, Joukov a cherché à envelopper les forces allemandes dans le saillant avec des assauts frontaux sans avoir à effectuer des manœuvres complexes avec ses forces mobiles sur un terrain difficile et dans des conditions météorologiques difficiles. . Pour obtenir un succès rapide dans ses secteurs d'attaque, Joukov a ordonné à son de face commandants de masser leurs forces et d'engager toute leur armure au début de la bataille. Ce faisant, il espérait que les fers de lance blindés soviétiques pourraient couper les voies de communication allemandes vitales, les principales lignes routières et ferroviaires le long des flancs du saillant de Rjev. À la fin de novembre, le temps froid tant attendu est finalement arrivé et les rivières, ruisseaux et marécages de la région ont gelé, permettant ainsi le début des opérations. Cependant, le temps neigeux constant qui s'ensuivit a entravé les opérations mobiles, entravé l'observation de l'artillerie et immobilisé les avions d'appui des deux côtés.

Agression

L'offensive de Joukov a commencé tôt le 25 novembre simultanément contre les flancs est, ouest et nord du saillant allemand de Rjev. 24   Précédé par une préparation d'artillerie vicieuse, l'infanterie et les chars de soutien des 20e et 31e armées du front occidental ont frappé durement les positions défensives du XXXIXe Panzer Corps allemand le long et au nord des rivières Vazusa et Osuga, au nord-est de la tête de rail allemande vitale de Sychevka ( voir carte 3). Bien que les Allemands s'attendaient à une attaque prochaine, l'assaut a surpris les défenseurs à un moment gênant, alors que leur 78e division d'infanterie était en train de mener une relève sur place des forces de la 5e division de Panzer le long de la Vazusa. 25   Comptant plus de 200 000 hommes et 500 chars, les 2 armées soviétiques affrontèrent environ 40 000 défenseurs allemands. Malgré cette supériorité numérique et la confusion initiale allemande, l'attaque violente n'a obtenu que des résultats mitigés puisque les forces allemandes occupaient de solides défenses, et les forces soviétiques ont dû attaquer sur un terrain généralement ouvert et vallonné à un moment où le brouillard incessant et les averses de neige réduisaient l'efficacité de la Préparation de l'artillerie soviétique.

Carte 3 - Dispositions le 24 novembre 1942 Au nord de la rivière Osuga, la 102e division d'infanterie allemande a repoussé avec succès les assauts répétés de 20 000 fantassins et de plus de 100 chars de 3 divisions de la 31e armée soviétique. 26   L'infanterie soviétique vêtue de blanc d'hiver a avancé en échelon, ses rangs entrecoupés de chars de soutien. L'artillerie, les mitrailleuses et les tirs d'armes légères allemands ont creusé des trous béants dans les rangs de l'infanterie d'assaut alors que les armes antichars arrachaient les chars d'accompagnement. Pendant trois jours et au prix de plus de la moitié de leurs fusiliers et de la plupart de leurs chars, les Soviétiques se jetèrent en vain sur les défenses préparées de la 102e Division. 27   Face à cette résistance déterminée, l'assaut de la 31e armée s'effondre et, malgré les exhortations de Joukov et Konev, il ne peut être relancé. Trois divisions de fusiliers de la 20e armée attaquant entre les rivières Vazusa et Osuga ont connu le même sort macabre. Malgré un solide soutien blindé, leurs attaques ont calé après avoir subi des pertes effroyables. 28   Sans se laisser décourager par les échecs initiaux, le carnage s'est intensifié alors que Joukov et Konev insistaient pour que les attaques continuent de soutenir les opérations plus au sud.

Au sud, le long des rives de la rivière gelée Vazusa, une seule division de fusiliers de la 20e armée du major-général N. I. Kiriukhin a obtenu un signal, bien qu'un succès limité. Profitant de la confusion temporaire des Allemands, la 247e division de fusiliers du général GD Mukhin, soutenue par une brigade de chars d'environ 50 chars, s'élança à travers la rivière gelée de Vazusa, détruisit les positions allemandes avancées et s'empara de 2 villages fortifiés allemands sur la rive ouest de la rivière. . 29   Profitant de l'occasion, le général Kiriukhin a rapidement déplacé la 331e division de fusiliers du colonel P. F. Berestov de l'autre côté de la rivière et dans la culasse. Des combats acharnés ont fait rage toute la journée dans la campagne vallonnée à l'ouest de la rivière alors que l'infanterie soviétique luttait pour vaincre les points forts des villages allemands et étendre la tête de pont. Il était essentiel qu'ils le fassent, car Konev et Kiriukhin prévoyaient d'engager leur deuxième échelon du 8e corps de fusiliers de la garde et leur groupe mobile, le 6e char et le 2e corps de cavalerie de la garde, dans la culasse pour agrandir la tête de pont et exploiter l'opération vers l'ouest. 30   Toute la journée, exhortant, maudissant et cajolant, Joukov, Konev et Kiriukhin pressèrent leurs hommes de continuer.En fin de journée, bien que la tête de pont soit encore trop petite, Konev décide d'accepter le risque et ordonne au deuxième échelon et au groupe mobile de Kiriukhin d'avancer le lendemain matin.

Cette décision, cependant, s'est avérée prématurée et peu judicieuse car les forces allemandes aux abois ont offert une résistance obstinée et désespérée. Pris au milieu de leur regroupement complexe, les troupes de la 5e Panzer et de la 78e Division d'infanterie se sont battues avec un sombre abandon. Petits groupes de combat allemands ad hoc [kampfgruppen] d'infanterie, de chars et d'artillerie en compagnie et en bataillon ont farouchement défendu leurs défenses de hérisson autour des nombreux villages de rondins et de pierres qui parsemaient les champs généralement ouverts, vallonnés et enneigés à l'ouest de la rivière Vazusa. Les forces soviétiques attaquantes ont contourné ces défenses, en ont surmonté certaines, mais en ont laissé beaucoup d'obstacles mortels éparpillés dans leur zone arrière. En proie à des problèmes de commandement, de contrôle et de communication, le XXXIX Panzer Corps allemand ne pouvait pas apprécier le chaos que leur résistance fragmentée provoquait dans les rangs soviétiques. Néanmoins, le corps a pris des mesures désespérées pour consolider ses défenses affaissées et a ordonné à sa 9e division Panzer de réserve, alors dans le camp à l'ouest de Sychevka, de marcher au son des canons et de boucher les culasses en développement.

Un témoin oculaire allemand a capturé la férocité de l'action, écrivant que le commandant du 215e régiment de grenadiers de la 78e division d'infanterie :

Un récit soviétique a confirmé laconiquement le terrible carnage :

En deux jours de combats acharnés, la 5e Panzer Division avait subi plus de 500 pertes, et la 78e Division d'infanterie rapporta : « Toutes les unités se sont gravement affaiblies et de grandes pertes en équipement et en armes. 36   Le coût pour les Russes était évidemment plus élevé, car les Allemands comptaient au moins 50 chars russes détruits, et les champs enneigés devant leurs positions étaient jonchés de morts russes vêtus de brun et de blanc.

Là, dans les secteurs des rivières Belyi et Luchesa le long du flanc ouest du saillant de Rjev, les 41e armées du major général FG Tarasov et du major général VA Iushkevich avaient fait des progrès remarquables au cours des trois premiers jours de bataille et semblaient sur le point d'atteindre profondément les défenses. Zone arrière des Allemands. Une fois cela fait, pensa Joukov, les difficultés temporaires le long de la rivière Vazusa deviendraient inutiles.

Les 90 000 hommes et plus de 300 chars de la 41e armée du général Tarasov ont frappé à 9 heures le 25 novembre après qu'une préparation d'artillerie eut détruit les défenses avancées allemandes au sud de la ville fortifiée de Belyi (voir carte 5). 38   Progressant dans une tempête de neige à travers les marécages gelés, boisés et enneigés jusqu'au terrain plus dégagé le long de la route de terre principale Belyi-Dukhovshchina qui traversait le flanc ouest du saillant, les fusiliers du 6e volontaire Staline du général II Popov Le corps de fusiliers, soutenu par des détachements de chars du 1er corps mécanisé du général MD Solomatin, a facilement surmonté les défenses allemandes avancées et s'est précipité dans les villages le long de la route et de la rivière Vishenka dans la zone arrière tactique allemande. 39  

Carte 5 - Planification et dispositions du secteur de Belyi, 24 novembre 1942. Encouragé par les succès du premier jour, à l'aube du lendemain, le général Tarasov ordonna à l'ensemble de son corps mécanisé de passer à l'action. Marchant en colonne de brigade avec ses 65e et 219e brigades de chars en tête, les 15 200 hommes et 224 chars du 1er corps mécanisé, commandés par l'expérimenté général M. A. Solomatin, ont fait des progrès initiaux spectaculaires. 40   Se déplaçant péniblement à travers les forêts denses et pratiquement sans routes, à la tombée de la nuit, la force de chars du général Solomatin avait creusé un trou de 20 kilomètres de large et près de 30 kilomètres de profondeur dans les défenses allemandes. Ses brigades de tête ont fièrement annoncé leur arrivée le long de la route Belyi-Vladimirskoe à cheval sur les voies de communication allemandes vitales dans Belyi. 41  

Solomatin a décrit plus tard l'avancée difficile en écrivant :

Malgré la difficulté rencontrée pour maintenir une sorte d'ordre lors de l'avancée dans les profondeurs de la forêt, les brigades de chars de Solomatin ont réussi à atteindre la route de communication clé reliant Belyi à la zone arrière allemande.

Le rapport de renseignement du XXXI Panzer Corps allemand ce soir-là a reconnu la gravité de la situation, notant avec précision :

Malgré le succès apparemment spectaculaire du général Solomatin, les plans d'attaque de la 41e armée du général Tarasov ont presque immédiatement mal tourné. Bien que sommé d'éviter une lutte prolongée pour la ville de Belyi, Tarasov a été inexorablement attiré par la cible alléchante. Le succès de l'assaut soviétique initial semblait indiquer que Belyi était disponible pour la prise. 45   Attiré comme un aimant par la ville, Tarasov engagea d'abord la 150e division de fusiliers du colonel N. O. Gruz contre les défenses sud de la ville, et, quand elles ne l'emportèrent pas, il renforça la division Gruz avec une brigade mécanisée du corps mécanisé d'exploitation de Solomatin. 46   Malgré les efforts de Tarasov et les combats acharnés aux abords sud de la ville, Belyi n'a pas pu être prise.

Le mérite de la défense de Belyi appartenait au commandant du XXXXI Panzer Corps allemand, le colonel général Joseph Harpe, qui a décidé de tenir la ville et s'est appuyé sur le destin, la chance et les réserves opérationnelles allemandes anticipées pour sauver la situation à l'arrière allemand. 47   Harpe a dirigé l'infanterie de sa 246e division d'infanterie pour établir un point fort de défense au sud de la ville. Il a ensuite demandé et reçu un kampfgruppe chacun de la Panzer Grenadier Division Grossdeutschland et la 1re Division Panzer, qui étaient respectivement situées dans des positions de réserve au nord-est et au sud-ouest de Belyi. Course en avant sur les routes enneigées gelées, 1st Panzer Division Kampfgruppe von Weitersheim a atteint Belyi en fin de matinée du 26 novembre, et Grossdeutschland Divisions Kampfgruppe Kassnitz est arrivé plusieurs heures plus tard. 48   Ensemble, les deux groupes ont entamé une lutte sanglante, mais couronnée de succès, pour tenir la ville.

Pendant ce temps, un général de plus en plus frustré Solomatin a tenté de couper la route cruciale Belyi-Vladimirskoe allant du nord-ouest à Belyi, qui était la seule route de ravitaillement allemande disponible dans la ville. 49   Désormais combattu par les groupes de combat de la compagnie et du bataillon de la 1re Division Panzer, qui étaient déployés le long et en avant de l'artère d'approvisionnement critique, Solomatin a demandé d'urgence à Tarasov de renforcer son attaque défaillante avec deux brigades mécanisées en réserve de l'armée. 50   Cependant, après s'être opposé pendant une journée, le 28 novembre, Tarasov a rejeté la demande de Solomatin et a plutôt engagé ses deux brigades de réserve dans la bataille pour Belyi. La nouvelle 47e brigade mécanisée du colonel I. F. Dremov a attaqué au nord-est de Belyi dans une nouvelle tentative d'envelopper la ville. Bien que la brigade de Dremov ait coupé la route Belyi-Vladimirovka, elle s'est retrouvée sans soutien dans une position exposée au nord-est de la ville. 51   Pendant tout ce temps, la force mécanisée débordée de Solomatin a mené une lutte acharnée d'une journée le long d'un secteur de 30 kilomètres de la route clé Belyi-Vladimirovskoe. La frustration de Solomatin augmente lorsque, le 29 novembre, ses forces avancées annoncent l'arrivée de nouvelles réserves blindées allemandes. Solomatin savait alors ce que Tarasov ne savait pas. Les fortunes de la bataille tournaient clairement, et le succès soviétique initial avait été gaspillé dans la bataille futile pour Belyi. Par conséquent, Solomatin consolide ses positions, passe à la défense et attend la contre-attaque allemande qu'il sait inévitable (voir carte 6).

Carte 6 - La situation dans le secteur de Belyi à la fin du 30 novembre 1942 Solomatin était correcte. Les nouvelles forces allemandes étaient les éléments avancés d'une force que le général Harpe rassemblait frénétiquement pour contenir et, finalement, vaincre l'offensive soviétique. S'appuyant sur la 1re Division Panzer pour tenir le point d'appui de Belyi et les minces défenses le long de la route Belyi-Vladimirskoe, Harpe a demandé toutes les réserves disponibles au quartier général supérieur. Le général Alfred Model, commandant de la neuvième armée, et le maréchal Guenther von Kluge, commandant du groupe d'armées du centre, ont réagi rapidement en ordonnant aux 12e, 20e et 19e divisions blindées de marcher au son des canons. Pour atteindre le champ de bataille, cependant, ces divisions devaient parcourir de longues distances sur des routes difficiles dans les conditions hivernales les plus rudes. Jusqu'à leur arrivée, le sort du XXXI Panzer Corps et de la neuvième armée était en jeu.

L'inquiétude croissante de Model était justifiée. Tôt le 25 novembre, la 22e armée du général Iushkevich, avec plus de 50 000 hommes et 270 chars du 3e corps mécanisé du général de division M. E. Katukov, a attaqué vers l'est jusqu'à la vallée de la rivière Luchesa (voir carte 7). Attaquant le long d'un couloir étroit flanqué de forêts et de marécages gelés, les forces soviétiques ont creusé un trou béant dans les défenses allemandes et ont repoussé les forces allemandes vers l'est dans la vallée. L'attaque du général Iushkevich a été menée par la 238e division de fusiliers du colonel I. V. Karpov et deux régiments de la 185e division de fusiliers du colonel M. F. Andriushenko, soutenus par une brigade de chars du corps mécanisé du général Katukov. La force combinée a mis en déroute un régiment de la 86e division d'infanterie allemande et a percé le front allemand à la jonction de la 86e division d'infanterie du XXXXI Panzer Corps et de la 110e division d'infanterie du XXIIIe corps d'armée. Au cours des deux jours suivants, Iushkevich engagea tout le corps de Katukov et repoussa les forces allemandes plus loin dans la vallée.

Carte 7 - Dispositions dans le secteur de la rivière Luchesa le 24 novembre 1942 Le XXIIIe corps d'armée allemand a répondu en engageant Grossdeutschland Le régiment de grenadiers de la division dans la mêlée pour ralentir l'avance soviétique. 53   De violents combats ont fait rage pour la possession du village clé de Starukhi alors que les forces soviétiques se dirigeaient inexorablement vers la route Olenino-Belyi pour tenter de soutenir l'avance de la 41e armée plus au sud. Bien que les Allemands aient été incapables de combler l'écart béant créé par l'attaque de la 22e armée, le terrain souvent impénétrable, la détérioration des conditions météorologiques et l'habile défense allemande ont fait un lourd tribut aux Soviétiques qui avançaient et les ont arrêtés avant leur objectif. Le 30 novembre, les Soviétiques occupaient un saillant de 8 kilomètres de large et près de 15 kilomètres de profondeur dans les défenses allemandes. Mais, essayez comme ils l'ont fait, l'armée de Iushkevich n'a pas pu vaincre la résistance allemande et atteindre la route clé Olenino-Belyi. 54  

La situation tendue le long de la rivière Luchesa n'a été exacerbée que par la pression soviétique incessante contre l'extrémité nord du saillant allemand de Rjev. Là, sur un large front le long de la rivière Molodoi Tud, le 25 novembre, les 80 000 hommes et plus de 200 chars de la 39e armée soviétique du général de division AI Zygin ont lancé l'attaque secondaire de Joukov avec trois divisions de fusiliers et plusieurs brigades de fusiliers, soutenus par deux brigades de chars et trois régiments de chars séparés (voir carte 8). 57   Puisque l'attaque de Zygin était censée être secondaire, il n'a pas pu exploiter plusieurs opportunités de succès qui se sont présentées le premier jour du combat. 58   Bien que les forces soviétiques aient obtenu quelques succès initiaux dans la campagne enneigée, vallonnée et partiellement boisée, elles n'ont pas pu l'exploiter en raison de l'action habile des réserves tactiques allemandes de la 14e division motorisée et de la Grossdeutschland Régiment de grenadiers de la division.

Le 30 novembre, cette lutte avait également dégénéré en une série d'attaques soviétiques brutales, qui n'avaient obtenu que des gains limités. Le XXIIIe corps d'armée allemand qui défendait la 206e division d'infanterie et la 14e division motorisée a été contraint de procéder à des retraits tactiques, mais a néanmoins maintenu une ligne de défense continue, ce qui a empêché les forces du général Zygin d'accéder à leur objectif, la route et la voie ferrée Olenino-Rzhev.

Joukov, Konev et Purkaev ont alterné entre exaltation et frustration face aux résultats des cinq premiers jours d'opérations. L'attaque principale du front occidental dans le secteur de Sychevka avait clairement échoué. Bien que l'infanterie de la 20e armée ait pris pied sur la rivière Vazusa et que ses forces mobiles aient occupé des positions précaires à cheval sur la route critique Rzhev-Sychevka, l'attaque de la 31e armée avait complètement échoué et la 29e armée n'avait pas encore rejoint l'assaut. Néanmoins, les 41e et 22e armées avaient réalisé des gains importants, et Konev disposait encore de réserves importantes, dont près de 200 chars du 5e corps de chars, qu'il pouvait engager dans le secteur de la 20e armée. Par conséquent, sur les instructions de Joukov, Konev a renforcé la 20e armée avec les divisions de réserve de la 31e armée et a ordonné à Kiriukhin de retirer son armure d'exploitation et sa cavalerie de leur position exposée à l'ouest de la route Rzhev-Sychevka. Après s'être regroupé, Kiriukhin devait continuer son assaut. Pendant ce temps, les deux armées du front Kalinine du général Purkaev à l'ouest du saillant de Rzhev développeraient leurs attaques en soutien à la 20e armée. Ce que Joukov ne savait pas, c'est que le commandement allemand se préparait à riposter dans le secteur même où les forces de Joukov avaient obtenu leur plus grand succès.

Carte 8 -
Dispositions dans le secteur Molodoi Tud le 24 novembre 1942 Frustration, Fureur et Défaite

N'ayant pas réussi à exploiter leurs opportunités à l'ouest de la route Rzhev-Sychevka et maintenant privés de munitions et de soutien logistique, le 6e corps blindé du colonel Arman et la cavalerie coopérante n'avaient d'autre choix que de tenter une percée à l'est. Dans la nuit du 29 au 30 novembre, la force a lancé une tentative désespérée d'évasion en coordination avec de féroces attaques soviétiques depuis la tête de pont de la rivière Vazusa (voir carte 9). Dans des combats acharnés et chaotiques qui ont coûté à Arman la quasi-totalité de ses 100 chars restants, la majeure partie du personnel du corps a échappé à l'encerclement. 59   La cavalerie la plus fragile s'en sort encore plus mal et est impitoyablement massacrée par les tirs allemands flétris. Beaucoup de cavaliers ont réussi à sortir de l'encerclement, mais certains ne l'ont pas fait. Les cavaliers tadjiks de la 20 division de cavalerie du colonel Kursakov ne le pouvaient pas, et pendant des semaines, ils combattirent aux côtés des partisans soviétiques dans le saillant avant que les restes de la force n'atteignent finalement les lignes soviétiques dans la vallée de la rivière Luchesa au début de janvier. 60  

Carte 9 - Situation dans le secteur de Sychevka du 29 novembre au 1er décembre 1942 Un témoin oculaire allemand de l'évasion coûteuse a enregistré qu'à la fin de la journée, "le champ de bataille était couvert de morts et de blessés, une vue que le plus vieux vétéran ne peut oublier". 61   Le commandant du 6e corps de chars soviétique a rapporté : « Des dizaines de nos soldats ont subi des morts héroïques dans ce combat acharné, parmi lesquels se trouvaient les commandants de la 200e brigade de chars et de la 6e brigade de fusiliers motorisés. qui sont morts en menant l'attaque. 62   Le combat intense a fait des ravages sur les Allemands, comme l'a décrit un participant de la 5e Panzer Division, qui a écrit :

Joukov était amèrement déçu. La 20e armée du général Kiriukhin avait perdu plus de 30 000 hommes et 200 chars en 5 jours de combats acharnés. Les pertes de la 31e armée étaient tout aussi sévères et l'effort avait peu gagné. Encore plus déconcertant, du côté ouest du saillant, la victoire apparemment certaine de la 41e armée a rapidement dégénéré en une déroute catastrophique, et la 22e armée a rapidement fait face à une impasse frustrante.

Au sud de Belyi, les pires craintes du général Solomatin se sont matérialisées. Non seulement les Allemands ont pu s'accrocher à Belyi, mais ils ont également réussi à orchestrer une contre-attaque efficace. La situation a commencé à se détériorer après le 1er décembre, après que Solomatin ait raccourci le front de son corps et soit passé à la défense. Tout d'abord, entre le 2 et le 6 décembre, la 1ère Panzer Division du XXXXI Panzer Corps et la 12e Panzer Division nouvellement arrivée ont repris le contrôle ferme de la route Belyi-Vladimirskoe, ont coupé et détruit la 47e brigade mécanisée isolée du colonel Dremov au nord-est de Belyi, et ont commencé exerçant une pression incessante sur les lignes de défense de Solomatin au sud-est de la ville. 64   Encore plus dévastateur pour les Soviétiques, le XXXe corps d'armée allemand, avec les 19e et 20e divisions blindées, a commencé à se concentrer au sud du saillant soviétique de Belyi. Ce n'était pas une mince tâche, car chaque mouvement allemand était contesté par les conditions météorologiques terribles, les routes épouvantables et la résistance intense des partisans soviétiques. 65   Malgré ces difficultés, le 6 décembre, les unités du XXX Corps étaient en mesure de riposter contre la 41e armée soviétique. Ils l'ont fait le matin du 7 décembre contre le flanc sud de la 41e Armée, tandis que la 1re Panzer Division et la Grossdeutschland Le régiment de fusiliers de la division attaqua vers le sud depuis Belyi (voir la carte 10).

Les progrès soviétiques plus au nord dans la vallée de la rivière Luchesa ne promettaient aucun soulagement (voir la carte 11). Malgré des efforts acharnés, les forces du général Iushkevich dans ce secteur ne pouvaient guère faire plus. Ayant perdu environ la moitié de ses effectifs initiaux et encore plus de ses chars, sa 22e armée n'avait pas la force d'étendre sa pénétration importante. Les Allemands ne pouvaient pas non plus l'éliminer. Bien que des combats intenses se soient déroulés pendant des jours, l'impasse a persisté. Plus au nord, la 39e armée du général Zygin a poursuivi sa lente progression au sommet nord du saillant de Rzhev contre une solide résistance allemande avec peu de perspectives de victoire significative.

Bien que le carnage ait été effrayant dans les secteurs d'attaque des 20e et 29e armées, Joukov et Konev pressèrent leurs forces. Les assauts ont continué pendant trois jours avant de s'effondrer dans l'épuisement total le 15 décembre. . Le rapport de situation de la 9e armée allemande pour le 15 décembre a enregistré les dernières agonies de la 20e armée soviétique, déclarant :

Carte 13 - Situation dans le secteur de Belyi, du 11 au 16 décembre 1942. À ce moment-là, tous, du plus humble soldat à Joukov lui-même, ont compris que la défaite était proche. Si le carnage le long de la rivière Vazusa ne confirmait pas cette réalité, alors le sort de la force de Solomatin à Belyi le serait.

Même les défaites soviétiques jumelles catastrophiques le long de la rivière Vazusa et à Belyi n'ont pas totalement détruit la détermination de Joukov, car, bien qu'ayant été contrecarré sur les flancs du saillant de Rjev, Joukov a continué à attaquer avec la 39e armée dans le nord jusqu'à la mi-décembre (voir Carte 14). Malgré le défi obstiné de Joukov à l'égard de la réalité, le 15 décembre, l'Opération Mars était un véritable désastre. Staline, le Stavka, et peut-être même Joukov lui-même savait bien que mars était à sa fin. De plus, bien avant, Staline avait abandonné tout espoir de lancer l'opération Jupiter. Au début de décembre 1942, la majeure partie de Stavka les réserves étaient déjà en route vers le sud pour renforcer l'opération réussie de Vasilevsky Uranus à Stalingrad.

Joukov a mené l'opération Mars de manière caractéristique. Les assauts soviétiques étaient massifs et impitoyables en main-d'œuvre et en matériel. Sans tenir compte du terrain et des conditions météorologiques difficiles, il s'est appuyé sur la pression sur tout le front et sur la simple manœuvre de son puissant corps mécanisé et de son corps de chars pour remporter la victoire. Ni l'un ni l'autre. La défense tactique allemande habile par des groupes de combat relativement petits mais tenaces, qui ont exploité au maximum le terrain et les obstacles artificiels, ont bloqué les attaques des forces mobiles soviétiques avant qu'elles n'atteignent les objectifs clés dans la zone arrière opérationnelle allemande (voir carte 15).Dans le processus, les Allemands ont infligé un maximum de pertes soviétiques en séparant l'infanterie soviétique attaquante de leurs forces mobiles de soutien. Évitant la panique et ne tenant qu'en cas de besoin, le commandement allemand rassembla lentement les réserves nécessaires pour contre-attaquer et remporter la victoire. Néanmoins, la victoire allemande était une « chose proche ». Tout en causant des pertes soviétiques catastrophiques, les divisions allemandes elles-mêmes ont été combattues à bout de bras. Ce n'est pas un hasard si, plusieurs mois plus tard, Model a demandé et obtenu la permission d'abandonner le saillant de Rzhev. Lui et son armée pouvaient difficilement se permettre une autre victoire de ce genre.

Carte 15 - Résumé de l'opération mars. L'opération Mars a coûté à l'Armée rouge près d'un demi-million d'hommes tués, blessés ou capturés. Des unités de combat soviétiques individuelles ont été décimées dans l'opération. La 20e armée soviétique a perdu 58 524 hommes sur son effectif initial de plus de 114 000 hommes. 72   Le 1er corps mécanisé du général Solomatin a perdu 8 100 de ses 12 000 hommes et la totalité de ses 220 chars, et le 6e corps de fusiliers Staline qui l'accompagnait a perdu plus de 20 000 de ses 30 000 hommes. 73   Aux niveaux inférieurs, le coût était encore plus élevé. La 26th Guards Rifle Division du 8th Guards Rifle Corp est sortie du combat avec 500 de ses 7 000 fantassins intacts, tandis que les 4 500 hommes des 148th et 150th Rifle Brigades n'avaient respectivement que 27 et 110 "combattants", disponibles à la fin de l'opération. 74  

Les pertes de chars soviétiques, correctement estimées par les Allemands à environ 1 700, étaient tout aussi stupéfiantes, dans la mesure où elles dépassaient le nombre total de chars que les Soviétiques avaient initialement engagés dans l'opération Uranus à Stalingrad. 75   Dans les armées occidentales, de telles pertes auraient entraîné la destitution des commandants supérieurs, voire pire. Dans l'Armée rouge, ce n'était pas le cas, car en fin de compte, Joukov s'est battu, et l'Armée rouge avait besoin de combattants.

Joukov a peu parlé de la défaite dans ses mémoires, et ce qu'il a dit était grossièrement déformé. Il n'a mentionné que l'opération de décembre, et, sans révéler son nom de code, il l'a appelée simplement une diversion pour l'opération Uranus. Parmi les milliers de mémoires soviétiques et d'histoires d'unités, seule une poignée mentionne l'opération, et ceux-ci le font sans révéler toute sa portée. Même les comptes anciennement classés évitent de couvrir l'intégralité de l'opération. Les documents d'archives, cependant, couvrent l'opération plus en détail, mais seulement dans des secteurs sélectifs.

En évaluant la responsabilité de l'échec, aucun des rares comptes rendus soviétiques disponibles ne mentionne le rôle de commandants clés tels que Joukov ou Konev. Par exemple, le général Getman, commandant du 6e corps de chars, qui était malade en novembre et n'a pas participé à l'attaque, a écrit :

D'autres sources soviétiques et documents d'archives anciennement classés critiquaient franchement les problèmes, et les rapports allemands faisaient écho à ces critiques. Un rapport de la 9e armée allemande du 15 décembre a jugé que l'opération russe avait subi une lourde défaite et « s'est saignée », ajoutant :

La manière dont l'opération Mars a été menée et le carnage qu'elle a produit a peu de parallèles dans les dernières années de guerre. Sous sa forme macabre, son homologue le plus proche était le célèbre assaut frontal soviétique sur les hauteurs de Zeelow lors de l'opération de Berlin en avril 1945. Ce n'est pas par hasard qu'il a également été orchestré par Joukov. Contrairement au cas de 1942, cependant, la conclusion victorieuse de l'opération de Berlin n'a nécessité aucune modification des archives historiques pour préserver la fierté soviétique ou la réputation des commandants.

L'héritage de l'Opération Mars était le silence. Staline et l'histoire ont exigé que l'exploit de Vasilevsky à Stalingrad ne soit pas entaché par l'échec de Rzhev. Staline a reconnu la plus grande qualité de Joukov - qu'il a combattu - et, à ce stade de la guerre et plus tard, Staline avait besoin de combattants. Par conséquent, la réputation de Joukov est restée intacte. Staline et l'histoire soviétique ont exigé qu'il partage le crédit avec Vasilevsky pour la victoire de Stalingrad. Joukov a pris une certaine revanche sur le centre du groupe d'armées allemand à Koursk à l'été 1943 et en Biélorussie à l'été 1944. Ironiquement, cependant, ce serait Vasilevsky qui, en tant que clé Stavka planificateur, jouera un rôle déterminant dans l'écrasement final de ce groupe d'armées allemand en Prusse orientale en janvier 1945. Telle est l'inconstance de l'histoire.

L'histoire militaire soviétique a ignoré d'autres défaites soviétiques notables au cours des dernières années de guerre. Parmi ces opérations notables, qui, comme mars, ont enduré l'obscurité et le silence, figurent l'offensive ratée du Front central soviétique de février-mars 1943 dans la région à l'ouest de Koursk, l'offensive avortée de la Biélorussie soviétique à l'automne 1943 et les vaines tentatives soviétiques d'envahir la Roumanie. en mai 1944 et la Prusse orientale à l'automne 1944. Ce silence a été possible parce que chacune de ces défaites s'est produite au terme d'une avancée stratégique soviétique majeure, lorsque le contexte victorieux masquait l'échec des vaincus des Allemands et de l'histoire et enveloppait les événements d'un manteau de l'anonymat, qui perdure depuis plus de cinquante ans. Ce manteau est enfin levé.

1. La seule exception à cette mosaïque victorieuse fut la fameuse contre-attaque de von Manstein en février-mars 1943 dans les régions du Donbass et de Khar'kov, qui mit fin à la marche soviétique post-Stalingrad vers l'ouest et qui prépara le terrain pour la bataille de Koursk. ARRIÈRE

2. Pour une liste partielle des opérations oubliées, voir David M. Glantz, "The Failures of Historiography: Forgotten Battles of the German-Soviet War (1941-1945)", Le Journal des études militaires slaves, Vol. 8, n° 4 (décembre 1995), 768-808. Publié dans la Fédération de Russie sous le nom de David M. Glantz, "Nedostatki istoriografii: zabytye bitvy germano-sovetskoi voiny (1941-1945 gg.)" [Les lacunes de l'historiographie : les batailles oubliées de la guerre germano-soviétique (1941-1945)]. dans Vtoraia mirovaia voina : problème Aktual'nye [La Seconde Guerre mondiale : problèmes réels], (Moscou : « Nauka », 1995), 339-361. ARRIÈRE

3. D'autres exemples flagrants de failles dans les archives historiques au cours de la période 1943-1945 incluent l'échec de l'offensive soviétique du front central vers l'ouest depuis Koursk en février-mars 1943, l'offensive avortée de la Biélorussie soviétique à l'automne 1943 et la tentative vaincu des soviétiques d'envahir l'Est. La Prusse à l'automne 1944. RETOUR

4. Les récits soviétiques existants, y compris les mémoires de Joukov, masquent la planification de l'opération Uranus en déclarant que la planification de Stalingrad et des opérations associées a eu lieu fin octobre et début novembre. Il est maintenant clair que l'opération Mars et Uranus étaient prévues fin septembre. ARRIÈRE

5. Les mémoires de Joukov déforment à la fois le calendrier des événements de l'automne 1942 et son rôle et le déroulement de l'opération mars. Il mentionne l'opération mais dissimule son calendrier, son objectif, son déroulement et ses conséquences. Pour un compte rendu précis de l'itinéraire de guerre complet de Joukov, y compris la période vitale de l'automne 1942, voir S. I. Isaev, Vekhi frontovogo puti [Repères d'un chemin avant], VIZh, n° 10 (octobre 1991), 22-25. Ce calendrier des voyages de Joukov montre qu'il a passé la majeure partie de cette période critique d'automne avec les fronts occidental et Kalinin. Toutes les références ultérieures dans cet article aux activités de Joukov correspondent à son itinéraire de travail réel. ARRIÈRE

6. La force de Joukov de plus de 57 000 hommes a perdu plus de 23 000 dans l'opération Khalkhin Gol, dont près de 9 000 morts et disparus. Pour plus de détails, voir G. F. Krivosheev, Grif sektrenosti niat: poteri vooruzhennykh sil SSSR v voinakh, boevykh deistviiakh, I voennykh konfliktakh [Secret de classification supprimé : pertes des forces armées de l'URSS dans les guerres, les actions militaires et les conflits militaires], (Moscou : Voenizdat, 1993), 76-84. Pour plus de détails sur la performance de Joukov à Khalkhan Gol et son style de combat brut, voir Petro G. Grigorenko, Mémoires, (New York : W.W. Norton, 1982), 105-110. ARRIÈRE

7. L'opération Rzhev de juillet-août 1942, officiellement appelée opération Pogoreloe-Gorodishche, a été menée par les 20e et 31e armées du front occidental de Joukov et les 29e et 30e armées du front Kalinin de Konev. Les succès partiels obtenus dans l'opération ont indiqué à Joukov ce qu'une autre opération mieux préparée et plus puissante pourrait accomplir. Il a également incité le Stavka de nommer Joukov pour coordonner les opérations futures des deux devants contre le saillant de Rjev. ARRIÈRE

8. Au début de la guerre, Joukov avait préconisé l'adoption d'une stratégie « méridionale », dans laquelle l'Armée rouge engagerait ses forces les plus puissantes dans le sud où une décision stratégique pourrait être prise. Cette stratégie reflétait le service antérieur de Joukov dans le district militaire spécial de Kiev et son rôle dans la rédaction des plans de défense soviétiques d'avant-guerre alors qu'il servait en tant que chef d'état-major général. Joukov s'est converti à une stratégie « nordique » après ses expériences à Moscou en hiver 1941-1942 et a vigoureusement défendu ce point de vue au printemps 1942. Voir David M. Glantz, L'anatomie d'une catastrophe militaire : l'opération soviétique à Khar'kov (mai 1942), à paraître en 1997 chez Ian Allen (Londres) et Sarpedon (New York) Presses. ARRIÈRE

9. Les forces des fronts de Kalinine et de l'Ouest, ainsi que la zone de défense de Moscou, comprenaient 31 pour cent des effectifs, 32 pour cent de l'artillerie, près de 50 pour cent des blindés et plus de 35 pour cent de l'effectif total des forces armées soviétiques. . Ces forces étaient concentrées le long de seulement 17 pour cent de l'ensemble du front BACK

10. Ces chiffres de force soviétique apparaissent dans A. A. Grechko, rédacteur en chef, Istoriia vtoroi mirovoi voiny 1939-1945, tom shestoi [Une histoire de la Seconde Guerre mondiale, volume six] (Moscou : Voenizdat, 1976), 34-35. Les dossiers de renseignement allemands justifient généralement les forces relatives. ARRIÈRE

11. Stavka réserves disponibles pour les deux devants comprenait un ensemble imposant de corps de chars, mécanisés et de cavalerie (les 5e, 6e, 8e, 9e et 10e chars, les 1er, 2e et 3e chars mécanisés et la 2e cavalerie de la garde), l'armée de chars superbement réaménagée du lieutenant-général PS Rybalko, alors dans la réserve du front occidental à l'ouest de Kaluga, la 2e armée de la garde et le 2e corps mécanisé de la garde associé en train de former dans la région de Tambov à mi-chemin entre Moscou et Stalingrad la 2e armée de réserve dans la région de Vologda la 3e armée de réserve près de Kalinine et la 10e armée de réserve dans le district militaire de la Volga. Alors que les trois armées de réserve ne seraient pas aptes à entrer en campagne avant fin novembre et décembre, les Stavka les considéraient capables de soutenir l'opération Mars ou Uranus. Le plus prêt des armées, le lieutenant-général R. Ia. Les puissants 2e gardes de Malinovski étaient positionnés pour participer aux étapes ultérieures de l'une ou l'autre des opérations. De plus, le Stavka avait le 6e corps mécanisé réaménagé dans la zone de défense de Moscou, les 7e et 24e corps de chars frais en réserve dans le sud, ainsi que les 2e et 23e corps de chars, qui ont été affectés au district militaire de la Volga près de Stalingrad. Voir Boevoi sostav sovetskoi armii, chaste 2 [Composition de combat de l'armée soviétique, partie 2], (Moscou : Voenizdat, 1972). Secret classé, mais maintenant déclassifié. Préparé par la direction militaro-scientifique de l'état-major général. ARRIÈRE

12. Vasilevsky est resté l'un des généraux et conseillers les plus fiables de Staline tout au long de la guerre. Il termina la guerre en tant que commandant du théâtre de Staline en Extrême-Orient, où, en août 1945, il organisa et mena l'offensive soviétique contre les forces japonaises en Mandchourie. En termes de performance, Vasilevsky est sorti de la guerre comme le meilleur général de l'Union soviétique, un fait que l'histoire a également eu tendance à occulter. Comme c'était la coutume, tous Stavka les membres ont participé à la planification des deux opérations. En tant que commandant suprême adjoint, Joukov a fait de même, ce qui lui a permis plus tard de partager la gloire de la victoire de Stalingrad. ARRIÈRE

13. La 5e armée soviétique se composait de 6 divisions de fusiliers, 4 brigades de fusiliers, 2 brigades de chars et 9 régiments d'artillerie, tandis que la 33e armée comprenait le 7e corps de fusiliers de la garde, 8 divisions de fusiliers, 4 brigades de fusiliers, une brigade de ski, 3 chars brigades et 5 régiments d'artillerie. Les deux armées étaient bien plus fortes que l'autre de face armées, à l'exception des armées menant les principales attaques de l'opération mars. Voir Boevoi sostav, 211-212. ARRIÈRE

14. Les Soviétiques comprirent que deux armées roumaines et une partie de la 4e armée blindée allemande soutenaient les opérations de la 6e armée allemande autour de Stalingrad. ARRIÈRE

15. En fin de compte, l'opération Saturne a été tronquée en opération Little Saturn parce que la résistance allemande à Stalingrad était plus forte que prévu. Dans l'opération Little Saturn, le Stavka a cherché à détruire les forces italiennes et allemandes le long de la rivière Don plutôt que d'atteindre Rostov sur la mer d'Azov. ARRIÈRE

16. Pour le contenu de la directive Western Front, voir Tsentral'nyi arkhiv Ministerstva oborony TsAMO, Fond 386, Opis 8583, éd. Khr. [garde individuelle] 144, Liste [page] 8. Toutes les références archivistiques ci-après citées comme TsAMO, avec fond (F.), opis (Op.), delo (D.) et page (L.) appropriés. ARRIÈRE

17. Tard le 26 septembre, le Stavka planificateurs ont ajourné leurs sessions et sont retournés à leurs de face secteurs pour coordonner la planification avec de face commandants et états-majors. Après avoir examiné les dernières conditions dans le sud, Joukov avait l'intention de rejoindre ses fronts occidental et Kalinin le 12 octobre, date initiale fixée pour le lancement de l'opération mars. Cependant, le mauvais temps retarda les préparatifs de mars et, au lieu de rejoindre son devants, le 12 octobre, Joukov est retourné à Moscou pour finaliser les plans de la première phase de l'opération, désormais reportée au 28 octobre. Le 21 octobre, alors que Joukov se rendait sur le front Kalinin pour finaliser les préparatifs d'attaque, l'état-major préparait les derniers ordres et les envoyait aux fronts.

18. Pour une explication complète du concept opérationnel soviétique, voir "Vvod v proryv konno-mekhanizirovannykh grupp" [Introduction à la pénétration d'un groupe mécanisé de cavalerie], Sbornik materialov po izucheniiu opyta voiny, n° 9 (noiabr'-dekabr' 1943 g.) [Collections de matériels pour l'étude de l'expérience de la guerre, n° 9 (novembre-décembre 1943)] (Moscou : Voenizdat, 1944), 135-139. Cette étude classifiée des opérations du groupe mobile de la 20e Armée a été préparée par la Section de l'état-major général de l'Armée rouge pour l'exploitation de l'expérience de guerre. Ci-après cité comme SMPIOV, avec la page appropriée. ARRIÈRE

19. Pour une description de la mission de la 41e armée dans le cadre des opérations du front Kalinine, voir M.D. Solomatin, Krasnogradtsy [Les hommes de Krasnograd] (Moscou : Voenizdat, 1963), 11-13, et « Boevye donoseniia I operativnye svodki shtaba 1 mekhkorpusa » [Rapports de combat et résumés opérationnels du 1er corps mécanisé], TsAMO, F. 3424, Op. 1. D. 2, L. 31. L'ouvrage de Solomatin contient un compte rendu détaillé et généralement précis des opérations du 1er corps mécanisé et du 6e corps de fusiliers. Des descriptions moins détaillées des missions des 22e et 39e armées se trouvent dans M. E. Katukov, Na ostrie glavnogo udara [Sur le point de l'attaque mani] (Moscou : Voenizdat, 1976), 182-183 et K. A. Malygin, V tsentre boevogo poriadka [Au centre de la formation de combat], (Moscou : Voenizdat, 1986), 69-70. ARRIÈRE

20. Bien qu'aucun document soviétique ne fasse spécifiquement référence à l'opération Jupiter, les concentrations de forces soviétiques indiquent clairement la Stavka destiné à mener l'opération de suivi. Compte tenu des noms attribués aux autres opérations, il est probable qu'il s'agissait soit de Jupiter, soit de Neptune. ARRIÈRE

21. Aucune source soviétique, ouverte ou classifiée, ne mentionne de plans spécifiques pour l'opération Jupiter. Les archives de la 9e armée allemande, cependant, documentent l'accumulation majeure de forces dans les secteurs des 5e et 33e armées en octobre et novembre 1942. Des sources d'archives soviétiques confirment cette accumulation majeure. En plus de la resubordination de la 3e armée de chars au front occidental en octobre et de son positionnement à l'est de Viaz'ma, les 9e et 10e corps de chars ont été positionnés à l'arrière des 5e et 33e armées. Selon "Prikazy 10-mu TK s 13.5 po 27.12.42" [Ordres au 10th Tank Corps du 13.5 au 27.12.42], TsAMO, F. 3404, Op. 1, D. 1, L. 225, à 18 heures le 13 novembre 1942, le 10th Tank Corps a été déplacé du Stavka réserve au contrôle du front occidental. Des rapports ultérieurs documentent son déploiement dans le secteur de la 5e armée. Boevoe sostav, chaste 2, 190-91, 211-12, 235-36, enregistre le renforcement de la 5e armée avec les 30e gardes, 78e, 194e et 379e divisions de fusiliers et les 5e et 33e armées avec de lourdes quantités d'artillerie de soutien. ARRIÈRE

22. Stavka le soutien aux fronts occidental et Kalinin comprenait 31 brigades de chars et 12 régiments de chars, totalisant 2 352 chars, plus de 54 régiments d'artillerie, 30 bataillons de mortiers de garde et 23 régiments antichars avec près de 10 000 canons et mortiers, et 20 bataillons distincts du génie et des sapeurs. Ce soutien comprenait l'un des régiments distincts de mortiers de la garde lourde nouvellement Katyushas ou « organes de Staline ») et 18 bataillons distincts de mortiers de la garde lourde. Voir Boevoi sostav, 211-212. ARRIÈRE

23. "Prikazy 8Gv SK, sentiabr-dekabr' 42g." [Ordres du 8th Guards Rifle Corps, septembre-décembre 1942], TsAMO, F. 825, Op. 1, D. 11, L. 98, RETOUR

24. Pour les détails offensants, voir SMPIOV, n° 9, 141-150, A. L. Getman, Tanki idut na Berlin (1941-1945) [Les chars avancent sur Berlin], (Moscou : "Nauka," 1973), 70-76, et P. G. Kuznetsov, Gvardeitsy-moskvichi [Gardiens de Moscou], (Moscou : Voenizdat, 1962), 185-190. Ce sont les histoires de combat officielles du 6th Tank Corps et de la 1st Guards Motorized Division. ARRIÈRE

25. Pour les comptes rendus allemands de l'opération le long de la rivière Vazusa, voir H. Grossman, Rzhev : la pierre angulaire du front de l'Est, traduit de l'allemand Rshew: Eckpfeiler der Ostefront, (Freidberg, 1980), et Anton Detlev von Platon, Die Geschichte der 5. Panzerdivision 1938 à 1945, (Regensburg : Walhalla u. Praetoria Verlg KG Geog Zwickenpflug, 1978), 23-257. ARRIÈRE

26. La 31e armée a mené son attaque avec les 88e, 336e et 239e divisions de fusiliers, soutenues par les 332e et 145e brigades de chars. Les Allemands en défense ont décimé les deux brigades de chars en trois jours de bataille et infligé d'énormes pertes aux divisions de fusiliers soviétiques. ARRIÈRE

27. L'histoire de la 102e division d'infanterie allemande, en particulier la situation du renseignement avant l'opération, se trouve dans David Kahn, "An Intelligence Case History: The Defence of Osuga, 1942," Historien de l'aérospatiale, Vol. 28, n° 4 (hiver/décembre 1981), 242-251. ARRIÈRE

28. Dans le secteur entre les rivières Osuga et Vazusa, le 195e régiment d'infanterie de la 102e division d'infanterie allemande a vaincu les 326e, 42e gardes et 251e divisions de fusiliers soviétiques, qui étaient soutenus par les 25e et 93e brigades de chars. ARRIÈRE

29. La division Mukhin était soutenue par les 80e et 240e brigades de chars. ARRIÈRE

30. Le deuxième échelon du 8th Guards Rifle Corps était composé de la 26th Guards Rifle Division, des 148th et 150th Rifle Brigades, et des 11th et 18th Tank Brigades.Sa mission était d'étendre la tête de pont et de faciliter l'exploitation par le groupe mobile soviétique. De plus, la 20e armée avait la 1re division de fusiliers motorisés de la garde et la 31e brigade de chars en réserve de l'armée. Le groupe mobile était, en réalité, un groupe mécanisé de cavalerie composé du 6e char et du 2e corps de cavalerie de la garde. Les groupes mobiles, précurseurs du groupe de manœuvre opérationnelle moderne (OMG), avaient pour mission spécifique de conduire une exploitation opérationnelle de la pénétration tactique. ARRIÈRE

31. Un compte-rendu soviétique d'après action a enregistré : « Les officiers d'état-major responsables de la 20e armée qui étaient en charge des sites de passage avaient une si mauvaise compréhension de la situation qu'ils ont continué à autoriser les unités de transport et de service arrière à traverser vers la rive ouest à en même temps que les éléments de combat de l'échelon d'exploitation restaient sur la rive orientale du fleuve. » ARRIÈRE

32. Les 22e et 20e brigades de chars d'Arman et la 6e brigade de fusiliers motorisés ont traversé la route, mais avec de lourdes pertes, tandis que sa 100e brigade de chars est restée dans la tête de pont, arrêtée par des points forts allemands imbriqués. ARRIÈRE

33. Des éléments des 2e et 3e divisions de cavalerie de la garde de Kriukov et toute sa 20e division de cavalerie ont traversé la route. Sa 4e division de cavalerie de la garde et son quartier général de corps ne l'ont pas fait. ARRIÈRE

36. Grossman, 44 et von Platon, 245-247. ARRIÈRE

37. L'immense embouteillage le long de la rivière Vazusa a également retardé le déploiement avancé de l'artillerie d'appui. ARRIÈRE

38. Pour plus de détails sur l'offensive soviétique dans le secteur de Belyi, voir M. D. Solomatin, Krasnogradtsy [Les hommes de Krasnograd], (Moscou : Voenizdat, 1963), "Rapport du 3e représentant de l'armée de l'air avec le 1er MC pendant l'opération "mars", TsAMO, F. 311, Op. 311, D. 24, LL. 86-87. Document original des archives (traducteur inconnu), et "Boevye doneseniia I operativnye svodki shataba I mekhkorpua" [Rapport de combat et résumé opérationnel du quartier général du 1er corps mécanisé], TsAMO, F. 3404, Op. 1, D. 2, LL. 2-36. ARRIÈRE

39. Le corps de fusiliers de Popov comprenait la 150e division de fusiliers et les 74e, 75e, 78e et 91e brigades de fusiliers, et le corps de Solomatin, les 65e et 219e chars et les 19e, 35e et 37e brigades mécanisées. ARRIÈRE

40. Le corps de Solomatin comptait 10 chars lourds KV, 119 chars moyens T-34 et 95 chars légers T-70. Voir le rapport après action du corps sur TsAMO, F. 3424, Op. 1. D. 2, LL. 2-36. ARRIÈRE

41. L'infanterie de Popov accompagnait l'avance de Solomatin, mais, étant en retard sur les blindés, elle rendait plus difficile la prise de la route Belyi-Vladiirskoe. ARRIÈRE

43. Rolf O. G. Poêles, 1. Panzer-Division 1935-1945, (Bad Nauheim: Verlag Hans-Henning Podzun, 1961), 380. RETOUR

45. L'assaut soviétique initial a mis en déroute un régiment de la 246e division d'infanterie allemande. Tarasov croyait que peu de réserves allemandes étaient disponibles pour défendre la ville. De plus, comme Belyi avait résisté pendant et depuis l'offensive soviétique d'hiver de 1941-1942, c'était une cible encore plus séduisante. ARRIÈRE

46. ​​La division Gruz a été renforcée, d'abord, par la 19e brigade mécanisée de Solomatin et, par la suite, par la 91e brigade de fusiliers. ARRIÈRE

47. Pour plus de détails sur les actions allemandes dans le secteur de Belyi, voir Grossman, Rjev, et Rolf O. G. Poêles, 1. Panzer-Division 1935-1945, (Bad Neuheim : Verlag Hans-Henning Podzun, 1961), 375-409. ARRIÈRE

48. Le Groupe von Weitersheim se composait du 113e Régiment Panzer Grenadier de la 1ère Panzer Division et du Groupe Kassnitz de Grossdeutschland Régiment de fusiliers de la Panzer Grenadier Division. ARRIÈRE

49. La route Belyi-Vladimirskoe était la seule route de ravitaillement allemande vers Belyi. ARRIÈRE

50. Les 47e et 48e brigades mécanisées étaient en réserve de l'armée, chacune avec un régiment de 39 chars. ARRIÈRE

51. Dans ses mémoires, Nastupala grozhaia bronia [Attaques d'armures menaçantes], (Kiev : Politicheskoi literatury Ukrainy, 1981), 38, Dremov note seulement que sa brigade a participé à « une opération infructueuse près de Belyi ». ARRIÈRE

52. Pour plus de détails sur la défense de la 9e armée allemande et des renseignements détaillés sur les forces soviétiques tout au long de l'opération, voir « Tatigkeitsbericht der Abteilung Ic/A.O. du 1er juillet au 3 décembre 1942, AOK 9, 27970/6 dans la série de microfims des Archives nationales (NAM) NAM T-312, rouleau 304. Des cartes opérationnelles et de renseignement quotidiennes accompagnent ces rapports. ARRIÈRE

53. Grossdeutschland Le régiment de grenadiers a déployé un bataillon à la fois après avoir aidé à repousser l'assaut soviétique plus au nord. Les détails sur les opérations soviétiques dans la vallée de la rivière Luchesa sont vagues. Voir M.E. Katukov, Na ostrie glavnogo udara [Au point de l'attaque principale], (Moscou : Voenizdat, 1976), qui, s'il admet que l'opération a eu lieu, en dit peu sur son déroulement. Les mémoires des commandants de brigade Babadzhanian et Dragunsky ne sont guère mieux. Les archives de la 9e armée et de la Grossdeutschland Division fournit le compte-rendu le plus détaillé et le plus précis et confirme quelles unités soviétiques ont pris part à l'action. ARRIÈRE

54. Au cours de cette période, le général Iushkevich engagea sa 114e brigade de fusiliers et son 39e régiment de chars à partir de sa réserve militaire. Lorsque ces forces se sont révélées insuffisantes pour la tâche, il a commencé à déplacer des régiments de fusiliers au combat à partir d'autres secteurs de l'armée. Les Allemands, cependant, ont assorti ces renforts au coup par coup avec juste assez de force pour tenir l'armée de Iushkevich à distance mais pas assez pour fermer la culasse. ARRIÈRE

57. La 39e armée du général Zygin a attaqué le long du Molodoi Tud avec les 373e, 135e et 158e divisions de fusiliers, soutenues par les 28e et 81e brigades de chars. Il attaque sur les flancs avec quatre brigades de fusiliers, les 100e et 117e à droite et les 136e et 101e à gauche, appuyées par les 28e et 29e régiments de chars. Pour les quelques détails soviétiques, voir V. P. Boiko, S dumoi o Rodine [Avec des réflexions sur la patrie], (Moscou : Voenizdat, 1979) et N. M. Khlebnikov, Pod grokhot soten baterei [Sous le tonnerre de centaines de batteries], (Moscou : Voenizdat, 1979). Le premier était le commandant de la 28e brigade de chars et le second était le chef de l'artillerie de la 39e armée. ARRIÈRE

58. La 100e brigade de fusiliers a percé les défenses de la 253e division d'infanterie allemande au sud-ouest de la ville de Molodoi Tud et a avancé de 5 kilomètres dans l'arrière allemand. Une contre-attaque habile de deux bataillons de Grossdeutschland Le régiment de grenadiers de la division a contrecarré l'avance soviétique, que Zygin n'a pas pu renforcer. Après, Grossdeutschland deux bataillons se sont rapidement regroupés pour faire face à l'attaque soviétique dans la vallée de la rivière Luchesa. ARRIÈRE

59. Getman, 73-74 et SMPIOV, n° 9, 148-149. Toutes les brigades du colonel Arman ont été décimées, à l'exception de la 100e brigade de chars, qui n'avait pas été en mesure d'accompagner le corps dans sa traversée de la route. ARRIÈRE

60. Pour plus de détails sur le « raid » de la 20e division de cavalerie à travers les arrières allemands, voir A. I. Sekretov, Gvardeiskaia postup' (boevoi put' 17-I Mozyrskoi Krasnoznamennoi ordena Lenina, Suvorova I Kutuzova kavaleriiskoi divizii, podwhefnoi Tadzhikistnu, v gody Velikoi Otechestvennoi voiny 1941-1945 gg.) [Démarche des gardes (la voie de combat du Mozyr, Bannière rouge, Ordres de Lénine, Suvorov et Kutuzov 17e division de cavalerie de la garde, parrainée par le Tadjikistan dans la Grande Guerre patriotique, 1941-1945), (Dushanbe : "Donish, " 1985) , 40-48. ARRIÈRE

64. Solomatin, 28-29. Solomatin avait déjà retiré sa 37e brigade mécanisée de la périphérie de Vladimirskoe, où elle avait coupé la ligne ferroviaire et la route allemandes critiques vers Belyi. ARRIÈRE

65. Les archives de la 9e armée allemande confirment les efforts d'interdiction des partisans soviétiques, qui ont considérablement ralenti l'avancée de la 20e division blindée. ARRIÈRE

66. Voir Solomatin, 30-35 et le rapport d'après action du 1er corps mécanisé, qui sont remarquablement similaires. ARRIÈRE

67. Voir Getman, 74 ans, qui déclare que les effectifs de son 6e corps de chars étaient passés à 100 chars le 11 décembre, et A. D. Kochetkov, Dvinskiii tankovyi : boevoi put'5-go tankovogo dvinskogo korpusa [Le char Dvina : la voie de combat du 5e corps de chars Dvina], (Moscou : Voenizdat, 1989). Ce dernier fournit des détails sur la force du corps de chars et son rôle dans l'opération de décembre. Il suit bien les documents d'archives du 5th Tank Corps. ARRIÈRE

68. Voir les rapports de combat dans les archives du 5th Tank Corps à l'adresse TsAMO, F. 3404, Op. 1, D. 9, 10 et 259 , qui incluent des enregistrements des actions et des pertes quotidiennes du 11 au 15 décembre. ARRIÈRE

70. "Feindnachrichtenblatt Nr 140," Armeeoberkommando 9, Ic/A.)., Nr. 3291/geh., A.H.Qu., den 15 Dezember1942. dans National Archive Microfim [NAM] série T-312, Rouleau 304. RETOUR

71. TsAMO, F. 3424, Op. 1, D. 2, L.. 36. RETOUR

72. Ibid., F. 373, op. 6631, D. 56, L. 3-54. ARRIÈRE

73. Ibid., F. 3424, op. 1, D. 2, LL. 2-36. ARRIÈRE

74. Ibid., F. 825, op. 1, D. 32, LL. 63-73. ARRIÈRE

75. Le décompte des victimes dans les différentes formations soviétiques était tout aussi choquant. Dans son rapport après action, la 20e armée de Kiriukhin a enregistré 58 524 hommes perdus sur les 114 176 engagés à l'origine. Le 8th Guards Rifle Corps de l'armée a perdu 6 058 hommes au cours des cinq jours de combat et, le 7 décembre, la 26th Guards Rifle Division du corps avait un peu plus de 400 "combattants". À l'époque, la 148e brigade de fusiliers séparée avait 47 fusiliers restants et la 150e brigade de fusiliers seulement 110. Le char et le corps mécanisé ont également été décimés. Le 6e corps de chars a perdu la quasi-totalité de ses effectifs à deux reprises, le 1er corps mécanisé a été essentiellement détruit et le 5e corps de chars, dont les chars sont entrés au combat sans leur peinture de camouflage blanche, a perdu tout son effectif de chars en trois jours de combat. Sa 5e brigade de fusiliers motorisés a compté plus de 1 500 morts, soit 70 % de sa force de combat. Le 15 décembre, le corps ne pouvait rassembler qu'un seul bataillon composite de fusiliers. Ces pertes n'étaient qu'un microcosme du prix que les Soviétiques ont payé pour la défaite de l'Opération Mars. Pour une étude détaillée des pertes soviétiques, voir les dossiers de la neuvième armée allemande et les documents d'archives soviétiques cités ci-dessus. ARRIÈRE

76. von Platon, 256 et Poêles, 408. RETOUR

77. A.L. Getman, Tanki idut na Berlin (1941-1945) [Les chars avancent sur Berlin (1941-1945)], (Moscou : "Nauka," 1973), 76. RETOUR


Stalingrad : Opération Uranus, 19 novembre-24 décembre 1942 - Histoire

L'aérodrome de Tatsinskaya, à 260 km de Stalingrad, est devenu l'aérodrome le plus important pour le ravitaillement de la 6e armée piégée à Stalingrad après la coupure de toutes les liaisons terrestres après le 24 novembre 1942, lorsque le pont aérien a commencé.

De Tatsinskaya, un avion Ju 52 prendrait environ. 1h30 pour rejoindre Stalingrad, d'où il reviendrait après 3h30 de retournement, permettant théoriquement d'accomplir une mission en six heures. Tatsinskaya a servi de base principale pour les avions de transport Ju 52, tandis que Morozovskaya a été principalement utilisé par les bombardiers He 111, qui ont été convertis en avions de transport.

L'Armée rouge avait encerclé la 6e armée de la Wehrmacht à Stalingrad avec l'opération Uranus, commencée le 19 novembre 1942. À la mi-décembre, l'effort de secours allemand, l'opération Winter Storm, atteint à moins de 48 km de l'anneau d'encerclement, et le pont aérien essayer de ravitailler l'armée encerclée battait son plein. Dans cette situation, STAVKA a décidé de lancer l'opération Little Saturn, pour encercler tout le groupe d'armées allemand A, en pénétrant au sud et la côte de la mer d'Azov. Le danger que cette opération a créé était si grave que le commandement allemand a dû abandonner tout espoir de relever la 6e armée, et a plutôt tourné son attention vers la lutte contre les formations de l'Armée rouge qui avançaient, tout en essayant simultanément de déplacer autant de formations que possible vers l'ouest. . En conséquence de la menace, la plus puissante des divisions allemandes impliquées dans l'effort de secours, la 6e division Panzer, a été tournée vers l'ouest et a reçu l'ordre d'éliminer d'abord la force de raid de Tatsinskaya, puis d'établir une nouvelle ligne de front vers le nord de l'aérodrome. Avec cette décision, tout espoir de percer jusqu'à la 6e armée s'était évanoui.

Le 24th Tank Corps appartenait à la 3rd Guards Army, qui était commandée par le général D.D. Lelyushenko, qui faisait partie du Front sud-ouest sous le commandement de N.F. Vatoutine. Le corps a été désigné comme la force d'exploitation de l'armée, conformément à la doctrine de Deep Battle. Elle ne devait donc pas être commise lors de la brèche initiale des défenses tactiques des forces de l'Axe dans le secteur, mais le serait une fois qu'une brèche dans ces défenses aurait été ouverte.

L'assaut de la 3e Armée de la Garde a commencé dans la matinée du 16 décembre 1942. Afin d'accélérer la percée de la défense tactique de l'Axe par ses formations de fusiliers, Lelyushenko a engagé les deux autres corps de chars à sa disposition (17e et 25e corps de chars) au cours de la phase initiale de la bataille.

Le 24th Tank Corps reçut l'ordre de commencer ses opérations à 11 h 30 le 17 décembre. À ce stade, les 17e et 25e corps de chars avaient déjà atteint la profondeur opérationnelle [clarification nécessaire] et étaient en train d'encercler la 8e armée italienne et de combattre les forces du détachement d'armée Hollidt. Le 25e corps de chars a mené plus tard un raid en profondeur vers Morozovskaya à l'est de Tatsinskaya. Le but des deux raids en profondeur était de couper les formations allemandes menant l'opération Winterstorm, la tentative de secours pour la 6e armée allemande.

Le raid visait l'aérodrome de la Luftwaffe allemande à Tatsinskaya, à partir duquel une grande partie du pont aérien de secours de Stalingrad a été menée. La veille de Noël, le 24 décembre 1942, ils ont capturé l'aérodrome avec une attaque de trois côtés. L'aérodrome n'a peut-être pas reçu d'avertissement, car les opérations aériennes étaient toujours en cours. Un témoin oculaire d'un officier soviétique décrit la scène :

Nos détachements de chars ont fait irruption de manière inattendue dans l'aéroport militaire de Tatsinski. Le premier à pénétrer le territoire ennemi fut le bataillon du capitaine Nechaev. Un dur combat entre les chars et l'artillerie ennemie a commencé. Les Allemands tiraient des grenades sur les chars russes et ont réussi à en faire sauter plusieurs. Cependant, les équipages de chars soviétiques ont brisé la défense nazie. Après avoir détruit les forces de patrouille, les soldats russes ont commencé à tirer sur les pilotes allemands qui se sont précipités vers leurs avions dans l'espoir désespéré de leur sauver la vie.

Le 24th Tank Corps a revendiqué la destruction de plus de 300 avions sur l'aérodrome, tandis que les estimations allemandes étaient que 72 ont été effectivement détruits, soit près de 10 % de la capacité de transport de la Luftwaffe. Les défenses de l'aérodrome ont été rapidement dépassées, et tandis que plus de 100 avions de transport ont réussi à s'échapper, les pertes allemandes ont été lourdes. Comme les chars manquaient de munitions, presque tous les avions détruits ont été percutés par les chars. Un certain nombre d'avions ont été détruits alors qu'ils se trouvaient encore dans les wagons sur lesquels ils étaient arrivés. Une fois l'aérodrome saisi, cependant, le 24th Tank Corps a été coupé et s'est retrouvé sans ravitaillement à l'intérieur des lignes allemandes.

Déjà pendant la bataille pour l'aérodrome et la ville, il est devenu clair pour Badanov qu'il avait été coupé, lorsque les colonnes de marche de sa 24e brigade motorisée ont été suivies du nord par les forces allemandes. Le 26 décembre, les derniers éléments de la 24e brigade motorisée parviennent à percer l'encerclement pour rejoindre le gros du corps. Entre-temps, le groupe d'armées allemand Don, commandé par le maréchal von Manstein, avait ordonné aux Panzerkorps du XLVIII Panzer Corps allemand de se diriger vers les pénétrations profondes que l'Armée rouge avait réalisées avec la 11e Panzer Division et la 6e Panzer Division. A partir du 26 décembre, les deux divisions avaient complètement coupé la connexion entre le 24th Tank Corps et la 1st Guards Army. Vers le nord, un Kampfgruppe mixte a bloqué la route contre d'autres formations de l'Armée rouge qui pourraient venir en aide au 24th Tank Corps. Le commandement allemand fait également monter le 579th Infantry Regiment de la 306th Infantry Division et trois trains blindés : PZ 10a, 10b et 28[3]. Ensemble, ces forces ont lancé une attaque dans le but de détruire le 24th Tank Corps.

STAVKA a réagi en ordonnant au commandement du Front d'assister la force de Badanov. Les unités disponibles étaient le 25th Tank Corps, qui avait été réduit à 25 chars par des combats intenses, et le 1st Guards Mechanized Corps, qui avait également subi des pertes. Ils ont été renforcés avec de l'infanterie, mais n'ont pas réussi à percer jusqu'à Tatsinskaya. Cela a conduit à la nécessité pour Badanov et ses hommes survivants de s'échapper pour échapper à la destruction, et l'autorisation de le faire a été donnée le 28 décembre. La plupart du matériel et de nombreux hommes ont été perdus pendant la percée, mais les dégâts aux Allemands avaient été faits. Les forces allemandes engagées dans le soulagement de Stalingrad ont dû être retirées pour faire face aux raiders, et de nombreux avions de transport de valeur inestimable de la Luftwaffe avaient été détruits, avec leurs équipages et le personnel au sol pour la plupart tués. Le 24th Tank Corps a revendiqué la destruction de 84 chars, 106 canons, le meurtre de 12 000 soldats de l'Axe et la capture de près de 5 000 autres au cours de cette opération.

Malgré la perte de la plupart des chars, le raid fut un grand succès opérationnel. Le 24th Tank Corps a opéré jusqu'à 240 km de sa base de ravitaillement et a dû compter sur les ravitaillements capturés pour rester opérationnel. Les troupes de fusiliers de suivi n'étaient pas assez mobiles pour suivre, permettant aux Allemands de couper la connexion entre la force de raid et sa base, et finalement de vaincre l'intention opérationnelle de couper une grande partie des forces allemandes dans la région.

Malgré cela, le raid pour la première fois dans la guerre avait poussé une forte formation profondément à l'arrière des formations allemandes mobiles, forçant le commandement allemand à adapter ses propres plans opérationnels. Les raids précédents avaient été menés par une cavalerie ou des forces aéroportées beaucoup plus faibles opérant avec des partisans, et celles-ci n'avaient pas été en mesure d'infliger autant de dégâts.

Le commandement soviétique a beaucoup appris du raid, et cela a probablement donné un nouvel élan à la création des nouvelles armées de chars en tant que formations indépendantes capables de mener des opérations soutenues au plus profond de l'arrière ennemi. La perte presque complète de l'équipement et de celle d'une grande partie du personnel du 24th Tank Corps a également fait comprendre qu'opérer si profondément derrière les lignes ennemies comportait des risques exceptionnels.

Après la chute de Tatsinskaya, les Ju 52 de là ont été transférés à Salsk, tandis que les He 111 sont allés à Novotcherkassk, augmentant considérablement la distance à parcourir.

L'aérodrome était menacé d'être pris par l'Armée rouge soviétique mais Hermann Göring a interdit son évacuation, malgré la demande du général de division Fiebig, qui était en charge de l'approvisionnement en air de Stalingrad. Le 23 décembre, Göring donna l'autorisation d'évacuer, mais il était trop tard Tatsinskaya fut envahi un jour plus tard, la Luftwaffe allemande perdant près de 70 des 180 Ju 52 stationnés là-bas et tout l'équipement au sol. La chute de l'aérodrome, ainsi que celle de Morozovskaya menacée, arrêta le ravitaillement de la 6e armée jusqu'au 26. Également brièvement repris par les Allemands le 28, Tatsinskaya retomba aux mains des Soviétiques le 31 décembre.


Les Soviétiques lancent l'opération Uranus

L'opération Uranus a été l'un des principaux tournants de la guerre.Ce n'était pas seulement le moment où les soldats de l'Armée rouge montraient qu'ils pouvaient monter une offensive sophistiquée et vaincre les Allemands, mais aussi le premier signe majeur que Staline était enfin prêt à faire confiance à ses généraux.

L'objectif de l'opération Uranus était de détruire la sixième armée allemande à Stalingrad. Et bien que l'attaque ait été lancée à la mi-novembre 1942, ses origines remontent à septembre et à la visite du maréchal Joukov sur le front de Stalingrad. Lorsqu'il retourna au Kremlin, il rapporta à Staline que la situation dans la ville était désastreuse et que des renforts étaient nécessaires de toute urgence. Mais Joukov a mentionné au maréchal Vasilevsky, qui était également présent à la réunion avec le dirigeant soviétique, qu'une « nouvelle solution » devait être trouvée à la situation à Stalingrad.

Staline a entendu la remarque et a dit à Joukov et Vasilevsky d'élaborer un plan qui soulagerait Stalingrad. Ce faisant, Staline était en ce qui le concernait et faisait preuve d'une retenue considérable. Jusqu'à présent, il était lui-même à l'origine de nombreuses idées d'actions militaires majeures et a été intimement impliqué dans leur planification. Ce leadership « à la main » n'avait pas été couronné de succès. Plus tôt dans l'année, son ingérence dans les plans d'attaque soviétique contre Kharkov avait énormément contribué au désastre militaire de l'Armée rouge.

Joukov et Vasilevsky travaillaient maintenant sur le plan qui deviendrait l'opération Uranus. Et ce faisant, ils ont montré que les tactiques soviétiques devenaient de plus en plus sophistiquées et presque plus allemandes. &lsquoIls ont appris des Allemands&rsquo, explique le maréchal Makhmud Gareev, qui a travaillé avec Joukov pendant la guerre. &lsquoIls ont non seulement appris des Allemands, mais ils ont appris de leurs propres erreurs.&rsquo

Le plan final de l'opération Uranus rappelait à la fois la stratégie allemande et la théorie soviétique des « opérations profondes » qui avaient été avancées dans les années 1930 puis rejetées au moment de la purge stalinienne des officiers soviétiques. L'idée n'était pas d'attaquer la VIe armée directement à Stalingrad, mais plutôt de monter deux mouvements de tenailles, l'un du nord et l'autre de l'est. Ces poussées séparées se rencontreraient alors à l'ouest de Stalingrad et piégeraient les Allemands dans un encerclement géant. L'un des points forts du plan était qu'il signifiait que l'Armée rouge combattrait au moins initialement des unités plus faibles de Roumains, de Hongrois et d'Italiens qui avaient été chargés par les Allemands de protéger leurs flancs.

Staline a approuvé le plan, et Joukov a maintenant fait avancer la phase d'organisation de cette entreprise gigantesque, avec plus d'un million de soldats de l'Armée rouge prenant part à l'offensive. Mais le désastre de Kharkov, au printemps 1942, avait montré que la simple supériorité numérique ne garantissait pas le succès des Soviétiques. Ils savaient qu'ils devaient démontrer qu'ils faisaient plus que rivaliser avec les Allemands non seulement en nombre, mais en tactique et en renseignement sur le champ de bataille.

Joukov a aidé à lancer une politique de &lsquomaskirovka&rsquo &ndash de tromperie &ndash afin de tromper les Allemands sur les véritables ambitions soviétiques. Des fortifications défensives ont été construites à ciel ouvert pour tenter de montrer aux Allemands que l'Armée rouge n'avait aucune intention d'attaquer, tandis que des ponts sur la route d'attaque ont été construits à plusieurs mètres sous l'eau afin d'éviter d'être détectés par les airs.

Staline a finalement approuvé le plan de l'opération Uranus le 13 novembre. C'était la première fois qu'il laissait une offensive militaire majeure se dérouler sans aucune ingérence significative. Il a même laissé à Joukov le soin de décider de la date précise de l'attaque.

L'opération Uranus fut finalement lancée le matin du 19 novembre 1943. Ivan Golokolenko, un soldat de l'Armée rouge qui y participa, se souvient du moment où une adresse de Staline fut lue aux troupes qui s'apprêtaient à attaquer : &lsquo Il y avait quelque chose de paternel, quelque chose de paternel à propos de ça. Il disait : &lsquoChers généraux et soldats, je m'adresse à vous mes frères. Aujourd'hui, vous lancez une offensive et vos actions décident du sort du pays &ndash s'il reste un pays indépendant ou périt.&rsquo Et ces mots m'ont vraiment touché le cœur&hellip J'étais au bord des larmes à la fin de la réunion. J'ai ressenti un véritable élan, un élan spirituel.&rsquo

L'Armée rouge avança et prit les Allemands et leurs alliés complètement par surprise. Le 23 octobre, moins d'un mois avant le début de l'opération Uranus, le général Zeitzler, le nouveau chef d'état-major général de l'armée, avait déclaré à Hitler que les Soviétiques n'étaient pas en mesure de lancer une offensive avec un objectif de grande envergure. je

Avec une grande partie des combats à l'ouest de la rivière Don, à près de cent milles de Stalingrad, il aurait été difficile pour les Allemands de se déplacer pour aider leurs alliés assiégés, même s'ils s'étaient déplacés rapidement. Mais, même ainsi, la réponse allemande à l'opération Uranus n'était guère urgente. Hitler avait pris congé de son quartier général militaire en temps de guerre au Wolf'rsquos Lair en Prusse orientale et était de retour dans sa maison, le Berghof, dans le sud de la Bavière. Il n'est rentré au Wolf&rsquos Lair que le 20 novembre.

Pendant ce temps, dix jours seulement après le début de l'offensive, les unités de l'Armée rouge se sont réunies à Kalach, à l'ouest de Stalingrad, et la Sixième armée a été piégée. &lsquoNous nous sommes sentis inspirés&rsquo, dit Ivan Golokolenko. &lsquoNous étions convaincus que nous étions capables de vaincre l'ennemi avec succès, et cette opération est restée l'événement le plus mémorable &ndash le plus brillant &ndash. Je me souviens que j'avais l'impression d'avoir des ailes, j'avais l'impression de voler. Avant, je me sentais déprimé, mais maintenant c'était comme si j'avais ouvert mes ailes et que j'étais capable de voler dans le ciel.&rsquo

Hitler a ordonné au maréchal von Manstein de monter l'opération Winter Tempest, une tentative de sauvetage de la sixième armée, et a demandé au général Paulus, commandant de la sixième armée à Stalingrad, de tenir bon et de ne pas tenter lui-même une évasion. Mais la force de Manstein s'arrêta bientôt, battue par quelques-unes des soixante divisions que les Soviétiques avaient placées sur le ring autour de Stalingrad. De même, la promesse impétueuse de Goering que sa Luftwaffe pourrait ravitailler la sixième armée piégée par les airs n'a abouti à rien.

Mais, comme l'explique Antony Beevor, l'opération Uranus était plus qu'une simple opération militaire extrêmement réussie : « Je pense que le fait était que Staline avait réalisé quelles erreurs il avait commises. Hitler a refusé de reconnaître les erreurs, mais Staline a réalisé les erreurs qu'il avait commises et cela quand il a commencé à écouter ses généraux et c'est pourquoi Stalingrad n'était pas seulement un tournant psychologique dans la guerre, c'était un vrai tournant dans la gestion des armées soviétiques. C'était aussi un tournant dans la confiance des généraux pouvant affronter un peu plus Staline, et aussi avoir moins peur du NKVD, et je pense que c'est une chose très importante. Beria [le chef du NKVD et de la police secrète soviétique] avait l'habitude de menacer les généraux de la manière la plus grossière possible, mais les généraux se rendaient maintenant compte qu'en fait, ils commençaient à avoir plus d'un coup de fouet.

À la veille de Noël 1942, avec le retrait de la tentative de secours de Manstein, il était clair que la sixième armée était condamnée. Et le décor était planté pour l'une des plus grandes catastrophes militaires de l'histoire allemande.

i Cité dans John Keegan (éd.), L'Atlas Times de la Seconde Guerre mondiale, Times Books, 1989, p. 104


Pression constante sur la rivière Chir

Le 1er décembre, Manstein a publié son plan pour l'attaque de secours. Il a demandé au LVII Panzer Corps de frapper au nord-est de Kotelnikovo à travers la steppe jusqu'à Stalingrad et au XLVIII Panzer Corps à frapper depuis sa tête de pont sur la rivière Don près de Nizhniy Chirskaya, à l'est de la poche. Bien que Nizhniy Chirskaya était à environ 30 miles de la poche, Manstein savait que les Russes étaient conscients de l'importance de la tête de pont et constituaient des forces contre elle, il espérait donc avoir une certaine surprise en lançant son attaque plus au sud. Lorsque l'avance du LVII Panzer Corps arrivait à hauteur de la tête de pont, le XLVIII Panzer Corps se joignait à l'attaque. Il s'attendait à commencer l'attaque le 8 décembre.

Les conditions à Stalingrad étaient insupportables depuis longtemps. Une fois coupée et isolée, la privation n'a fait qu'augmenter. Un demi-million d'hommes s'étaient matraqués les uns les autres ainsi que le paysage urbain pendant des mois, avec de l'artillerie et des bombes écrasant pâté de maisons après pâté de maisons.

Une grande partie de la poche se trouvait à l'extérieur de la ville proprement dite sur la steppe qui entourait Stalingrad, et les conditions n'y étaient pas meilleures. Les arbres ne poussaient pas dans la steppe balayée par le vent, il n'y avait donc pas de bois de chauffage à ramasser. Il n'y avait pas de positions préparées, donc les pirogues devaient être dynamitées dans la terre gelée avec des explosifs. Il restait des chars incendiés et abandonnés des batailles précédentes, ils sont devenus des positions de tir et ont fourni un abri. La nourriture est rapidement devenue rare, obligeant les cuisiniers à abattre des chevaux de trait pour nourrir les troupes. Il y avait des attaques de sondage soviétiques constantes sur tout le périmètre, de sorte qu'aucune des unités allemandes ne pouvait conserver des munitions, elles étaient toujours sous pression. Et cela n'a certainement pas aidé qu'au cours des cinq premiers jours du pont aérien, la Luftwaffe ait réussi à livrer en moyenne seulement 58,3 tonnes de fournitures par jour, soit un peu plus de 10 pour cent des besoins quotidiens minimum.

Au cours de la première semaine de décembre, les renforts ont commencé à arriver. L'armée provisoire Hollidt a reçu la 336e division d'infanterie, transférée du groupe d'armées B, qui a commencé à se remplir le long du Chir inférieur, tandis que la 7e division de campagne de la Luftwaffe s'est déplacée pour couvrir Morozovsk et son aérodrome. . Dans un mouvement surprise, le général Zeitzler a réussi à entraîner une autre division, la 17e Panzer, loin du centre du groupe d'armées. Le 17 a quitté Orel pour transiter vers le groupe d'armées Don le 2 décembre, mais a été rapidement détourné par Hitler, qui pensait avoir détecté une accumulation d'ennemis près de la limite nord du groupe d'armées et y a détourné la division.

La 11e Division Panzer est arrivée le 7, juste à temps pour éliminer une pénétration ennemie de la ligne inférieure de la rivière Chir près de Surovikino. En fait, les Soviétiques venaient d'augmenter la pression sur tout le front inférieur de Chir avec la Cinquième armée de chars soviétique entreprenant un certain nombre d'attaques le long de la rivière. La 11e Panzer passa la semaine suivante en tant que brigade de pompiers, frappant une pénétration après l'autre : Lissinski, Kalinovski, Oblivskaya, voyageant de nuit et attaquant de jour. Au cours de ces actions, il a détruit bien plus de 130 chars ennemis qui étaient usés.

Le général soviétique Andrei Yeremenko, commandant assiégé du front de Stalingrad.

Les aérodromes de Morozovsk et de Tatsinskaya, qui étaient utilisés pour le pont aérien vers Stalingrad, étaient situés derrière le Chir inférieur. Par conséquent, toute pénétration du Chir menaçait l'effort d'approvisionnement et devait être éliminé. Pour cette raison, il semblait de moins en moins probable que le XLVIII Panzer Corps serait capable de se libérer du front Chir et de participer à l'attaque de secours. L'attaque entière reviendrait au LVII Panzer Corps du général Kirchner.

La 6e Panzer Division était arrivée à Kotelnikovo à temps, mais avait depuis été forcée d'y combattre des unités ennemies, juste pour s'emparer de ses positions de départ. Le Panzer Regiment 201 de la 23e Panzer Division était également arrivé mais avait besoin de tout le temps qu'il pouvait pour terminer sa reconstruction d'urgence. De plus, la plupart des unités à roues de la division n'étaient pas encore arrivées en raison d'un dégel dans le Caucase qui a transformé les routes en une mer de boue. Quant à la 15e division de campagne de la Luftwaffe, elle se formait toujours dans la région de Salsk. Manstein n'avait pas le choix, il ne pouvait pas commencer l'attaque de secours le 8 décembre.

Manstein était dans une course à la mort, et il le savait. D'abord, il devait surveiller son flanc nord. Il savait que toute répétition de l'attaque soviétique de type Uranus sur son flanc nord ténu pourrait très rapidement se transformer en catastrophe pour le groupe d'armées Don et le groupe d'armées A au sud, mais cela ne semblait pas imminent.

À l'heure actuelle, il devait maintenir la Sixième armée à Stalingrad via un pont aérien qui n'avait jusqu'à présent pas répondu aux exigences minimales et en même temps constituer une force de secours suffisamment puissante pour libérer la poche, le tout avant que les Soviétiques ne puissent déployer suffisamment de force. éliminer la poche et peut-être aussi le groupe d'armées.

Heureusement pour les Allemands, Staline avait un problème similaire. Alors que Manstein devait libérer la sixième armée afin d'avoir les troupes pour empêcher le groupe d'armées Don et le groupe d'armées A d'être coupés, Staline a dû éliminer la sixième armée pour libérer suffisamment de ses propres troupes pour attaquer et couper les groupes d'armées allemands. .


Conséquences

Opération Uranus piégé entre 250 000 et 300 000 soldats de l'Axe dans une zone s'étendant sur 50 kilomètres (31 & 160 mi) d'est en ouest et 40 kilomètres (25 & 160 mi) du nord au sud. [99] La poche contenait quatre corps d'infanterie, un corps de panzer appartenant à la Quatrième Panzer et à la Sixième Armée, et des éléments survivants de deux divisions roumaines, un régiment d'infanterie croate et d'autres unités spécialisées. L'équipement piégé comprenait environ 100 chars, 2 000 pièces d'artillerie et mortiers et 10 000 camions. [100] Le retrait vers Stalingrad a laissé des lignes de retraite jonchées de casques, d'armes et d'autres équipements, et du matériel lourd qui avait été détruit a été laissé sur le côté de la route. [101] Les ponts enjambant la rivière Don étaient encombrés de trafic, alors que les soldats survivants de l'Axe se dirigeaient à la hâte vers l'est par temps froid, tentant d'échapper aux blindés et à l'infanterie soviétiques menaçant de les couper de Stalingrad. [102] De nombreux membres du personnel de l'Axe blessés ont été piétinés et beaucoup de ceux qui ont tenté de traverser la rivière à pied sur la glace sont tombés et se sont noyés. [103] Des soldats affamés remplissaient les villages russes à la recherche de fournitures, tandis que les décharges de fournitures étaient souvent pillées à la recherche de boîtes de conserve. [104] Les derniers retardataires ont traversé la rivière Don le 24 novembre et ont démoli les ponts pour sceller la quatrième Panzer et la sixième armées des Soviétiques à Stalingrad. [105]

La sixième armée, au milieu du chaos, a commencé à construire des lignes défensives, entravée par le manque de carburant, de munitions et de rations, et encore plus alourdie par l'avancée de l'hiver russe. Il a également été chargé de combler les lacunes dans la ligne causées par la désintégration des forces roumaines. [106] Le 23 novembre, certaines unités allemandes ont détruit ou incendié tout ce qui n'était pas nécessaire pour une opération d'évasion et ont commencé à se replier vers l'extrémité nord de Stalingrad. Cependant, après que les Allemands eurent abandonné leurs bunkers d'hiver, la 62e armée soviétique put détruire la 94e division d'infanterie allemande sur le terrain découvert. Les survivants de la division allemande furent rattachés aux 16e et 24e divisions blindées. [107] Bien que les commandants militaires allemands aient été d'avis que les forces de la Wehrmacht prises dans l'encerclement devraient éclater, entre le 23 et le 24 novembre, Hitler a plutôt décidé de maintenir la position et de tenter de ravitailler la Sixième armée par voie aérienne. [108] Le personnel piégé à Stalingrad aurait besoin d'au moins 680 tonnes métriques (750 tonnes courtes) de fournitures par jour, une tâche que les Luftwaffe n'était en fait pas en état d'exécuter. De plus, la Red Air Force ravivée était une menace pour les avions allemands qui tentaient de survoler l'encerclement. Bien qu'en décembre, le Luftwaffe avait rassemblé une flotte d'environ 500 avions, cela était encore insuffisant pour approvisionner la sixième armée et des éléments de la quatrième armée blindée avec les fournitures nécessaires. [109] Au cours de la première moitié de décembre, la Sixième armée a reçu moins de 20 % de ses besoins quotidiens. [110]

Pendant ce temps, l'Armée rouge renforce son encerclement extérieur avec l'intention de détruire les unités allemandes encerclées. Les armées soviétiques attaqueraient les unités allemandes à l'est et au sud, dans le but de diviser les unités allemandes en groupes plus petits. Ces ordres sont entrés en vigueur le 24 novembre et devaient être exécutés sans regroupement important ni mouvement de réserves. [111] L'encerclement extérieur a duré environ 320 kilomètres (200 & 160 mi), bien que seulement les trois quarts de cette distance aient été effectivement parcourus par les troupes soviétiques, la distance entre les encerclements extérieur et intérieur était d'environ 16 kilomètres (9,9 & 160 mi) . [112] Le haut commandement soviétique a également commencé à planifier l'opération Saturne, [113] qui visait à détruire la huitième armée italienne et à couper les forces allemandes dans le Caucase. [114] Le soviétique Stavka prévu Saturne commencer vers le 10 décembre. [115]

Les forces allemandes dans la région ont été davantage divisées, le général allemand Erich von Manstein ayant reçu le commandement du nouveau groupe d'armées Don, comprenant les quatrième et sixième armées allemandes, ainsi que les troisième et quatrième armées roumaines. [116] Bien que la situation paraisse sombre pour les Allemands, un moment de calme relatif s'est installé après la fin de l'opération Uranus Les forces allemandes et soviétiques planifiaient leurs prochains mouvements. [117]


Staline publie l'ordonnance n° 227, décrétant que les défenseurs de Stalingrad ne feraient "pas un pas en arrière". Il refuse d'évacuer des civils, déclarant que l'armée se battra plus fort sachant qu'elle défendait les habitants de la ville.

Le XIVe Panzerkorps du général Gustav von Wietersheim pénètre dans la banlieue de Stalingrad et atteint cette nuit-là la rive ouest de la Volga. En un mois, les forces soviétiques dirigées par le général Vasily Chuikov sont repoussées sur une bande de 15 kilomètres sur 3 le long de la Volga, et le combat est devenu l'un des combats de rue les plus brutaux que le monde ait jamais connus.


Opération Tempête d'hiver.

L'opération Winterstorm (Wintergewitter en allemand) était l'offensive allemande de la Seconde Guerre mondiale au cours de laquelle la 4e armée blindée allemande n'a pas réussi à briser l'encerclement soviétique de la 6e armée allemande pendant la bataille de Stalingrad.

À la fin de novembre 1942, l'Armée rouge acheva l'opération Uranus, encerclant quelque 300 000 membres de l'Axe dans et autour de la ville de Stalingrad. Les forces allemandes dans la poche de Stalingrad et directement à l'extérieur ont été réorganisées sous le groupe d'armées Don, sous le commandement du Generalfeldmarschall Erich von Manstein. Pendant ce temps, l'Armée rouge a continué à allouer autant de ressources que possible au lancement éventuel de l'opération Saturne prévue, qui visait à isoler le groupe d'armées A du reste de l'armée allemande. Pour remédier à la situation, la Luftwaffe a tenté de ravitailler les forces allemandes à Stalingrad par un pont aérien. Lorsque la Luftwaffe s'est avérée incapable de mener à bien sa mission et qu'il est devenu évident qu'une percée réussie ne pouvait avoir lieu que si elle était lancée le plus tôt possible, Manstein a décidé d'un effort de secours.

À l'origine, on avait promis à Manstein quatre divisions blindées. En raison de la réticence allemande à affaiblir certains secteurs en redéployant des unités allemandes, la tâche d'ouvrir un couloir à la 6e armée allemande incomba à la 4e armée panzer. La force allemande a été opposée à plusieurs armées soviétiques chargées de la destruction des forces allemandes encerclées et de leur offensive autour du cours inférieur de la rivière Chir.

L'offensive allemande a pris l'Armée rouge par surprise et a fait de gros gains le premier jour. Les forces de pointe bénéficiaient d'un soutien aérien et ont pu vaincre les contre-attaques des troupes soviétiques.Le 13 décembre, la résistance soviétique ralentit considérablement l'avance allemande. Bien que les forces allemandes aient pris la région entourant Verkhne-Kumskiy, l'Armée rouge a lancé l'opération Little Saturn le 16 décembre. L'opération Little Saturn a vaincu la 8e armée italienne sur le flanc gauche du groupe d'armées Don, menaçant la survie de l'ensemble du groupe de forces de Manstein. Alors que la résistance et les pertes augmentaient, Manstein fit appel à Hitler et au commandant de la 6e armée allemande, le général Friedrich Paulus, pour commencer la percée de la 6e armée, tous deux refusèrent. La 4e Armée Panzer a poursuivi sa tentative d'ouvrir un couloir à la 6e Armée le 18-19 décembre, mais n'a pas pu le faire sans l'aide de forces à l'intérieur de la poche de Stalingrad. Manstein a été contraint d'annuler l'assaut le 23 décembre et la veille de Noël, la 4e armée blindée a commencé à se retirer vers sa position de départ. En raison de l'échec de la 6e armée à percer et de la tentative de briser l'encerclement soviétique, l'Armée rouge a pu poursuivre la destruction des forces allemandes à Stalingrad.

Le 23 novembre 1942, l'Armée rouge clôt son encerclement des forces de l'Axe à Stalingrad. Près de 300 000 soldats allemands et roumains, ainsi que des volontaires russes de la Wehrmacht, ont été piégés dans et autour de la ville de Stalingrad par environ 1,1 million de soldats soviétiques. commandant du nouveau groupe d'armées Don. Composé des 4e Panzer et 6e armées allemandes, ainsi que des 3e et 4e armées roumaines, le nouveau groupe d'armées de Manstein était situé entre les groupes d'armées allemands A et B. Au lieu de tenter une percée immédiate, le haut commandement allemand a décidé que les forces piégées seraient rester à Stalingrad pour tenter de tenir le coup. Les forces allemandes encerclées devaient être ravitaillées par voie aérienne, nécessitant environ 680 t (750 tonnes courtes) de ravitaillement par jour. Cependant, la flotte assemblée de 500 avions de transport était insuffisante pour la tâche. Beaucoup d'avions étaient à peine utilisables dans le rude hiver soviétique début décembre, plus d'avions cargo allemands ont été détruits dans des accidents que par des avions de chasse soviétiques. La 6e armée allemande, par exemple, recevait moins de 20 % de ses besoins quotidiens. De plus, les Allemands étaient toujours menacés par les forces soviétiques qui détenaient encore des portions de la rive ouest de la Volga à Stalingrad.

Le front de l'Est entre le 19 novembre 1942 et le 1er mars 1943

Compte tenu de la taille inattendue des forces allemandes fermées à Stalingrad, le 23 novembre, la Stavka (Haut commandement des forces armées soviétiques) a décidé de renforcer l'encerclement extérieur en se préparant à détruire les forces de l'Axe dans et autour de la ville. Le 24 novembre, plusieurs formations soviétiques commencèrent à se retrancher pour se défendre contre d'éventuelles incursions allemandes en provenance de l'Ouest. Les Soviétiques ont également renforcé les forces d'encerclement afin d'empêcher une opération d'évasion réussie par la 6e armée allemande et d'autres unités de l'Axe. La planification de l'opération Saturne a commencé le 25 novembre, visant la destruction de la 8e armée italienne et la coupure des communications entre les forces allemandes à l'ouest de la rivière Don et les forces opérant dans le Caucase. Pendant ce temps, la planification a également commencé pour l'opération Ring, qui visait à réduire les forces allemandes dans la poche de Stalingrad.

À la fin de l'opération Uranus, les forces allemandes à l'intérieur de l'encerclement étaient trop faibles pour tenter une percée par elles-mêmes. La moitié de leur armure restante, par exemple, avait été perdue pendant les combats défensifs, et il y avait un grave manque de carburant et de munitions pour les véhicules survivants étant donné que la Luftwaffe n'était pas en mesure de faire face au ravitaillement aérien. Feldmarschall von Manstein a proposé une contre-attaque pour briser l'encerclement soviétique de Stalingrad, sous le nom de code Opération Winter Storm (en allemand : Wintergewitter). Manstein pensait qu'en raison de l'incapacité de la Luftwaffe à réapprovisionner l'Axe dans la poche de Stalingrad, il devenait de plus en plus important de les soulager "le plus tôt possible". Le 28 novembre, Manstein envoya à Hitler un rapport détaillé sur la situation du groupe d'armées Don, y compris les effectifs de la 6e armée allemande et une évaluation des munitions disponibles pour l'artillerie allemande à l'intérieur de la ville. La situation stratégique désastreuse a rendu Manstein douteux de savoir si l'opération de secours pouvait se permettre d'attendre pour recevoir toutes les unités affectées à l'offensive.

Stavka a reporté l'opération Saturne au 16 décembre, alors que les forces soviétiques luttaient pour éliminer les défenseurs allemands du cours inférieur de la rivière Chir. L'offensive de l'Armée rouge dans la région a commencé le 30 novembre, impliquant environ 50 000 soldats, ce qui a forcé Manstein à utiliser le 48e Panzer Corps pour tenter de tenir la région. En réponse, la 5e armée de chars a été renforcée par la 5e armée de choc nouvellement créée, tirée des formations existantes des fronts sud-ouest et de Stalingrad. La 5e armée de chars totalisait près de 71 000 hommes, 252 chars et 814 canons d'artillerie. L'offensive soviétique a réussi à immobiliser le 48e Panzer Corps, initialement choisi pour mener l'une des principales attaques contre l'encerclement soviétique. en conséquence, plusieurs armées ont retenu l'attaque sur le cours inférieur de la rivière Chir pour se préparer à une éventuelle tentative d'évasion des forces allemandes à l'intérieur de Stalingrad.

Opération Tempête d'hiver. Ils seraient chargés d'ouvrir temporairement un passage vers la 6e armée. Les divisions de terrain de la Luftwaffe, formées de soldats non combattants, d'état-majors et de personnel sans unité de la Luftwaffe et de la Heer, étaient mal entraînées et manquaient d'officiers chevronnés et de soldats enrôlés, ainsi que de suffisamment de canons antichars et d'artillerie. Une grande partie du personnel promis pour l'effort de secours n'est jamais arrivé, en partie à cause du mauvais service de transport vers le front, tandis que certaines unités initialement choisies pour être transférées sous le commandement du groupe d'armées Don ont été retenues par leurs commandements d'origine. D'autres unités du groupe d'armées Don n'étaient pas en mesure de mener des opérations offensives, en raison des pertes subies au cours du dernier mois de combat, tandis que de nombreuses nouvelles formations promises n'arrivaient pas à temps.

D'autre part, la 11e Panzer Division était l'une des divisions blindées allemandes les plus complètes sur le front de l'Est puisqu'elle venait d'être transférée hors de la réserve de l'armée allemande. La 6e Panzer Division était également complète car elle avait été transférée sous le contrôle de Manstein depuis l'Europe occidentale. Cependant, l'utilité de la 11e Division Panzer a été compromise lorsque les Soviétiques ont lancé leur offensive contre les forces dans la région inférieure de la rivière Chir, car cela a lié le détachement de l'armée Hollidt sur la défensive. Pour cette raison, et parce que Manstein pensait qu'une poussée provenant de la position du détachement d'armée Hollidt serait trop évidente, le maréchal allemand a décidé d'utiliser la 4e armée Panzer et le XLVIII Panzer Corps comme composants principaux de l'opération de secours. Cependant, malgré les tentatives des Allemands de renforcer leur puissance offensive, leur position le long du cours inférieur de la rivière Chir est devenue précaire. . Par conséquent, le XLVIII Panzer Corps s'est impliqué dans les batailles défensives de la rivière Chir, alors que les Soviétiques tentaient de prendre le contrôle de l'aérodrome de Tatsinskaya (utilisé pour ravitailler les forces allemandes à Stalingrad par voie aérienne).

Bien que le LVII Panzer Corps ait été libéré à contrecœur dans le groupe d'armées Don, par le groupe d'armées A, la 17e division blindée a reçu l'ordre de retourner dans sa zone de concentration d'origine et ne s'est préparée à retourner au groupe d'armées Don que 10 jours après avoir été demandé. À la lumière des difficultés rencontrées pour constituer des forces suffisantes et voyant que les Soviétiques concentraient davantage la mécanisation sur la rivière Chir, Manstein décida de lancer l'opération Winter Storm en utilisant la 4e armée panzer. Manstein espérait que la 6e armée lancerait sa propre offensive, du côté opposé, dès la réception du signal codé Thunderclap. Manstein pariait sur Hitler en acceptant que la seule méthode plausible pour éviter la disparition de la 6e armée était de la laisser éclater, et supposait que le général Paulus accepterait lui aussi d'ordonner à ses forces de s'échapper de la poche de Stalingrad. Le 10 décembre, Manstein a informé Paulus que l'opération de secours commencerait dans 24 heures.

Forces soviétiques participantes

Dans le cadre de l'opération Uranus, le maréchal soviétique Georgy Zhukov a déployé onze armées soviétiques. Dans un effort pour renforcer les capacités offensives du front de Stalingrad, plus de 420 chars, 111 000 soldats et 556 canons d'artillerie ont été expédiés sur la Volga en trois semaines. L'Armée rouge et l'armée de l'air rouges ont pu amasser plus d'un million de soldats, 13 500 canons d'artillerie, 890 chars et 1 100 avions de combat, organisés en 66 divisions de fusiliers, cinq corps de chars, 14 brigades de chars, une seule brigade mécanisée, un corps de cavalerie, et 127 régiments d'artillerie et de mortiers. Alors que l'encerclement se terminait et que les Soviétiques continuaient leurs opérations secondaires, la 51e armée était positionnée au bord de l'encerclement extérieur avec 34 000 hommes et 77 chars. Au sud d'eux se trouvait la 28e armée, avec 44 000 soldats, 40 chars et 707 canons et mortiers d'artillerie. Parallèlement, l'Armée rouge a commencé à renforcer ses effectifs pour l'opération Saturne, dans laquelle elle viserait à isoler et à détruire le groupe d'armées allemand A dans le Caucase.

Le 12 décembre 1942, le LVII Panzer Corps de la 4e armée blindée de Hoth a commencé sa course vers le nord-est en direction des forces allemandes piégées dans la poche de Stalingrad. Les 6e et 23e divisions blindées ont fait de gros gains, surprenant l'Armée rouge et menaçant l'arrière de la 51e armée soviétique. La campagne allemande devait être menée par le 503e bataillon de chars lourds (Allemagne) de chars lourds Tigre I, mais l'unité n'atteignit le front du Don que le 21 décembre. La progression initiale de l'offensive fut rapide. Certaines unités ont pu parcourir jusqu'à 50 km ( 31 mi ) le premier jour. Les Allemands ont été aidés par l'élément de surprise, car Stavka ne s'était pas attendu à ce que l'offensive allemande commence si tôt, tandis que le général Vasilevsky n'a pas pu détacher la 2e armée de la garde pour l'utiliser comme force de blocage contre les fers de lance de Manstein. L'avance initiale avait été si rapide que la 6e Division Panzer a pu capturer l'équipement d'artillerie soviétique intact. La résistance soviétique diminua sensiblement après que les 6e et 23e divisions blindées eurent envahi le gros de l'infanterie russe. En fait, la 302e division de fusiliers de la 51e armée est débordée à la fin du 12 décembre. Bien que l'infanterie soviétique ait rapidement renforcé les villages sur le chemin de la poussée allemande, la cavalerie de l'Armée rouge dans la région était épuisée par des semaines de combat et était incapable d'opposer une résistance sérieuse à l'offensive allemande. Malgré les premiers gains, le LVII Panzer Corps n'a pas été en mesure d'obtenir des résultats décisifs. Il y avait aussi des rapports de forte pression contre la 23e Panzer Division, malgré les progrès réalisés le premier jour de l'offensive allemande.

Le 13 décembre, la 6e Panzer Division a pris contact avec la 5e armée de chars soviétique, qui était engagée dans la réduction des défenses allemandes autour de la rivière Chir. Les forces allemandes ont pu engager et vaincre les blindés soviétiques, les premiers forçant le franchissement de la rivière Alksay. À ce stade, une bataille blindée majeure a commencé autour du village de Verkhne-Kumskiy. Bien qu'elles aient subi de lourdes pertes, les forces soviétiques ont réussi à repousser les forces allemandes sur les rives de la rivière Alksay en fin de journée, sans pour autant reprendre la ville. Cependant, les pertes subies par l'Armée rouge dans les environs de Verkhne-Kumskiy ont permis à la 6e Panzer Division de bénéficier d'une brève supériorité en nombre de chars par la suite. Les combats pour Verkhne-Kumskiy se sont poursuivis pendant trois jours, alors que l'Armée rouge lançait une série de contre-attaques contre les têtes de pont allemandes de l'autre côté de la rivière Alksay et les défenseurs allemands dans la ville. Les défenseurs allemands ont pu épingler des chars soviétiques à Verkhne-Kumskiy et les détruire à l'aide de canons d'artillerie antichar bien placés. Avec un fort soutien de la Luftwaffe, les Allemands ont pu remporter un succès local et ont commencé à pousser vers la rivière Myshkova. La 6e Panzer Division a subi de lourdes pertes au cours de son entraînement et a pris un bref répit après la bataille pour se remettre en état. Des dommages mineurs aux chars survivants ont été réparés et la majorité des chars neutralisés pendant les combats à Verkhne-Kumskiy ont été remis en état de service.

Réponse soviétique : 13 18 décembre

Panzer III allemand combattant dans le sud de l'Union soviétique en décembre 1942

L'offensive de la 4e armée blindée oblige Stavka à recalculer ses intentions pour l'opération Saturne et, le 13 décembre, Staline et Stavka autorisent le redéploiement de la 2e armée de la Garde du front du Don vers le front de Stalingrad, où elle sera prête à être utilisée contre les forces allemandes. le 15 décembre. Cette armée comptait un effectif d'environ 90 000 soldats, organisés en trois corps de gardes fusiliers (le 1er, le 13e et le 2e). L'opération Saturn a été remaniée en opération Little Saturn, qui a limité la portée de l'attaque à la percée de la 8e armée italienne, puis à l'engagement du groupe d'armées Don à l'arrière. et la date de début a été repoussée au 16 décembre. Pendant ce temps, le 4e corps mécanisé et le 13e corps de chars ont continué à contre-attaquer contre les forces allemandes à proximité de la rivière Alksay, essayant de retarder leur avance en prévision de l'arrivée de la 2e armée de la garde.

Les 1re et 3e armées de la garde soviétiques, en collaboration avec la 6e armée soviétique, ont lancé l'opération Little Saturn le 16 décembre. Malgré les premiers troubles dus à la résistance obstinée des troupes italiennes, l'Armée rouge réussit à envahir partiellement la 8e armée italienne le 18 décembre. La percée -même si petite et rapidement contenue- s'est avérée une menace possible pour le flanc gauche du groupe d'armées Don, tandis que la ville de Rostov était menacée par la 3e armée de la garde. Ceci, et principalement les lourdes pertes subies par les divisions blindées allemandes forçant leur chemin vers la rivière Myshkova, ont forcé Manstein à reconsidérer la poursuite de l'offensive. Le maréchal allemand a décidé qu'il ne pouvait pas défendre son flanc gauche tout en soutenant également la tentative de soulager la 6e armée. Bien que la 6e Panzer Division ait pu traverser la rivière Myshkova dans la nuit du 19 décembre, le LVII Panzer Corps n'avait toujours pas fait d'avancées majeures face à une opposition soviétique accrue, malgré l'arrivée de la 17e Panzer Division en fait, il semblait que la corps devrait aller sur la défensive. De plus, le raid soviétique sur Tatsinskaya a réussi à détruire l'aérodrome et plusieurs dizaines d'avions utilisés par la Luftwaffe pour ravitailler les forces à l'intérieur de la poche de Stalingrad, forçant Manstein à ordonner au 48e Panzer Corps sur la défensive, au lieu de le réserver pour renforcer ses forces dirigées vers la percée à Stalingrad. Pour aggraver les choses pour les Allemands, le 18 décembre, Hitler a refusé de permettre à la 6e armée allemande de commencer une opération de percée vers le reste du groupe d'armées Don, malgré les appels de

Le 19 décembre, Manstein envoya son chef du renseignement, le major Eismann, à Stalingrad pour donner au général Paulus une image précise de la situation stratégique qui s'était abattue sur le groupe d'armées Don. Paulus n'a pas été impressionné, bien qu'il ait convenu que la meilleure option continuait d'être une tentative d'évasion le plus tôt possible. pour mieux ravitailler les forces de l'Axe piégées par voie aérienne. Bien qu'étant d'accord avec Eismann plus tôt, Paulus a alors décidé qu'une évasion était hors de question étant donné l'incapacité de la 6e armée à la mener et les ordres exprès d'Hitler à son encontre. Bien que ce jour-là, le LVII Panzer Corps ait réussi à percer la rivière Alksay et à se déplacer à moins de 48 km (30 mi) du bord sud du front de la 6e armée, les forces allemandes piégées n'ont fait aucune tentative pour se joindre aux forces de secours. Par la suite, la 6e armée n'avait tout simplement pas la force de tenter une percée, exploitant moins de 70 chars en état de marche, avec des approvisionnements limités, tandis que son infanterie n'était pas en état de tenter une attaque dans le blizzard qui s'était développé ces derniers jours.

Manstein ordonna à la 6e Panzer Division de mettre fin à son offensive et de se redéployer dans le sud de la rivière Chir, pour y renforcer les défenses allemandes contre la poursuite de l'offensive soviétique, le 23 décembre. Le 24 décembre, la quatrième armée blindée était en pleine retraite et retournait à sa position de départ. L'incapacité de percer vers la 6e armée et le refus de cette dernière formation de tenter une tentative de percée, provoquent l'effondrement de l'opération Winter Storm le 24 décembre, alors que le groupe d'armées Don revient sur la défensive.

Avec l'effort de secours allemand vaincu, Stavka était libre de se concentrer sur la destruction des forces de l'Axe dans la poche de Stalingrad et l'expansion vers l'ouest de l'offensive d'hiver de l'Armée rouge. L'Armée rouge a pu engager près de 150 000 hommes et 630 chars contre la 4e armée blindée en retraite et bien que le 4e corps mécanisé de Volsky (rebaptisé 3e corps mécanisé de la garde le 18 décembre 1942) ait été retiré pour être réaménagé, la 51e armée, la 1re Les Guards Rifle et le 7th Tank Corps ont frappé les unités allemandes qui se retiraient entre les rivières Mushkova et Aksai. En trois jours, les unités soviétiques attaquantes ont percé les positions roumaines qui gardaient le flanc du LVII Panzer Corps et ont menacé la 4e armée de Panzers par le sud, forçant les Allemands à continuer de se replier vers le sud-ouest. Pendant tout ce temps, le XLVIII Panzer Corps, dirigé principalement par la 11e Panzer Division, s'efforçait de maintenir sa position le long de la rivière Chir. effondrement de la 8e armée italienne. Alors que l'Armée rouge poursuivait la 4e Armée Panzer vers la rivière Aksai et perçait la défense allemande sur les rives de la rivière Chir, elle commença également à préparer l'opération Ring, la réduction des forces à Stalingrad.

Les forces allemandes à Stalingrad ont rapidement commencé à manquer de fournitures, certains soldats ont été contraints de vivre de viande de cheval. À la fin de 1942, la distance entre la 6e armée allemande et les forces en dehors de l'encerclement était de plus de 65 km (40 mi), et la plupart des formations allemandes dans la région étaient extrêmement faibles. L'insistance d'Hitler à tenir Stalingrad jusqu'au dernier risquait l'existence de la 6e armée. La fin de l'offensive allemande permet également à l'Armée rouge de poursuivre ses efforts pour couper les forces allemandes dans le Caucase, qui débuteront à la mi-janvier.D'autre part, l'encerclement de la 6e armée et les opérations pour la détruire mobilisent un nombre considérable de troupes soviétiques, ce qui affecte les opérations soviétiques sur d'autres secteurs.

Stalingrad : Le siège fatidique : 1942-1943

Editeur : Penguin Books 1st edition (1 mai 1999)

Tempête hivernale : la bataille de Stalingrad et l'opération de sauvetage de la 6e armée


Tempête soviétique – La bataille de Stalingrad

1942 fut une année tumultueuse pour toutes les parties impliquées dans les combats acharnés que fut la Seconde Guerre mondiale. Les Allemands avaient envahi la majeure partie de l'Europe continentale et de l'Afrique du Nord à ce stade de la guerre. Une invasion massive de l'Union soviétique a été lancée en juin 1941 et a été en grande partie émoussée après des gains importants en dehors des villes clés en raison d'une résistance soviétique féroce associée à des conditions météorologiques difficiles.

Les Allemands avaient besoin de victoires décisives s'ils avaient le moindre espoir de s'emparer de toute l'URSS. Plusieurs zones ont été envisagées pour une offensive, et finalement l'opération Blau a été créée.

L'opération Blau comprendrait trois phases : « La première serait une avance vers Voronej pour établir une position de blocage qui protégerait l'avance du flanc alors qu'il tournait vers le sud. Ensuite, les forces allemandes se tourneraient vers le sud en direction du Donets et les formations du Bas-Don de Roumanie, de Hongrie et d'Italie suivraient pour éponger et équiper un flanc allongé. Enfin, les premier et quatrième Panzer Aries attaqueraient à travers le Don jusqu'au Caucase, tandis que la sixième armée avançait à travers la steppe vers Stalingrad.

Infanterie et blindés Waffen-SS avançant, été 1942. Par Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

À l'origine, Stalingrad n'était pas un objectif clé de la campagne. Elle allait être encerclée et assiégée, comme Leningrad. Cependant, Hitler a finalement décidé que la ville serait prise. D'une part, cela mettrait Staline en colère, car la ville était à son nom. La principale raison de la prise de contrôle est qu'il s'agissait d'un important centre de construction de chars et que le refuser aux Soviétiques ferait certainement mal.

L'opération Blau a été lancée le 8 mai. "Une semaine plus tard, c'était fini, et 170 000 Russes avaient été faits prisonniers, seul Sébastopol, qui ne tomberait que le 2 juillet, tenait toujours en Crimée." Cela a ouvert la voie vers Kharkov, mais un problème s'était produit. Les Soviétiques contre-attaquèrent vers Kharkov, et le maréchal allemand Fedor von Bock craignait que l'opération Blau doive être interrompue.

Hitler en a douté et lui a dit d'avancer l'attaque d'un jour. Cela s'est avéré être un succès. « Début juin, 239 000 prisonniers avaient été capturés et 1 240 chars détruits sur le champ de bataille de Kharkov. Le chemin de Stalingrad était officiellement ouvert, et le général Paulus et la sixième armée allemande ont fait l'avance vers la ville.

L'avance allemande du 7 mai au 18 novembre 1942. Photo : Gdr / CC BY-SA 3.0

Cependant, Paulus a dû avancer vers Stalingrad sans l'appui de chars. Ils devaient tenir la ville pendant que le groupe d'armées Sud poussait dans le Caucase pour s'emparer des champs de pétrole.

La bataille commencerait lorsque la Luftwaffe réduirait « une grande partie de la ville de Stalingrad, dans le sud-ouest de la Russie, en décombres dans une série d'attaques dévastatrices. Plus d'un millier de tonnes de bombes ont été larguées sur la ville et sa ligne d'approvisionnement cruciale, la voie navigable de la Volga. En une seule semaine de 1942, « 200 avions ont été détruits en une seule semaine en août » par la Luftwaffe.

Les Allemands disposaient d'environ 170 000 hommes, 500 chars et 3 000 pièces d'artillerie, tandis que les Soviétiques ne pouvaient rassembler que 90 000 soldats, 120 chars et 2 000 canons. Un tel déséquilibre mettrait facilement l'avantage entre les mains des Allemands, surtout compte tenu du soutien de la Luftwaffe et de sa supériorité aérienne presque complète.

« Vers 3 h 40, le 23 août 1942, des unités de la 16 e Panzer Division ont traversé la rivière Don sur des ponts flottants construits par le génie. Une fois au-dessus de la rivière et sans tenir compte de leurs flancs, ils se sont d'abord dirigés vers le nord pendant environ trois heures, puis ont basculé vers l'est à travers la steppe ouverte. Ainsi, le combat pour Stalingrad avait commencé.

Les troupes allemandes et un Sd.Kfz. 251 half-track blindé sur la steppe russe, août 1942. Par Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Les premiers assauts réels contre la ville elle-même n'ont commencé que le 14 septembre « avec un assaut sur deux fronts du 51e corps d'armée sur le centre et le sud, soutenu par une poussée de l'extrême sud de la banlieue de la quatrième armée blindée ». L'artillerie a détruit le quartier général du maréchal Tchouikov et les Allemands ont pu pousser le Mamayev Kurgan vers la gare. La station changea de mains 15 fois mais fut finalement prise par les Allemands le 19 septembre.

Au sud de la ville, la 4e armée blindée rencontre de la résistance autour d'un silo à grains, où seulement 50 hommes retiennent trois divisions allemandes. Le 26 septembre, la quatrième armée blindée atteint la Volga et sépare la soixante-quatrième armée de la soixante-deuxième de Chuikov.

Hitler a fait une déclaration au peuple allemand via une émission radio, informant son pays de l'attaque de Stalingrad et de ses objectifs. À ce stade de la campagne, Hitler était sûr que la ville serait prise. « L'occupation de Stalingrad, qui se poursuivra également, approfondira cette gigantesque victoire et la renforcera, et vous pouvez être sûr qu'aucun être humain ne nous chassera de cet endroit plus tard. »

Gebirgsjäger allemand dans le Caucase. Par Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Le 27 septembre, l'attaque principale s'est déplacée vers le quartier de l'Usine. Les Allemands avaient pour objectif de s'emparer des usines d'Octobre Rouge, de Barrikady et de Tracteurs, et finalement de contrôler la Volga. Fin octobre, 90 % de la ville était aux mains des Allemands. Cependant, il avait pris un lourd tribut.

Staline aimait particulièrement cette ville, d'où sa défense inébranlable. La ville était le théâtre de la révolution de la clique du sud, et c'était la plus grande ville à porter son nom. Le 28 juillet, il fit une proclamation à tous les soldats soviétiques : « Pas un pas en arrière !

J. Staline en 1943

La bataille était particulièrement difficile pour les Allemands, car ils avaient fait des progrès rapides sur tous les théâtres de combat grâce à leurs tactiques mobiles. Cependant, dans les limites d'une ville dense, la manœuvre était fortement limitée. Par conséquent, les Allemands ont dû changer de tactique. Un autre facteur paralysant dans la bataille était le bombardement de la ville au début de la bataille.

Avancer vers Stalingrad. Par Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Alors qu'il avait à l'origine complètement déplacé les défenseurs, il offrait désormais également une excellente couverture dans les décombres pour ces mêmes défenseurs. Des combats acharnés de maison en maison s'ensuivirent, et un officier allemand expliqua le mieux à quoi les Allemands étaient confrontés :

« Nous nous sommes battus pendant quinze jours pour une seule maison avec des mortiers, des grenades, des mitrailleuses et des baïonnettes. Déjà au troisième jour, cinquante-quatre cadavres allemands jonchent les caves, les paliers et les escaliers. La façade est un couloir entre les pièces incendiées, c'est le plafond mince entre deux étages. L'aide vient des maisons voisines par des sorties de secours et des cheminées. Il y a une lutte incessante de midi à la nuit.

D'étage en étage, le visage noir de sueur, on se bombarde à la grenade au milieu d'explosions, de nuages ​​de poussière et de fumée…. Demandez à n'importe quel soldat ce que signifie le combat au corps à corps dans un tel combat. Et imaginez Stalingrad quatre-vingts jours et quatre-vingts nuits de corps à corps… Stalingrad n'est plus une ville.

Soldats allemands lors de la bataille de Stalingrad. Archives fédérales – CC-BY SA 3,0

Terrain de combat jusqu'à une accalmie à la mi-octobre. Les Allemands avaient la majeure partie de la ville à ce stade, mais ils ne contrôlaient toujours pas la Volga et ne pouvaient pas non plus l'empêcher de fournir des troupes. Les combats ont repris le 11 novembre avec un assaut final sur les positions soviétiques.

Un échec ici donnerait l'initiative aux Soviétiques, qui pourraient alors éliminer les défenseurs allemands. Paulus avait déjà perdu la moitié de sa force de combat, et la Volga allait bientôt geler, aidant encore plus Chuikov.

À l'insu des Allemands, le maréchal Joukov et le colonel général Vasilevskiy avaient planifié une contre-offensive pour Stalingrad. Cette offensive se déroulerait en deux phases : l'opération Uranus et l'opération Mars. L'objectif d'Uranus était « d'encercler les forces allemandes combattant sur la Volga. Les faibles forces roumaines sur les flancs de Stalingrad offraient une cible tentante ».

Gueorgui Konstantinovitch Joukov

Alexandre Vasilevsky

L'objectif de l'opération Mars était de « éliminer le saillant exposé de Rzhev dans le centre du groupe d'armées ».

Uranus s'avérerait être la défaite des Allemands. Le 19 novembre, plus de 3 500 pièces d'artillerie se sont ouvertes sur les Roumains. Le cinquième char et la vingt et unième armées percèrent les défenses roumaines et avancèrent de plus de 43 milles le premier jour. Le lendemain, la 51e armée détruisit le VIe corps roumain, créant ainsi une percée sur deux fronts vers Stalingrad.

Malheureusement pour les Allemands, la réponse d'Hitler fut son ignorance habituelle. Il croyait que le front pouvait être remonté, mais en réalité, il était déjà détruit.

Opération Mars

À ce stade, Stalingrad était en grande partie encerclé. Le seul espoir pour la Sixième Armée était une campagne de transport aérien massive qui maintiendrait les défenseurs en vie. Hitler a également refusé une retraite pour la sixième armée, s'assurant ainsi qu'ils seraient obligés de se battre pour leur vie jusqu'à la fin de la bataille.

La quantité de fournitures nécessaires pour maintenir la sixième armée en vie était énorme, environ 800 tonnes par jour, et n'a jamais pu être atteinte de manière réaliste. À ce stade de la guerre, l'Armée rouge a enfin pu acquérir une certaine supériorité aérienne. Ceci, ajouté aux tirs anti-aériens et au mauvais temps, n'a permis qu'environ 117 tonnes de ravitaillement par jour aux Allemands.

Troupes d'assaut soviétiques dans la bataille

Pour tenter de soulager les défenseurs de Stalingrad, le maréchal Von Manstein a lancé « l'opération Tempête d'hiver ». Le but de l'opération était de permettre une percée dans la ville pour aider à ravitailler et renforcer les hommes, tout en empêchant la contre-attaque soviétique d'écraser les forces à l'intérieur de la ville.

L'opération a été lancée le 12 décembre et devait couvrir une distance de 60 miles jusqu'à la ville. Cependant, l'offensive a été stoppée et arrêtée à 35 milles au sud de la ville.

Panzer VI (Tiger I) et T34 pendant l'opération Winter Storm. Par Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Au même moment, Joukov lançait l'opération Little Saturn. Cette opération menaçait la position allemande au sud. À ce stade de la bataille, cependant, la position allemande se détériorait. La Luftwaffe n'a pu acheminer en moyenne que 70 tonnes de ravitaillement dans cette zone, alors qu'il en fallait environ 300 pour maintenir les hommes en vie.

Finalement, le terrain d'aviation le plus proche de Stalingrad a été envahi, limitant davantage l'approvisionnement des troupes assiégées. Les Allemands perdaient du terrain centimètre par centimètre à l'intérieur de la ville tandis que les forces soviétiques se resserraient autour de la ville.

Les forces soviétiques lors de l'opération Little Saturn

« Le 8 janvier, Nikolay Voronov et Konstantin Rokossovsky ont envoyé à Paulus une sommation de se rendre, lui promettant des soins médicaux et des rations. » Ils ont averti que l'hiver soviétique ne faisait que commencer, mais Paulus n'en voulait pas. Il craignait que même une évasion n'offense Hitler et a donc décliné l'offre.

Les Soviétiques ont répondu à sa réponse le 10 janvier. Sept mille canons, la plus grande concentration d'artillerie de l'histoire, s'ouvrirent sur la ville. Les soldats ont été lentement poussés dans les ruines de la ville et, le 24 janvier, ils ont été divisés en deux. Le lendemain, « les forces russes sur la rive est du fleuve ont traversé la Volga et ont rejoint les piliers de la soixante-deuxième armée de Tchouikov dans leurs poches autour des usines de Barrikady et d'Octobre rouge ».

Les Soviétiques défendent une position.

Hitler a promu Paulus au grade de maréchal dans l'espoir que cela le dissuaderait de se rendre. Aucun feld-maréchal ne s'était jamais rendu, et « il a ainsi ‘mis un pistolet de suicide dans la main de Paulus.’ » Cependant, le même jour où il a été promu, son quartier général a été envahi.

Il faudra encore quelques jours au reste des défenseurs de Stalingrad pour se rendre, le 2 février. Quatre-vingt-dix mille hommes non blessés, auxquels s'ajoutent 20.000 blessés, sont désormais aux mains des Soviétiques. Parmi eux, environ 5 000 seulement ont survécu aux camps de prisonniers de guerre soviétiques.

Soldats allemands comme prisonniers de guerre. À l'arrière-plan se trouve l'élévateur à grains de Stalingrad, très disputé.

Les pertes subies par cette bataille sanglante sont vraiment horribles. Environ 147 000 Allemands et Roumains sont morts, tandis qu'environ un demi-million de Soviétiques sont morts.

En ce qui concerne les munitions, 911 000 obus d'artillerie, 990 000 obus de mortier et 24 000 000 d'obus de fusils et de mitrailleuses ont été tirés par les Soviétiques au cours du seul dernier mois de la bataille.

Ce n'est qu'une petite étendue de la bataille, car chaque partie s'est lancée un nombre incalculable de balles et d'explosifs tout au long des plusieurs mois de conflit. Cette bataille est considérée par la plupart des historiens comme le véritable tournant de la guerre, avant qu'Hitler ne soit finalement en fuite et ne soit lentement réduit à néant.

Stalingrad était à l'origine simplement une ville, mais a finalement été transformée en l'une des batailles les plus sanglantes de la guerre. La ville a radicalement changé depuis les jours de bataille, même de nom. L'histoire sera cependant toujours la même. Hitler s'est efforcé d'obtenir un prix pour garder les champs de pétrole au sud en sécurité lorsqu'il les avait capturés, et a plutôt subi une défaite dont l'Allemagne ne pouvait pas se remettre.



Commentaires:

  1. Nikson

    Cette variante ne m'approche pas.

  2. Taliesin

    C'est dommage que le blog ait été abandonné ...

  3. Alanson

    Remarquablement, beaucoup la jolie chose

  4. Tarr

    Le silence est venu :)



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