La peste dans le monde antique et médiéval

La peste dans le monde antique et médiéval


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Le mot "peste", pour définir une épidémie mortelle, a été inventé par le médecin Galien (l. 130-210 CE) qui a vécu la peste Antonine (165 - c. 180/190 CE) mais la maladie a été enregistrée bien avant dans relatant l'affliction de la peste d'Athènes (429-426 avant notre ère) qui a tué de nombreux habitants de la ville, y compris l'homme d'État Périclès (l. 495-429 avant notre ère). Cette épidémie, et certaines des autres qui ont suivi, peuvent ou non être une véritable peste telle qu'elle a été définie plus tard ; les écrivains anciens avaient tendance à utiliser le terme peste pour désigner toute épidémie généralisée de peste.

Des fléaux ont certainement existé avant l'épidémie athénienne - et c'est presque certainement le cas - mais la plupart des études sur l'épidémie commencent par Athènes car il s'agit de la première enregistrée par un témoin oculaire et survivant, l'historien Thucydide (l. 460/455 - 399/398 avant notre ère). Les fléaux sont systématiquement nommés soit pour la personne qui les a signalés, le monarque au moment de l'épidémie, la région touchée, ou par une épithète comme dans le cas de la peste noire.

Article original La peste dans le monde antique et médiéval
https://www.ancient.eu/article/1528/plague-in-the-ancient--medieval-world/

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Comètes, présages et peur : comprendre la peste au Moyen Âge

Marilina Cesario travaille pour l'Université Queen's de Belfast. Elle a reçu des financements de la British Academy, de la Royal Society, du Leverhulme Trust et de Marie Curie.

Francis Leneghan travaille pour l'Université d'Oxford.

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Le 30 août 2019, une comète extérieure à notre système solaire a été observée par l'astronome amateur Gennady Borisov à l'observatoire MARGO en Crimée. Ce n'était que la deuxième fois qu'une comète interstellaire était enregistrée. La comète 19 ou C/2019 Q4, comme on l'appelle maintenant, s'est approchée au plus près du soleil le 8 décembre 2019, coïncidant à peu près avec les premiers cas humains enregistrés de COVID-19.

Bien que nous sachions qu'il ne s'agit que d'une coïncidence, à l'époque médiévale, les autorités considéraient les phénomènes naturels tels que les comètes et les éclipses comme des présages de catastrophes naturelles, y compris des épidémies.

L'un des hommes les plus érudits du début du Moyen Âge était le Vénérable Bède, un moine anglo-saxon qui vécut en Northumbrie à la fin du VIIe et au début du VIIIe siècle. Au chapitre 25 de son traité scientifique, De natura rerum (Sur la nature des choses), il décrit les comètes comme « des étoiles avec des flammes comme des cheveux. Ils naissent soudainement, présageant un changement de pouvoir royal ou de peste ou de guerres ou de vents ou de chaleur ».


Les origines asiatiques de la peste noire

La peste noire est largement considérée comme l'une des pandémies les plus débilitantes, désastreuses et catastrophiques de l'histoire humaine récente. L'ampleur de cette peste et l'incapacité des populations d'Eurasie à résister à son assaut impitoyable, signifièrent que des millions et des millions de personnes périrent impuissantes.

La maladie a pris à la fois les riches et les pauvres, les nobles et les mendiants mourant tous de la même manière violente. Car la mort ne fait pas de différence entre la croyance et la richesse et le pouvoir. La faux tond tout.

On pense que la peste noire dans l'ensemble était une peste bubonique, l'un des trois types de maladies hautement infectieuses connues simplement sous le nom de la peste . Elle est causée par la bactérie appelée Yersinia pestis . La peste bubonique était et est principalement propagée par les puces.

La bactérie bloque le tube digestif de la puce et lorsqu'elle essaie de se nourrir d'un hôte (c'est-à-dire un rat), elle est obligée de régurgiter, ce qui propage davantage la maladie. Ces minuscules insectes infectés infectent ainsi les petits animaux et les rongeurs, principalement des rats, qui peuvent propager davantage la maladie à travers les populations humaines, soit par leur piqûre, soit simplement en contaminant les magasins d'alimentation et autres. La peste peut également être contractée simplement par l'exposition au fluide corporel qui provient de la décomposition des créatures affectées par la peste, de sorte que même la mort est suffisante pour propager la maladie.

Puce de rat oriental infectée par la bactérie Yersinia pestis qui apparaît sous la forme d'une masse sombre dans l'intestin. (7mike5000 / Domaine public )

Une fois dans la circulation sanguine, cette bactérie maligne traverse le vaisseaux lymphatiques et va à certains ganglions lymphatiques, les faisant gonfler. Ce gonflement est le premier et le plus caractéristique symptôme de la peste. Ceux-ci sont connus comme bubons et donnez à cette peste son nom - peste bubonique.

Sept jours après avoir été touchée, une personne développe de graves symptômes pseudo-grippaux. L'enflure se produit au niveau de l'aine, des aisselles et du cou. Une forte fièvre s'ensuit, ainsi que des frissons et de la rancune.

Des convulsions surviennent et la gangrène s'installe sur les doigts, les orteils, les lèvres et le nez. Au fur et à mesure que la maladie évolue, la personne est victime de vomissements de sang continuels, de décomposition de la peau, de bulbes gonflés nécrotiques sur le corps et d'une mort éventuelle horrible.

Mais ce fléau qui a décimé l'Europe est originaire d'un endroit beaucoup plus éloigné - l'Asie. Les érudits modernes s'accordent pour la plupart sur le fait que la peste noire est originaire de la Chine et de la Mongolie. Au cours de cette période, les Mongols ont fait la guerre à la Chine, provoquant un déclin économique et une pauvreté généralisés. Cela a déclenché à son tour une famine généralisée, à partir de laquelle une peste est née.

On croit que le Yersinia pestis et les puces qui l'ont transporté, via les rats, ont été transportées de cette région à travers la principale route commerciale de la route de la soie, infectant toutes les nations le long du chemin. Il a finalement atteint la Crimée, où les rats ont voyagé vers l'Europe continentale via des navires marchands.

Plus particulièrement, un navire de commerçants génois qui a fui le port de Crimée de Kaffa en 1347, a navigué pour la Sicile et au moment où ils ont atteint leur destination, ils ont été complètement affligés par la peste. Le navire s'est vu refuser l'entrée et a été expulsé, mais il était trop tard. La peste s'est propagée à travers l'Italie, de Gênes et Venise, jusqu'à Pise.

Entre-temps, les navires qui se sont vu refuser l'accostage à cause de la peste ont cherché d'autres destinations et sont arrivés à Marseille. De là, les rats et avec eux la peste se sont propagés avec succès à travers l'Europe, atteignant l'Espagne et le Portugal, et peu après, l'Angleterre. De là, il s'est répandu dans toute l'Europe du Nord.

En 1349, un seul navire arriva dans un port norvégien, introduisant la mort. De là, il s'est propagé à travers la Scandinavie et l'Allemagne, et a finalement atteint le nord-ouest de la Russie. Il est également entré en Égypte par le Nil. Sa population a presque diminué de moitié.

Propagation de la peste noire en Europe et au Proche-Orient de 1346 à 1353. (Flappiefh / CC BY-SA 4.0 )


Médicaments de l'époque médiévale

L'aspirine et le paracétomol sont en revanche introuvables dans les entrailles de la pharmacie médiévale…

Hiboux

Pour traiter la goutte. On devrait : « Prenez un hibou et arrachez-le et ouvrez-le, nettoyez-le et salez-le. Mettez-le dans un nouveau pot et couvrez-le avec une pierre et mettez-le dans un four et laissez-le reposer jusqu'à ce qu'il soit brûlé. Et puis le tamponner avec de la graisse de sanglier et en oindre la goutte. »

Escargots

Au lieu d'un sac de pois congelés, la bave d'escargot était souvent frottée sur les brûlures et les échaudures.

Bryony

Cette plante vénéneuse avait de puissants effets laxatifs.

Thériaque

La plus exotique et la plus recherchée des drogues médiévales, la thériaque contenait plus de 70 ingrédients, dont de la chair de vipère. On croyait que c'était un puissant antidote aux poisons, ainsi que pour posséder d'autres propriétés curatives.

Potion de Saint Paul

L'un des remèdes proposés pour l'épilepsie, la catalepsie et les problèmes d'estomac était la potion de Saint-Paul, une concoction contenant (entre autres) de la réglisse, de la sauge, du saule, des roses, du fenouil, de la cannelle, du gingembre, des clous de girofle, du sang de cormoran, de la mandragore, du sang de dragon et trois sortes de poivre.

Crapaud séché

La peau bosselée et la nature souvent toxique du crapaud signifiaient qu'il était souvent considéré comme un antidote à la peste. Des spécimens séchés seraient déposés sur des bubons de la peste.

Sangsues

Utilisé pour extraire le «mauvais sang» - la cause perçue de nombreuses maladies médiévales - d'un patient.

Oignon ou poireau

Un traitement de confiance pour les orgelets. Cropleek - qui peut être équivalent à l'oignon ou au poireau moderne, il y a toujours un débat - a été mélangé avec du fiel de taureau et du vin, resté dans un bol en laiton pendant neuf nuits, puis tendu. La dernière étape était l'application : la nuit, à l'aide d'une plume.

Salive de cheval

Une cure recommandée pour les femmes souffrant d'un manque perçu de libido.

Chéri

Ingrédient essentiel de nombreux remèdes médicaux médiévaux, le miel était utilisé pour adoucir les médicaments au goût désagréable, mais aussi pour ses propres propriétés curatives.

Toiles d'araignée

Les toiles d'araignées étaient parfois utilisées pour panser les plaies. Leur adhérence pourrait aider à maintenir une coupe ensemble, tandis que leurs propriétés antiseptiques et antifongiques naturelles lutteraient contre les infections.

Marrube

Plante herbacée faisant partie de la famille de la menthe, le marrube était souvent utilisé pour traiter la toux.

Les hôpitaux n'étaient pas le site principal de l'attention des médecins et de la disponibilité de leurs remèdes à l'époque médiévale. Les hôpitaux étaient vraiment un dernier recours, car ils étaient des institutions caritatives qui aidaient les pauvres malades qui n'avaient pas les moyens de se faire soigner à domicile. Ils suivaient souvent une règle monastique et attiraient les dons de chrétiens désireux d'accomplir de bonnes œuvres au profit de leur propre âme. Certains des plus grands hôpitaux de villes comme Paris, Nuremberg, Rome et Londres ont accueilli un grand nombre de patients en court séjour. Dans les premières années du XVIe siècle, Santa Maria Nuova à Florence recevait un nombre impressionnant de 6 500 patients par an, représentant près de 10 % de la population urbaine de 70 000 habitants.

Comment étaient les hôpitaux médiévaux ?

D'autres hôpitaux étaient beaucoup plus petits, y compris des institutions spécialisées pour les enfants abandonnés, les aveugles, les personnes atteintes de l'incendie de Saint-Antoine (une maladie causée par la consommation de pain de seigle infecté par le champignon de l'ergot, entraînant douleur, gangrène et confusion mentale) et les lépreux. Les hôpitaux de la lèpre offraient des soins de longue durée, car au Moyen Âge, il n'existait aucun remède contre cette maladie défigurante et débilitante. Parce que la lèpre pouvait progresser lentement, certains patients étaient assez bien pour jouer un rôle actif dans la vie communautaire.

Les règlements du XIVe siècle pour l'hôpital de la lèpre d'Enköping en Suède stipulaient que ceux « qui sont assez forts et capables de travailler doivent aider… à apporter le foin et à récolter le grain ». D'autres règlements hospitaliers lépreux soulignaient la nécessité pour les hommes et les femmes de vivre séparément, car la chasteté était essentielle dans ces institutions monastiques ou quasi-monastiques. Le règlement de l'hôpital de Meaux, au nord-est de Paris, stipulait que si un homme lépreux était trouvé la nuit avec une femme, il serait mis au régime de pain et d'eau.

Bien que les hôpitaux de la lèpre soient situés en dehors des villes, ils sont restés en contact avec les populations locales et, contrairement aux stéréotypes modernes, il y a peu de preuves que les personnes atteintes de la lèpre ont été exclues ou stigmatisées. Au contraire, la charité qui a soutenu ces institutions a marqué l'inclusion continue des patients dans la communauté chrétienne. Les populations juives et musulmanes d'Europe ont également soutenu les malades au sein de leurs communautés. A Provins dans le nord de la France, un hôpital juif de la lèpre est documenté au 13ème siècle.

Alors qu'être en vie au Moyen Âge signifiait une vulnérabilité aux maladies aiguës et chroniques que la médecine moderne peut désormais traiter, et ayant souvent très peu accès aux médecins et aux chirurgiens, l'impression dominante est que les peuples médiévaux étaient physiquement et mentalement résistants et très bien informés sur leur propre vie. santé. Une grande partie de l'expertise et du soutien médicaux étaient fournis au sein de la communauté locale, ou étaient disponibles dans les maisons monastiques voisines.

Les malades mentaux, par exemple, restaient généralement à la maison, l'un des premiers hôpitaux psychiatriques spécialisés, Sainte Marie de Bethléem à Londres, n'étant actif qu'à partir de la fin du XIVe siècle. Les peuples médiévaux utilisaient des ressources naturelles, magiques et célestes pour protéger leur santé et affrontaient la maladie et la maladie avec détermination, pragmatisme et foi religieuse.

Médecine dans le monastère médiéval

Le culte religieux a peut-être été le pilier, mais l'expertise médicale a été un effet secondaire heureux

Bien que nous puissions considérer les monastères comme des centres de dévotion religieuse, ils étaient des sites de soins médicaux incroyablement importants au Moyen Âge. Comme c'était le cas dans la société laïque, l'accent était mis sur le maintien de la santé, avec des saignées, pour maintenir l'équilibre des humeurs corporelles, intégré dans le calendrier monastique. La plupart des monastères possédaient leur propre infirmerie, une infirmerie où les moines et moniales malades pouvaient se reposer et recevoir des soins.

Les malades étaient apaisés avec des remèdes contenant des plantes médicinales cultivées dans les jardins d'herbes du monastère. La plupart des compétences thérapeutiques étaient disponibles à l'interne, car les moines et les nonnes acquéraient de vastes connaissances médicales en lisant des livres de médecine savants, ainsi que grâce à une expérience pratique.

Alors que la plupart des manuscrits médicaux survivants des monastères proviennent de grandes communautés comme l'abbaye de Bury Saint Edmunds, la médecine était également importante dans les petites maisons. Un petit prieuré bénédictin à West Mersea dans l'Essex possédait un livre très utilisé avec des textes sur les urines et les légumineuses, ainsi que des notes médicales et des recettes.

Les monastères étaient un cadre idéal pour les religieuses, notamment Hildegarde de Bingen, qui a fondé son propre couvent à Rupertsberg en Allemagne, pour développer une expertise médicale. Certaines communautés offraient également des soins à des laïcs malades ou handicapés qui n'étaient ni moines ni nonnes.

Au couvent de Bondeville en Normandie, en France, par exemple, des femmes souffrant de troubles mentaux figuraient parmi les résidents au 13ème siècle.

Dr Elma Brenner est la spécialiste médiévale de Wellcome Collection. Elle Wje vais aussi parler à Magazine d'histoire de la BBC Journées médiévales de la vie et de la mort à York et à Londres – cliquez ici pour plus d'informations

ÉCOUTEZ : Elma Brenner apparaîtra dans un futur épisode du podcast HistoryExtra


Commentaires

J'ai lu des critiques selon lesquelles les personnes souffrant de la peste BLACK DEATH étaient considérées comme des zombies en raison de leurs difformités corporelles.

Je me souviens avoir regardé le classique de l'horreur The Wolfman, puis l'histoire mise à jour de The Wolfman quand il s'agissait du grand écran, ce n'étaient que des films mais, après avoir lu cet article, je n'en suis plus si sûr.

Je pense que les gens en 1370 savaient ce qui se passait dans leur arrière-cour que nous.

En parlant du monde non naturel, on peut se demander ce qui se passait exactement avec la Terre elle-même.

1370, est un grand saut de 1312-1320 avec le mini âge glaciaire, suivi de la guerre de 100 ans et bien sûr de la peste noire en 1347, anéantissant des centaines et des centaines de personnes puis enfin les morts ressuscitant des tombes en 1370, puis retourner à leurs lieux de sépulture aussi? Pourrait-il y avoir une réponse pourquoi cela s'est produit en astronomie ?

Si c'est par la logique de la science médicale, il est possible que ces personnes qui sortent de leur tombe se réveillent simplement de celle de Coma. Probablement provoquée par la peste noire, la peste n'a-t-elle pas duré de 1347 à 1360 ?

Maintenant que j'ai dit que l'Idée ne me correspond pas vraiment parce qu'il semble que les gens sortent de leurs tombes en grand nombre sur la base de William of Newburgh écrivant ce qui se passait apparemment en même temps.

Les circonstances qui se déroulent sembleraient être l'œuvre de l'ennemi juré Satan. Tobie à moi.

Est-ce que cela pourrait être une réponse simple à ces moments terrifiants du temps, on sait vraiment pourquoi cela se passe à ce moment de l'histoire.

Je vais aussi devoir lire un peu plus sur ce sujet.

Attendez, est-ce que quelqu'un sait si les frères Grimm ont écrit sur ce point de l'histoire dans leurs nombreuses histoires ?


Peste, famine et mort subite : 10 dangers de la période médiévale

Ce fut l'une des époques les plus passionnantes, les plus turbulentes et les plus transformatrices de l'histoire, mais le Moyen Âge était également plein de dangers. L'historienne Katharine Olson révèle 10 des plus grands risques auxquels les gens sont confrontés…

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Publié: 10 juillet 2020 à 16h00

Peste

La peste était l'un des plus grands tueurs du Moyen Âge - elle a eu un effet dévastateur sur la population de l'Europe aux 14e et 15e siècles. Également connue sous le nom de peste noire, la peste (causée par la bactérie appelée Yersinia pestis) était véhiculée par des puces que l'on trouvait le plus souvent sur des rats. Il était arrivé en Europe en 1348 et des milliers de personnes sont mortes dans des endroits allant de l'Italie, la France et l'Allemagne à la Scandinavie, l'Angleterre, le Pays de Galles, l'Espagne et la Russie.

La peste bubonique mortelle provoquait des gonflements suintants (bubons) sur tout le corps. Avec la peste septicémique, les victimes souffraient d'une peau décolorée (devenant noire) à cause des toxines présentes dans le sang (une des raisons pour lesquelles la peste a par la suite été appelée la « peste noire »). La peste pulmonaire extrêmement contagieuse pouvait être contractée simplement en éternuant ou en crachant, et les poumons des victimes se remplissaient.

La peste noire a tué entre un tiers et la moitié de la population européenne. Les contemporains ne savaient pas, bien sûr, ce qui avait causé la peste ou comment éviter de l'attraper. Ils cherchaient des explications à la crise de la colère de Dieu, du péché humain et des groupes marginaux/étrangers, en particulier les Juifs. Si vous étiez infecté par la peste bubonique, vous aviez 70 à 80 % de chances de mourir au cours de la semaine suivante. En Angleterre, sur cent personnes, 35 à 40 personnes pourraient s'attendre à mourir de la peste.

En raison de la peste, l'espérance de vie à la fin du XIVe siècle à Florence était d'un peu moins de 20 ans – la moitié de ce qu'elle avait été en 1300. À partir du milieu du XIVe siècle, des milliers de personnes de toute l'Europe – de Londres et Paris à Gand, Mayence et Sienne – est décédé. Un grand nombre d'entre eux étaient des enfants, qui étaient les plus vulnérables à la maladie.

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Voyager

Les gens de la période médiévale étaient confrontés à une multitude de dangers potentiels lors de leurs déplacements.

Un endroit sûr et propre pour dormir sur demande était difficile à trouver. Les voyageurs devaient souvent dormir dehors – lorsqu'ils voyageaient en hiver, ils risquaient de mourir de froid. Et tout en voyageant en groupe offrait une certaine sécurité, on pouvait toujours être volé ou tué par des étrangers - ou même par des compagnons de voyage.

La nourriture et les boissons n'étaient pas non plus fournies à moins que le voyageur n'ait trouvé une auberge, un monastère ou un autre logement. L'intoxication alimentaire était déjà un risque, et si vous manquiez de nourriture, vous deviez chercher de la nourriture, voler ou avoir faim.

Les voyageurs médiévaux pouvaient également être pris dans des conflits ou des guerres locales ou régionales, et être blessés ou jetés en prison. La méconnaissance des langues étrangères peut également entraîner des problèmes d'interprétation.

La maladie et la maladie pourraient également être dangereuses, voire mortelles. En cas de malaise sur la route, il n'y avait aucune garantie qu'un traitement médical décent – ​​ou même n'importe quel – puisse être reçu.

Écoutez : Elma Brenner de la Wellcome Library examine l'état des soins de santé au Moyen Âge et révèle quelques remèdes inhabituels qui étaient proposés aux personnes blessées ou malades :

Les voyageurs peuvent également être victimes d'accidents. Par exemple, il y avait un risque de noyade lors de la traversée des rivières - même l'empereur du Saint-Empire romain, Frédéric Ier, s'est noyé en 1190 lors de la traversée de la rivière Saleph pendant la troisième croisade. Des accidents peuvent également survenir à l'arrivée : à Rome lors du jubilé de 1450, la catastrophe a frappé lorsque quelque 200 personnes dans la foule immense traversant le grand pont de Sant'Angelo ont dégringolé et se sont noyées.

S'il était plus rapide de voyager par mer que par terre, monter sur un bateau présentait des risques importants : une tempête pouvait être synonyme de catastrophe, ou la navigation pouvait mal tourner, et les navires médiévaux en bois utilisés n'étaient pas toujours à la hauteur des défis de la mer. Cependant, à la fin du Moyen Âge, les voyages en mer devenaient plus rapides et plus sûrs que jamais.

Un voyageur moyen à l'époque médiévale pouvait s'attendre à parcourir 15 à 25 milles par jour à pied ou 20 à 30 à cheval, tandis que les voiliers pouvaient parcourir 75 à 125 milles par jour.

Famine

La famine était un danger très réel pour les hommes et les femmes médiévaux. Confrontés à la diminution des approvisionnements alimentaires en raison du mauvais temps et des mauvaises récoltes, les gens mourraient de faim ou survivaient à peine avec de maigres rations comme l'écorce, les baies et le maïs et le blé de qualité inférieure endommagés par le mildiou.

Ceux qui mangeaient si peu souffraient de malnutrition et étaient donc très vulnérables aux maladies. S'ils ne mouraient pas de faim, ils mouraient souvent des suites des épidémies qui ont suivi la famine. Des maladies comme la tuberculose, la maladie de la transpiration, la variole, la dysenterie, la typhoïde, la grippe, les oreillons et les infections gastro-intestinales pouvaient tuer et ont tué.

La Grande Famine du début du 14ème siècle a été particulièrement mauvaise : le changement climatique a conduit à des températures beaucoup plus froides que la moyenne en Europe à partir de 1300 - le «Petit âge glaciaire». Au cours des sept années entre 1315 et 1322, l'Europe occidentale a connu des précipitations incroyablement fortes, jusqu'à 150 jours à la fois.

Les agriculteurs ont eu du mal à planter, cultiver et récolter. Les maigres récoltes qui poussaient étaient souvent moisies et/ou terriblement chères. En conséquence, le principal aliment de base, le pain, était en péril. Cela s'est également produit en même temps que l'hiver brutalement froid.

Au moins 10 pour cent – ​​peut-être près de 15 pour cent – ​​des personnes en Angleterre sont décédées au cours de cette période.

Accouchement

Aujourd'hui, avec les avantages des échographies, de la péridurale et de la surveillance fœtale, le risque pour la mère et le bébé pendant la grossesse et l'accouchement est à un niveau record. Cependant, à l'époque médiévale, l'accouchement était incroyablement périlleux.

Les présentations par le siège du bébé pendant le travail se sont souvent avérées fatales pour la mère et l'enfant. Le travail pouvait durer plusieurs jours et certaines femmes sont finalement mortes d'épuisement. Alors que les césariennes étaient connues, elles étaient inhabituelles, sauf lorsque la mère du bébé était déjà morte ou mourante, et elles n'étaient pas nécessairement réussies.

Les sages-femmes, plutôt que les médecins qualifiés, s'occupaient généralement des femmes enceintes. Ils ont aidé la future mère pendant le travail et, si nécessaire, ont pu effectuer des baptêmes d'urgence sur des bébés en danger de mort. La plupart n'avaient reçu aucune formation formelle, mais s'appuyaient sur une expérience pratique acquise au cours d'années d'accouchement.

Les nouvelles mères peuvent survivre au travail, mais peuvent mourir de diverses infections et complications postnatales. L'équipement était très basique et l'intervention manuelle était courante. Le statut n'était pas un obstacle à ces problèmes - même Jane Seymour, la troisième épouse d'Henri VIII, est décédée peu de temps après avoir donné naissance au futur Édouard VI en 1537.

Enfance et enfance

L'enfance était particulièrement dangereuse au Moyen Âge – la mortalité était terriblement élevée. Sur la base des seuls documents écrits survivants, les chercheurs ont estimé que 20 à 30 % des enfants de moins de sept ans sont morts, mais le chiffre réel est presque certainement plus élevé.

Les nourrissons et les enfants de moins de sept ans étaient particulièrement vulnérables aux effets de la malnutrition, des maladies et de diverses infections. Ils peuvent mourir de la variole, de la coqueluche, d'accidents, de la rougeole, de la tuberculose, de la grippe, d'infections intestinales ou gastriques, et bien plus encore. La majorité des personnes foudroyées par la peste étaient aussi des enfants. Avec la malnutrition chronique, le lait maternel des mères médiévales ne portait pas non plus la même immunité et les mêmes avantages que le lait maternel d'aujourd'hui.

Être né dans une famille riche ou de statut ne garantit pas non plus une longue vie. On sait que dans les familles ducales en Angleterre entre 1330 et 1479, par exemple, un tiers des enfants mourraient avant l'âge de cinq ans.

Mauvais temps

La grande majorité de la population médiévale était rurale plutôt qu'urbaine, et le temps était de la plus haute importance pour ceux qui travaillaient ou dépendaient de la terre. Mais en plus de mettre en péril les moyens de subsistance, le mauvais temps pourrait tuer.

Des conditions météorologiques constamment mauvaises pourraient entraîner des problèmes de semis et de croissance des cultures, et finalement l'échec de la récolte. Si les étés étaient humides et froids, la récolte de céréales pourrait être détruite. Il s'agissait d'un problème majeur, car les céréales constituaient la principale source de nourriture pour la plupart de la population.

Avec moins de cela sous la main, divers problèmes se produiraient, notamment des pénuries de céréales, des personnes mangeant des céréales de qualité inférieure et l'inflation, ce qui entraînait la faim, la famine, la maladie et des taux de mortalité plus élevés.

Ce fut particulièrement le cas du XIVe au XVIe siècle, lorsque la banquise s'est agrandie. En 1550, il y avait eu une expansion des glaciers dans le monde entier. Cela signifiait que les gens étaient confrontés aux effets dévastateurs d'un temps à la fois plus froid et plus humide.

Les hommes et les femmes médiévaux étaient donc désireux de s'assurer que les conditions météorologiques restent favorables. En Europe, il y avait des rituels pour le labour, le semis et la récolte des récoltes, ainsi que des prières spéciales, des charmes, des services et des processions pour assurer le beau temps et la fertilité des champs. Certains saints étaient censés protéger contre le gel (St Servais), avoir le pouvoir sur le vent (St Clément) ou la pluie et les sécheresses (St Elias/Elijah) et généralement le pouvoir des saints et de la Vierge Marie étaient censés protéger contre orages et éclairs.

Les gens croyaient aussi que le temps n'était pas simplement un phénomène naturel. Le mauvais temps peut être causé par le comportement de personnes méchantes, comme le meurtre, le péché, l'inceste ou les querelles familiales. Cela pourrait également être lié aux sorcières et aux sorciers, qui étaient censés contrôler le temps et détruire les récoltes. Ils pourraient, selon un tristement célèbre traité sur les sorcières - le Malleus Maleficarum, publié en 1486 – voler dans les airs et évoquer des tempêtes (y compris des tempêtes de grêle et des tempêtes), soulever des vents et provoquer des éclairs qui pourraient tuer des personnes et des animaux.

La violence

Que ce soit en tant que témoins, victimes ou auteurs, les personnes des plus hautes sphères de la société aux plus modestes ont vécu la violence comme un danger omniprésent dans la vie quotidienne.

La violence médiévale a pris plusieurs formes. La violence de rue et les bagarres dans les tavernes n'étaient pas rares. Les vassaux pouvaient aussi se révolter contre leurs seigneurs. De même, les troubles urbains ont également conduit à des soulèvements - par exemple, la longue rébellion des paysans en Flandre de 1323-1328, ou la révolte des paysans de 1381 en Angleterre.

Les archives médiévales démontrent également la présence d'autres types de violence : les viols, les agressions et les meurtres n'étaient pas rares, de même que les homicides accidentels. Un exemple est le cas de Maud Fras, qui a été touchée à la tête et tuée par une grosse pierre tombée accidentellement sur sa tête au château de Montgomery au Pays de Galles en 1288.

Les vendettas entre les familles qui s'étendaient sur des générations étaient très évidentes. Ainsi en était-il de ce que nous appelons aujourd'hui la violence domestique. Les différends locaux ou régionaux concernant la terre, l'argent ou d'autres questions pourraient également conduire à des effusions de sang, tout comme l'exercice de la justice. L'innocence ou la culpabilité dans les procès étaient parfois décidées par des épreuves de combat (duels à mort). Dans le Pays de Galles médiéval, les rivaux politiques ou dynastiques pouvaient être aveuglés, tués ou castrés par des nobles gallois pour consolider leurs positions.

Les meurtres et autres actes de violence dans la guerre étaient également omniprésents, des petites guerres régionales aux croisades à plus grande échelle de la fin du XIe siècle, menées par de nombreux pays à la fois. Le nombre de morts au combat pourrait être élevé : l'affrontement le plus meurtrier de la guerre des roses, la bataille de Towton (1461), a fait entre 9 000 et 30 000 morts, selon les rapports contemporains.

Hérésie

Il peut aussi être dangereux d'être en désaccord. Les personnes qui avaient des opinions théologiques ou religieuses qui allaient à l'encontre des enseignements de l'église chrétienne étaient considérées comme des hérétiques dans l'Europe chrétienne médiévale. Ces groupes comprenaient des Juifs, des Musulmans et des Chrétiens médiévaux dont les croyances étaient considérées comme peu orthodoxes, comme les Cathares.

Rois, missionnaires, croisés, marchands et autres – surtout à partir de la fin du XIe siècle – ont cherché à assurer la victoire de la chrétienté dans le monde méditerranéen. La première croisade (1096-1099) visait à s'emparer de Jérusalem - et l'a finalement fait en 1099. Pourtant, la ville a été rapidement perdue et d'autres croisades ont dû être lancées pour tenter de la regagner.

Juifs et musulmans ont également subi des persécutions, des expulsions et des morts dans l'Europe chrétienne. En Angleterre, l'antisémitisme a entraîné des massacres de Juifs à York et à Londres à la fin du XIIe siècle, et Edouard Ier a banni tous les Juifs d'Angleterre en 1290 - ils n'ont été autorisés à revenir qu'au milieu des années 1600.

À partir du VIIIe siècle, des efforts ont également été déployés pour reprendre l'Ibérie à la domination musulmane, mais ce n'est qu'en 1492 que toute la péninsule a été reconquise. Cela faisait partie d'une tentative en Espagne d'établir une foi chrétienne unie et unique et de supprimer l'hérésie, ce qui impliquait la mise en place de l'Inquisition espagnole en 1478. En conséquence, les Juifs ont été expulsés d'Espagne en 1492 et les musulmans n'ont été autorisés à rester que s'ils se convertissaient au christianisme.

Des guerres saintes ont également été menées contre les chrétiens qui étaient largement considérés comme des hérétiques. La croisade des Albigeois a été dirigée contre les Cathares (basés principalement dans le sud de la France) de 1209 à 1229 - et des massacres et d'autres inquisitions et exécutions ont suivi aux XIIIe et XIVe siècles.

Chasse

La chasse était un passe-temps important pour la royauté médiévale et l'aristocratie, et l'habileté dans ce sport était très admirée. L'empereur Charlemagne a été enregistré comme appréciant grandement la chasse au début du IXe siècle, et en Angleterre, Guillaume le Conquérant a cherché à établir des forêts royales où il pourrait s'adonner à son amour de la chasse. Mais la chasse n'était pas sans risques.

Les chasseurs pourraient facilement être blessés ou tués par des accidents. Ils peuvent tomber de cheval, être transpercés par une flèche, mutilés par des cornes de cerf ou des défenses de sanglier, ou attaqués par des ours.

Le statut ne garantissait certainement pas la sécurité. Il existe de nombreux exemples de rois et de nobles qui ont connu des fins tragiques à la suite de la chasse. The Byzantine emperor Basil I died in 886 after apparently having his belt impaled on the horns of a stag and being dragged more than 15 miles before being freed.

In 1100, King William II (William Rufus) was famously killed by an arrow in a supposed hunting accident in the New Forest. Likewise, in 1143, King Fulk of Jerusalem died in a hunting accident at Acre, when his horse stumbled and his head was crushed by his saddle.

Early or sudden death

Sudden or premature death was common in the medieval period. Most people died young, but death rates could vary based on factors like status, wealth, location (higher death rates are seen in urban settlements), and possibly gender. Adults died from various causes, including plague, tuberculosis, malnutrition, famine, warfare, sweating sickness and infections.

Wealth did not guarantee a long life. Surprisingly, well-fed monks did not necessarily live as long as some peasants. Peasants in the English manor of Halesowen might hope to reach the age of 50, but by contrast poor tenants in same manor could hope to live only about 40 years. Those of even lower status (cottagers) could live a mere 30 years.

By the second half of the 14th century, peasants there were living five to seven years longer than in the previous 50 years. However, the average life expectancy for ducal families in England between 1330 and 1479 generally was only 24 years for men and 33 for women. In Florence, laypeople in the late 1420s could expect to live only 28.5 years (men) and 29.5 years (women).

Dying a ‘good’ death was very important to medieval people, and was the subject of many books. People often worried about ‘sudden death’ (whether in battle, from natural causes, by execution, or an accident) and what would happen to those who died without time to prepare and receive the last rites. Written charms, for example, were thought to provide protection against sudden death – whether against death in battle, poison, lightning, fire, water, fever or other dangers.

Dr Katharine Olson is a lecturer in medieval and early modern history at Bangor University


Death Tolls

There are currently no reliable numbers concerning those who died in Justinian's Plague. There aren't even truly reliable numbers for population totals throughout the Mediterranean at this time. Contributing to the difficulty of determining the number of deaths from plague itself is the fact that food became scarce, thanks to the deaths of many people who grew it and transported it. Some died of starvation without ever experiencing a single plague symptom.

But even without hard and fast statistics, it is clear that the death rate was undeniably high. Procopius reported that as many as 10,000 people a day perished during the four months that the pestilence ravaged Constantinople. According to one traveler, John of Ephesus, Byzantium's capital city suffered greater numbers of dead than any other city. There were reportedly thousands of corpses littering the streets, a problem that was handled by having enormous pits dug across the Golden Horn to hold them. Although John stated that these pits held 70,000 bodies each, it still wasn't enough to hold all the dead. Corpses were placed in the towers of the city walls and left inside houses to rot.

The numbers are probably exaggerations, but even a fraction of the totals given would have severely affected the economy as well as the overall psychological state of the populace. Modern estimates — and they can only be estimates at this point — suggest that Constantinople lost from one-third to one-half its population. There were probably more than 10 million deaths throughout the Mediterranean, and possibly as many as 20 million, before the worst of the pandemic was through.


Baphomet? Was the Diabolical Demon Really Worshipped by Knights Templars

Tarot card depicting Baphomet, detail. ( wimage72 / Fotolia)

The earliest known reference to Baphomet can be traced back to a letter written by a French crusader in 1098. According to the crusader, the Muslims in the Holy Land called upon a certain ‘Baphometh’ prior to battle. It is commonly accepted today that this name is a corruption of Muhammad, the founder of Islam. European Christians at the time perceived Islam as the worship of Muhammad, which they considered idolatry.

The evolution of Baphomet continued in 1307, when the powerful Knights Templars were being suppressed in France. Some of the Templars admitted to worshipping an idol, it seems that their accounts were inconsistent. For instance, some claimed that the idol was the severed head of St. John the Baptist , whilst others claimed that it was the statue of a cat with three faces.

It was only in 1854 that Baphomet became the goat-headed figure that we are familiar with today. It was Eliphas Levi, a French ceremonial magician, who re-imagined Baphomet as a figure he called the ‘Sabbatic Goat’.

Levi’s Baphomet was adopted by the famed occultist, Aleister Crowley . It was Crowley who connected Baphomet with Satan and linked this icon with the idea of suppressed knowledge and secret worship. Thus, in opposition to traditional Christian thought, Crowley argued that Satan was not the enemy of mankind, but its ally.


Ancient and Medieval History

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Ancient and Medieval History provides thorough coverage of world history from prehistory through the mid-1500s, with special Topic Centers on key eras, civilizations, and regions, including the ancient Near East, Egypt, Greece, and Rome ancient and medieval Africa, Asia, and the Americas and medieval Europe and the Islamic World. Each civilization’s history is brought to life through tablet/mobile-friendly videos and slideshows, primary sources, maps and graphs, timelines, suggested readings, and suggested search terms. All the Infobase history databases in a collection are fully cross-searchable.

Highlights:

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  • Editorially Curated Topic Centers:Ancient and Medieval History features specially selected content—including articles, sharable slideshows, videos, primary sources, and more—that provides a study guide for a particular civilization or era.

Civilizations covered include:

    • Ancient and Medieval Africa: 5000 BCE–1500 CE
    • Ancient Egypt: 5000 BCE–650 CE
    • Ancient Near East: 4000 BCE–650 CE
    • Ancient Greece: 3300 BCE–30 BCE
    • Ancient and Medieval Asia: 3000 BCE–1600 CE
    • The Americas: 2000 BCE–1500 CE
    • Ancient Rome: 800 BCE–500 CE
    • Medieval Europe: 500 CE–1500 CE
    • Islamic World: 570 CE–1500 CE.
      • Origins of Human Society: Beginnings–4000 BCE
      • Early Civilizations: 4000–1000 BCE
      • Classical Traditions: 1000 BCE–300 CE
      • Expanding Zones of Exchange: 300–1000
      • Intensified Hemispheric Interactions: 1000–1450
      • Suggested Research Topics: Each Topic Center in Ancient and Medieval History includes handpicked selections showcasing the best resources for each topic—including in-depth overview essays—and providing guidance for research.
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      • Biographies: Under “Featured People,” Ancient and Medieval History includes helpful lists of notable archaeologists, notable ancient writers, famous Roman emperors, important pharaohs and queens of Egypt, great military leaders, popes, and famous philosophers. Each list includes dates of birth and death, a brief descriptor of the person’s achievements, and a link to relevant search results.
      • Themes in Ancient and Medieval History:Ancient and Medieval History’s Themes in Ancient History and Themes in Medieval History sections each explore 14 major themes across the entire era by region. Organized around critical subjects such as climate and geography, economy, government organization, migration and population movements, religion, and social organization, the essays trace the progress of medieval history across the world. These sections allow students to focus on a particular theme across the span of ancient and medieval world history. Discussion questions for each theme encourage students to think critically. This conceptual approach is especially helpful for students in honors-level history courses, who are encouraged to think about themes, or unifying threads, that drove historical change over time.
      • Overview Essays:Ancient and Medieval History includes substantial and thorough overview essays giving extensive background on relevant historical topics and eras.
      • Book Chapters: Chapters from authoritative print titles written by noted historians complement the thousands of encyclopedia entries, biographies, definitions, and other resources Ancient and Medieval History provides. Book chapters allow for original thinking and are ideal for an in-depth study of a topic.
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        • Search Assist technology
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        Comments

        There was a medieval settlement assumed to be about 6 houses discovered that was abandoned in a field next to where I used to live a few years back assumed to have been because of the plague killed the inhabitants.
        In Clifton, Bristol there was a barrier built round a kind of refugee camp for people with symptoms and today, Clifton down, which is a big park, is where it used to be, and where all the bodies were buried ( from people not wanting to build over the dead).
        Now I understand why it's so big.


        Voir la vidéo: MOCHOMEGEI SENGE, DR. WILLIAM RUTTO LATEST SONG KIPCHIRCHIR.