Naissance de la puériculture

Naissance de la puériculture

  • La Goutte de Lait de Belleville. La pesée.

    GEOFFROY, dit GEO Henri Jules Jean (1853 - 1924)

  • La Goutte de Lait de Belleville. La consultation.

    GEOFFROY, dit GEO Henri Jules Jean (1853 - 1924)

  • La Goutte de Lait de Belleville. La distribution de lait.

    GEOFFROY, dit GEO Henri Jules Jean (1853 - 1924)

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Titre : La Goutte de Lait de Belleville. La pesée.

Auteur : GEOFFROY, dit GEO Henri Jules Jean (1853 - 1924)

Date de création : 1901

Date représentée :

Dimensions : Hauteur 0 - Largeur 0

Technique et autres indications : commande du Docteur VariotHuile sur toile

Lieu de Conservation : Musée du Petit Palais

Contact copyright : © Musée de l'Assistance Publique - Hopitaux de Paris

La Goutte de Lait de Belleville. La pesée.

© Musée de l'Assistance Publique - Hopitaux de Paris

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Titre : La Goutte de Lait de Belleville. La consultation.

Auteur : GEOFFROY, dit GEO Henri Jules Jean (1853 - 1924)

Date de création : 1901

Date représentée :

Dimensions : Hauteur 0 - Largeur 0

Technique et autres indications : Commande du Docteur VariotHuile sur toile

Lieu de Conservation : Musée du Petit Palais

Contact copyright : © Musée de l'Assistance Publique - Hopitaux de Paris

La Goutte de Lait de Belleville. La consultation.

© Musée de l'Assistance Publique - Hopitaux de Paris

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Titre : La Goutte de Lait de Belleville. La distribution de lait.

Auteur : GEOFFROY, dit GEO Henri Jules Jean (1853 - 1924)

Date de création : 1901

Date représentée :

Dimensions : Hauteur 0 - Largeur 0

Technique et autres indications : Commande du Docteur VariotHuile sur toile

Lieu de Conservation : Musée du Petit Palais

Contact copyright : © Musée de l'Assistance Publique - Hopitaux de Paris

La Goutte de Lait de Belleville. La distribution de lait.

© Musée de l'Assistance Publique - Hopitaux de Paris

Date de publication : mars 2016

Contexte historique

A la fin du XIXe siècle, l'émergence et la reconnaissance de spécialités marquent l'histoire de la médecine. Ce mouvement doit autant à l'évolution des connaissances médicales qu'à la situation extrêmement précaire de certaines couches de la population face à la maladie. La IIIe République est par ailleurs attachée à construire une politique d'assistance. La santé de la mère et de l'enfant bénéficie en premier de ces mesures. Contre la mortalité des femmes en couches et la mortalité infantile s'engage alors une véritable croisade, dont certains médecins se font les plus ardents défenseurs. Puis toute une politique de suivi sanitaire de la petite enfance se met en place, avec la création des consultations de nourrissons et des dispensaires, qui vont devenir les laboratoires d'une discipline nouvelle : la puériculture.

Analyse des images

La Goutte de Lait est créée en 1892 par le Dr Gaston Variot (1855-1930), chef de service à l'hôpital Hérold, puis à l'hôpital Trousseau, à l'hôpital Necker, enfin à l'hôpital des Enfants-Assistés. Attaché à la modernisation et à la multiplication des hôpitaux pour enfants, il crée le premier dispensaire de proximité dans le quartier populaire de Belleville. Sa fonction est tout à la fois médicale, sociale et éducative.

La composition en trois panneaux formant triptyque présente trois étapes de la visite pour la jeune mère et son enfant : la pesée (à gauche), la consultation (au centre) et la distribution de lait (à droite). Le décor est sobre, à peine esquissé par le peintre. L'environnement sombre et indistinct de ces trois scènes permet à l'artiste de jouer du plus fort contraste avec une lumière qui se concentre sur les chairs potelées des enfants, la blancheur des layettes, l'expression confiante et souriante des mères et celle, déterminée, du Dr Variot. Bien que décentré, celui-ci donne son axe à la composition du panneau central : c'est vers lui que se rejoignent les deux lignes autour desquelles s'ordonne le groupement des personnages (celle qui part en oblique du jeune enfant, en bas à droite, comme celle, toute en ondulations, qui relie les visages des personnages du second plan). Ce rôle du personnage du médecin dans la composition et la place centrale donnée à son action au sein du triptyque expriment une revendication nouvelle, celle de « la toute-puissance du médecin dans l'art de prévenir, alors qu'il est si souvent vaincu dans l'art de guérir » (Adolphe PINARD : Tarnier (1828-1897) ; éloge prononcé à l'Académie de Médecine dans sa séance annuelle du 15 décembre 1908, Paris, Masson, 1908). Dans son livre : Dépopulation et puériculture (1901), le sénateur Paul Strauss affirme encore plus clairement la place qui doit être celle des médecins en vue d'une saine gestion du corps social : « La doctrine des maladies évitables appelle l'homme de l'art au gouvernement des sociétés. »

Interprétation

Le Dr Variot est le commanditaire de ce triptyque. Il a perçu très tôt la force de l'image pour la diffusion de ses idées. Il n'hésite pas, lorsqu'il crée en 1893 le Journal de Clinique et de Thérapeutique Infantile, à s'entourer de plusieurs artistes (José Frappa, Edouard Letourneau et Jean Geoffroy) pour illustrer d'une manière immédiate, donc plus efficace, le résultat des actions qu'il engage et qu'il défend. On a d'ailleurs dit de Geoffroy qu'il est devenu « l'illustrateur officiel du Dr Variot ». Dès 1905, peu de temps après sa création, l'image de La Goutte de Lait se diffuse à travers une gravure. Une carte postale est imprimée pour répandre plus largement encore la connaissance d'une réalisation qui se voulait exemplaire. Et peut-être est-ce avec l'esprit et la conviction du missionnaire que Geoffroy a donné à cette composition la forme d'un triptyque. Chargée de réminiscences, cette forme lui permet d'exprimer le caractère sacré d'une action entreprise pour le salut des jeunes enfants de la patrie. L'artiste a créé un retable moderne au service de la cause de cette nouvelle médecine pédiatrique.

  • assistance publique
  • enfance
  • hygiène
  • hôpitaux
  • innovation
  • maternité
  • médecine
  • puériculture
  • Pasteur (Louis)

Bibliographie

Collectif Un patriote aux origines de la puériculture : Gaston Variot, médecin et mécène , catalogue de l'exposition du Musée de l'Assistance publique de Paris, 15 mai-15 décembre 1984Paris, 1984.Nadine LEFAUCHEUR « La création des services de maternité et des accoucheurs des hôpitaux parisiens » in L'Heureux Evénement : une histoire de l'accouchement , catalogue de l'exposition du Musée de l'Assistance publique-Hôpitaux de Paris, 7 avril-16 juillet 1995Paris, 1995.Lyon MURARD et Patrick ZYLBERMAN L'Hygiène dans la République , 1870-1918Paris, Fayard, 1996.Gaston VARIOT Projet d'un Institut de Puériculture aux Enfants-Assistés Paris, Imprimerie A.Davy, 1908.Paul STRAUSS Dépopulation et puériculture Paris, Bibliothèque Charpentier, Eugène Fasquelle éditeur,1901.La Puériculture pratique, illustrations de Jean GeoffroyG.Doin éditeur, s.d.

Pour citer cet article

Anne NARDIN, « Naissance de la puériculture »


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